Quelle chaleur les chevaux peuvent-ils tolérer ? Sécurité des chevaux en cas de chaleur extrême

Une belle journée d’été est le moment idéal pour monter à cheval. Mais cela peut aussi être une période dangereuse pour monter si les températures sont trop chaudes pour que votre cheval reste au frais et à l’aise. En savoir plus sur la sécurité des chevaux en cas de chaleur extrême peut rendre les promenades estivales amusantes et sûres pour vous et votre cheval.

Quelle chaleur les chevaux peuvent-ils tolérer en toute sécurité ? Avec suffisamment de temps pour s’acclimater à un climat particulier avec des températures élevées, les chevaux peuvent être montés en toute sécurité à des températures d’environ 37,7 degrés Celsius. Plus une sortie ou un entraînement peut être difficile, plus la température ambiante qu’un cheval peut tolérer est basse.

Mais la chaleur n’est pas le seul facteur. Plus le pourcentage d’humidité est élevé, moins votre cheval peut supporter des températures plus élevées. Lorsque la température atteint les années 90 et que l’humidité dépasse 60 %, il devient difficile pour votre cheval de rester au frais. Les températures supérieures à 100 degrés Fahrenheit deviennent difficiles lorsque l’humidité atteint plus de 50% d’humidité.

Une humidité plus élevée ralentit l’évaporation de la sueur de votre cheval de la peau, qui est son système de refroidissement naturel. Si l’humidité est extrêmement élevée, un cheval ne se refroidira pas correctement par évaporation de la sueur. Au lieu de cela, vous devriez aider en offrant des douches d’eau fraîche, une couverture rafraîchissante ou des packs de glace sur les jambes et le cou. Départ L’été ou l’hiver est-il plus dangereux pour mon cheval ?

Quelles températures les chevaux peuvent-ils tolérer ?

Lorsqu’un cheval est actif, ses muscles génèrent naturellement de la chaleur lorsqu’il se déplace. Ajoutez cette chaleur corporelle naturelle à la température extérieure et votre cheval peut devenir très inconfortable. Avec suffisamment de temps pour s’acclimater à un climat chaud, un cheval inactif ayant accès à l’eau et à l’ombre peut tolérer des températures supérieures à 37,7 degrés Celsius sans soins ou attention supplémentaires de votre part.

Cependant, lorsque vous commencez à vous entraîner, à monter ou à travailler avec ce cheval, les températures ambiantes plus élevées peuvent constituer une menace beaucoup plus grande pour sa santé et son bien-être.

Si vous n’êtes pas à l’aise dans la chaleur, il y a de fortes chances que votre cheval ne le soit pas non plus. Si un cheval est bien habitué à un climat particulier, il peut tolérer une large gamme de températures, du froid extrême à la chaleur extrême. Mais si votre race de cheval vient des températures plus fraîches du nord et a voyagé vers les températures beaucoup plus chaudes et plus humides du sud pour un spectacle ou un événement, il peut avoir besoin de plus de temps pour s’adapter au changement de température avant de pouvoir être conduit. ou travaillé en toute sécurité.

Tout comme les humains, les chevaux ont des glandes sudoripares sous la peau dans tout leur corps. Lorsqu’un cheval transpire, il y a un processus d’évaporation qui aide à refroidir la surface de la peau et les vaisseaux sanguins directement sous la peau. Ce système de refroidissement naturel garantit que la température corporelle de votre cheval reste dans une plage de sécurité. Pendant l’équitation, un cheval peut rapidement se transformer en une sueur blanche mousseuse ou avoir l’air humide dans les zones à forte musculature, telles que l’arrière-train, les épaules et la poitrine. C’est normal et bon, surtout s’il y a une brise fraîche et une faible humidité.

Quelle température est trop chaude pour un cheval ?

La température corporelle naturelle d’un cheval au repos est d’environ 99,5 à 101 degrés Fahrenheit (37,5 à 38,5 degrés Celsius). Une fois qu’un cheval commence à s’entraîner ou à monter, sa température corporelle peut augmenter lorsque les muscles commencent à créer leur propre chaleur. Ensuite, votre cheval commence à transpirer et le processus de refroidissement naturel commence par l’évaporation de la sueur dans l’air.

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Une fois que la température corporelle d’un cheval atteint 104 degrés Fahrenheit (40 degrés Celsius), il entre dans la plage de stress thermique. Il est peut-être temps d’envisager de ralentir l’exercice ou de donner à votre cheval une chance de se rafraîchir complètement tout seul à l’ombre ou en rinçant votre cheval avec de l’eau avant de reprendre l’entraînement ou l’équitation.

Si la température corporelle du cheval atteint 106 degrés Fahrenheit (41 degrés Celsius) ou plus, le cheval est dangereusement proche du coup de chaleur et doit être refroidi immédiatement. Si votre cheval reste à 106 degrés Fahrenheit (41 degrés Celsius) ou plus pendant plus de 15 minutes, ses organes commencent peut-être déjà à se fermer. Si aucune mesure immédiate n’est prise, des blessures graves et durables peuvent survenir, y compris des lésions cérébrales qui provoquent des accidents vasculaires cérébraux, des convulsions et la cécité.

La température extérieure elle-même n’est généralement pas un problème pour les chevaux, surtout s’il y a une brise fraîche et qu’ils ont accès à de l’eau fraîche et à beaucoup d’ombre. Cependant, lorsqu’une température élevée est mélangée à une humidité élevée, l’effet de refroidissement naturel de leur sueur qui s’évapore devient beaucoup moins efficace.

Les chevaux dans les climats désertiques ont généralement beaucoup plus de facilité à se rafraîchir dans la chaleur du jour car l’air est sec et leur sueur s’évapore rapidement. Les chevaux dans les zones humides ne bénéficient pas d’une évaporation rapide de leur sueur et peuvent subir un stress thermique beaucoup plus facilement.

Quand fait-il trop chaud pour monter à cheval ?

Un moyen simple de savoir s’il fera trop chaud pour monter à cheval est de se souvenir de la « règle des 150 ». Cette équation mathématique simple peut vous donner une idée générale du niveau de confort que votre cheval ressentira lors de l’équitation, de l’entraînement ou du travail par temps chaud et humide. Ajoutez les degrés Fahrenheit au pourcentage d’humidité, et si le total est supérieur à 150, votre cheval peut se sentir mal à l’aise pendant la balade.

Par exemple, s’il fait 90 degrés Fahrenheit avec 65 % d’humidité, l’addition de ces deux nombres ajouterait la valeur totale à 155, ce qui est un peu au-dessus de la plage de 150 niveaux de confort. Bien que vous puissiez toujours monter votre cheval en toute sécurité dans ces températures et humidité, la « règle de 150 » vous indique que vous voudrez peut-être le faire beaucoup plus lentement que d’habitude et donner à votre cheval suffisamment de temps pour faire des pauses à l’ombre, boire de l’eau , ou attendez que la température ou l’humidité baisse un peu pour que vous puissiez tous les deux profiter de votre temps ensemble.

L’acclimatation à un climat particulier est également un facteur important dans les températures auxquelles vous devez et ne devez pas conduire. Si votre cheval a passé toute sa vie dans des températures et une humidité élevées, il est peut-être plus que prêt pour une balade l’après-midi. S’il est plus habitué aux climats plus frais, il peut être plus sûr pour vous et votre cheval si vous montez pendant les matinées ou les soirées fraîches lorsque le soleil est moins intense.

Les spectacles et événements équestres essaient également de planifier autour des températures pour la sécurité du cheval et du cavalier. La plupart des spectacles et événements n’ont rien de prévu pendant la partie la plus chaude de la journée. C’est un excellent moment pour vous et votre cheval pour profiter d’une bonne boisson fraîche, vous reposer à l’ombre ou jouer avec un tuyau d’arrosage ou un arroseur. Le spectacle ou l’événement se poursuivra probablement plus tard dans l’après-midi ou un autre jour lorsque les températures seront moins extrêmes.

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Toilettage des chevaux lors de journées extrêmement chaudes

S’assurer que votre cheval est bien hydraté devrait être votre première priorité lors des journées chaudes. La déshydratation peut provoquer un épaississement du sang, ce qui oblige le cœur de votre cheval à travailler plus fort pour pomper le sang dans tout le corps. Lorsque cela se produit, les fluides provenant d’autres parties du corps sont absorbés pour maintenir la circulation sanguine. La déshydratation peut causer des problèmes gastro-intestinaux, de la fatigue et des spasmes musculaires chez les chevaux.

Une transpiration excessive peut également entraîner un déséquilibre électrolytique. La plupart des propriétaires de chevaux pensent que seuls les chevaux d’endurance de haut niveau ou les chevaux participant à des concours ou à des événements exigeants ont besoin de suppléments d’électrolytes. Mais le fait est que tout cheval qui transpire fréquemment à cause des températures élevées ou qui est travaillé et monté en été peut bénéficier d’un supplément de ces nutriments essentiels. Lorsqu’un cheval transpire, il perd des quantités massives de sodium, de chlorure et de potassium. Ces vitamines sont nécessaires au bon fonctionnement des reins, aux processus neurologiques, à la santé intestinale et aux fonctions musculaires.

Il existe plusieurs façons d’aider votre cheval à faire face aux journées torrides. Vous voudrez peut-être utiliser une seule méthode ou les essayer toutes et voir celle qui convient le mieux à votre ami équin. Ceux-ci peuvent être :

  • congelez la nourriture dans des glaçons et offrez-la à votre cheval en guise de friandise
  • placer des compresses froides sur leurs jambes ou leur cou
  • à l’aide d’une couverture rafraîchissante
  • fournir un système de pulvérisation ou de brumisation pour que votre cheval puisse marcher ou se tenir debout
  • s’assurer que votre écurie dispose d’un débit d’air suffisant pour aider à l’évaporation de la sueur

Comment savoir si un cheval est bien hydraté

Un cheval bien hydraté pourra s’adapter à des températures plus élevées beaucoup plus facilement qu’un cheval qui pourrait souffrir de déshydratation. Un moyen simple de vérifier la déshydratation d’un cheval consiste à utiliser le « test de pincement ». Vous avez pincé un morceau de peau de cheval entre vos doigts et l’avez laissé partir. Comptez le nombre de secondes nécessaires à cette peau pincée pour se lisser à nouveau. Si la peau met plus de quelques secondes à se lisser, votre cheval est peut-être déshydraté.

Une autre façon de vérifier l’hydratation est de vérifier les gencives de votre cheval. Vous pouvez appuyer votre doigt sur les gencives du cheval et voir combien de temps il faut pour que la couleur revienne. Vous voulez voir des gencives humides, roses et d’apparence saine qui retrouvent leur couleur presque immédiatement lorsque vous appuyez dessus avec votre doigt. Des gencives sèches, pâles ou bleues peuvent indiquer de graves problèmes de santé, notamment une déshydratation, des problèmes circulatoires, etc.

Comment savoir si un cheval souffre de stress thermique ou de coup de chaleur

Des signes de stress thermique peuvent survenir lorsque la température corporelle de votre cheval atteint environ 40 degrés Celsius. Vous remarquerez peut-être que votre cheval ne transpire pas autant qu’avant pendant la balade. Votre cheval peut trébucher ou avoir l’air fatigué, et vous remarquerez peut-être même qu’il continue de haleter pendant des minutes, même après avoir arrêté de monter et reposé votre cheval.

Le coup de chaleur survient lorsque la température corporelle d’un cheval atteint 106 degrés Fahrenheit (41 degrés Celsius) ou plus. À ce stade, vous devriez déjà avoir appelé votre vétérinaire, car cela pourrait rapidement se transformer en urgence. Les chevaux qui ne se refroidissent pas immédiatement peuvent subir des dommages à long terme au cerveau, aux principaux organes et au système circulatoire. Le moyen le plus simple et le plus rapide de refroidir un cheval dans cette situation est de le rincer à l’eau froide et de placer des compresses de glace sur les principales veines du cou.

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Le stress thermique et les signes de coup de chaleur peuvent inclure la fatigue, la désorientation, un comportement agressif ou erratique et un comportement anxieux. Votre cheval peut trébucher ou s’effondrer et avoir du mal à se remettre sur ses pieds. Même si vous parvenez à refroidir rapidement un cheval souffrant d’un coup de chaleur, les dommages peuvent déjà avoir fait des ravages sur les reins, le foie ou d’autres organes internes.

Comment refroidir un cheval en surchauffe

Parfois, même avec toutes les précautions avant de monter, votre cheval peut encore surchauffer. L’un des moyens les meilleurs et les plus rapides de refroidir un cheval en surchauffe est de le rincer à l’eau froide ou froide. En refroidissant le cou, les épaules et l’abdomen, vous aidez directement à abaisser la température corporelle centrale et à rendre votre cheval plus confortable.

Vous pouvez gratter l’eau du pelage et laisser le reste s’évaporer naturellement. Cela donne un énorme coup de pouce au système de refroidissement par évaporation naturel de votre cheval et peut aider à faire chuter rapidement sa température corporelle à un niveau beaucoup plus confortable. Faire cela plusieurs fois de suite, en laissant 10 à 15 minutes pour que l’humidité s’évapore, peut être un moyen rapide et efficace de refroidir un cheval en surchauffe.

Une autre façon de rafraîchir votre cheval est de l’inciter à boire de l’eau fraîche ou froide. Un cheval très entraîné et en surchauffe peut boire jusqu’à 70 litres d’eau par jour, quelle que soit la température. Si votre cheval semble avoir soif mais refuse de boire, essayez de lui offrir un bloc de sel à lécher. Non seulement cela aide à reconstituer le sodium perdu lorsque votre cheval transpire, mais cela peut également aider à déclencher la réaction de soif.

Assurez-vous que votre cheval a une ventilation adéquate pendant qu’il se refroidit. Qu’il s’agisse d’une brise naturelle ou d’un ventilateur dans l’écurie, le mouvement de l’air au-dessus de l’humidité causée par la transpiration ou l’arrosage que vous avez fait auparavant est extrêmement important pour aider votre cheval à utiliser son propre système de refroidissement par évaporation naturel.

Les chevaux noirs ont-ils plus chaud que les autres chevaux de couleur ?

Les chevaux noirs chauffent plus vite que les autres chevaux de couleur. La chaleur est absorbée en quantités beaucoup plus importantes dans les couleurs noires et sombres, qui reflètent les couleurs claires. Cela s’applique à de nombreux objets, y compris les vêtements et les véhicules, mais il en va de même pour les chevaux. Les chevaux noirs, brun foncé et brun foncé semblent avoir plus chaud en été que leurs homologues crème, daim et gris.

Si votre cheval a un pelage foncé ou une peau foncée, assurez-vous de lui donner un peu plus d’aide pour rester au frais pendant les mois d’été. Réfléchissez à des moyens de garder votre cheval au frais avant et pendant une balade, et sachez également comment refroidir un cheval surchauffé afin que vous puissiez passer de nombreuses journées heureuses avec votre ami à quatre sabots pendant l’été.

Conclusion

Que vous rouliez pour le plaisir le week-end ou que cela fasse partie de votre vie quotidienne, garder votre cheval au frais et à l’aise par temps extrêmement chaud peut faire une énorme différence en termes de sécurité et de performance. D’une randonnée décontractée à un entraînement rigoureux, vous devriez maintenant être en mesure de remarquer si votre cheval commence à surchauffer et avoir plusieurs méthodes en tête pour le refroidir rapidement.