Une brève histoire de l’élevage aux États-Unis

L’élevage de bétail aux États-Unis a commencé il y a plus de 300 ans lorsque les Espagnols ont établi des missions dans ce qui est aujourd’hui l’État du Texas. Au début du XVIIIe siècle, ils ont établi six missions pour protéger leurs territoires revendiqués contre une invasion française. Ces missions ont duré quelques années puis ont été abandonnées. En 1721, ils ont été restaurés et repeuplés avec des colons, des soldats et des prêtres. Près de 5 000 bovins espagnols ont également été installés. Lisez la suite pour en savoir plus sur l’histoire de l’élevage.

Quand l’élevage de bétail a-t-il commencé ?

Quand l'élevage de bétail a-t-il commencé

Initialement, les prêtres (que l’on pourrait peut-être appeler les premiers agriculteurs) s’occupaient du bétail, mais au fil du temps cette tâche incombait davantage aux soldats qui devinrent finalement les premiers cow-boys.

Après une dizaine d’années, les missions ont été fermées à nouveau et les descendants du bétail d’origine ont été autorisés à se déplacer librement à travers les vastes plaines du Texas.

Le Texas Longhorn d’aujourd’hui est un descendant direct du bétail en liberté trouvé dans les avions au Texas entre 1700 et 1865.

Pourquoi l’élevage s’est-il développé au Texas ?

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Lorsque les sbires/cowboys/soldats et les prêtres ont quitté la région, des particuliers ont rassemblé les troupeaux et ont commencé à les conduire vers les marchés de la Nouvelle-Orléans.

Après la guerre civile, de nombreux États du Sud sont tombés dans le désarroi économique. Permettre au bétail espagnol de se déplacer librement dans tout l’État du Texas a évité ce problème dans l’État du sud-ouest.

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De 1865 à 1885, environ 10 millions de Longhorns ont été conduits de l’État du Texas à l’État du Kansas pour être chargés sur des wagons et transportés vers des abattoirs à Chicago.

L’ère du transport de bétail au Texas a duré environ 20 ans. Au fur et à mesure que les chemins de fer se développaient, il n’était plus nécessaire de conduire le bétail vers le nord le long du sentier Chisholm depuis le Texas.

De plus, lorsque le fil de fer barbelé a été inventé, il a permis aux éleveurs de clôturer leurs terres. Cela rendait extrêmement difficile de conduire le bétail à travers la gamme.

Les barbelés ont permis aux agriculteurs et aux éleveurs de clôturer et de revendiquer des terres pour eux-mêmes et d’empêcher leur bétail de se promener et d’être volé. Les clôtures permettaient également de gérer les pâturages et d’éviter le surpâturage.

Le Texas Longhorn était presque perdu !

À cette époque, les Longhorns sont devenus une espèce en voie de disparition en raison d’une maladie connue sous le nom de La fièvre texane. C’était une maladie transmise par les tiques contre laquelle les Longhorns étaient immunisés, mais la maladie était mortelle pour d’autres types de bétail.

Heureusement pour l’existence du Longhorn, le gouvernement des États-Unis a lancé une enquête pour comprendre ce problème et empêcher l’extinction du bétail Longhorn.

En 1927, des agents fédéraux se sont rendus dans la réserve naturelle de Wichita, dans l’Oklahoma, pour enquêter sur les quelques Longhorns restants. Les agents ont sélectionné les meilleures copies disponibles à utiliser comme inventaire de base.

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Il y avait aussi des particuliers qui se sont engagés à préserver la race unique. L’un était Frank Dobie, qui était professeur à l’Université du Texas à Austin.

En 1941, il publie un livre intitulé The Longhorns dans lequel il décrit et célèbre la race emblématique et raconte les histoires de vieux fermiers sur le mode de vie rendu possible par le Texas Longhorn.

Enfin, un état officiel du troupeau Texas Longhorn a été créé en 1969 par la législature de l’État du Texas. Ce troupeau réside maintenant au site historique d’État de Fort Griffin, qui est géré par la Texas Historical Commission.

Bovins Texas Longhorn

L’élevage en ranch et les longhorns sont une partie importante de la culture texane

Bien que l’époque de l’élevage Texas Longhorn soit révolue, l’élevage est toujours une partie très importante de l’économie du Texas. De tous les États, le Texas est le premier dans la production de bétail, et il y a près de 250 000 ranchs et fermes dans l’État du Texas totalisant plus de 130 millions d’acres.

Au début du 21e siècle, l’État du Texas avait un revenu annuel brut de plus de 10 milliards de dollars provenant de l’élevage. Cela équivaut à environ la moitié des ressources totales de l’État du Texas.

L’élevage de bétail n’est pas seulement une partie très importante de l’économie de l’État du Texas, mais aussi une partie très importante de la culture texane. Le Longhorn est la mascotte de l’équipe de football du même nom de l’Université du Texas à Austin. Cette mascotte vivante est traditionnellement appelée Bevo.

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Les promenades de bétail organisées sont une attraction touristique agréable. Par exemple, dans les parcs à bestiaux de Fort Worth, les visiteurs peuvent voir des Longhorns se promener dans les rues à des heures fixes de la journée.

Pourquoi l’élevage a-t-il décliné ?

pourquoi l'élevage a décliné

L’élevage de bétail n’a pas vraiment diminué aux États-Unis. À l’intérieur et à l’extérieur du Texas, l’élevage en ranch est toujours une tradition américaine durable. Les ranchs d’aujourd’hui sont de grandes entreprises qui peuvent aussi être rentables. L’exploitation d’un ranch consiste à gérer :

  • Équipements tels que remorques, chargeurs et machines agricoles
  • Systèmes d’irrigation étendus
  • Plusieurs kilomètres de clôture
  • Plusieurs coraux
  • Cultures

L’élevage a changé et les longues balades à cheval appartiennent au passé. Aujourd’hui, le bétail est généralement déplacé à l’aide de remorques et de camions.

L’élevage d’animaux est un travail difficile et les éleveurs d’aujourd’hui doivent être capables de gérer de nombreux types de travaux différents, allant des soins aux animaux à l’entretien des machines en passant par la gestion des terres.

De plus, les tâches banales et banales telles que la comptabilité, l’embauche et le licenciement, la banque et les activités commerciales typiques consomment beaucoup de temps des agriculteurs modernes.

Élevage de bétail au Texas