Prendre soin des moutons : 9 choses que vous devez savoir

les moutons traversent un pont The Sheep Game (YouTube)

Les moutons sont généralement des animaux assez faciles à avoir autour. Il y a quelques choses que vous devez savoir pour rendre votre aventure amusante et, espérons-le, rentable !

Connaître les besoins nutritionnels de base des moutons

Bien que les moutons soient assez faciles à nourrir, ils ont des besoins de base auxquels vous devez répondre. Une simple est que les agneaux à croissance rapide ou les brebis allaitantes nécessitent plus d’énergie qu’une brebis d’entretien ou gestante.

Quel foin convient le mieux aux moutons ? vous aidera à déterminer quel type de foin pour nourrir vos moutons.

La bonne nouvelle ici, c’est que les moutons sont très bien adaptés pour manger de l’herbe, profitez-en ! Lorsque vos moutons courent sur l’herbe, votre gestion devient plus facile et les moutons s’en sortent bien.

De mi-avril à mi-novembre nous avons notre troupeau exclusivement en herbe (bien sûr avec un bloc de sel et de l’eau). Bien sûr, nous devons déplacer la clôture, mais le pâturage offre également ce dont ils ont besoin.

Si nous avions moins de pâturages par mouton, nous aurions à renouveler le foin plus tôt dans l’année. Ce qui fonctionne pour vous dépend de l’endroit où vous vivez et de la météo pour la saison de croissance.

De combien de balles de foin les moutons ont-ils besoin ? vous montrer comment calculer les besoins en foin de votre troupeau.

Comme les moutons sont des ruminants, ils n’ont jamais besoin de céréales. Il y a des moments où il peut être plus avantageux de donner une petite quantité de grain que d’obtenir du foin de très haute qualité, mais vous n’avez jamais besoin de donner du grain si vous ne le voulez pas.

Je mentionne cela parce qu’il y a plusieurs mangeoires pour moutons dans votre magasin d’alimentation local. Si vous voulez les utiliser, c’est bien, sachez simplement que vous n’êtes pas obligé de le faire tant que vos moutons ont un bon pâturage ou du foin.

Connaître le comportement normal ou anormal des moutons

Vous devriez pouvoir observer le troupeau et voir s’il se comporte normalement ou non. Qu’est-ce qui est normal pour vos moutons ? Eh bien, c’est pourquoi vous passez du temps avec eux pour le savoir ! La normale de chaque troupeau sera un peu différente.

Par exemple, si vous entendez beaucoup d’agneaux et de brebis s’appeler juste avant le coucher du soleil, qu’y a-t-il ? Pour nos moutons, ce sont eux qui reviennent chez leurs mères pour dormir la nuit, donc cet appel est normal.

Si vous n’entendez jamais parler de votre troupeau, puis tout d’un coup ils sont bruyants, vous devriez le vérifier. Quelque chose d’inhabituel se passe.

Comme deuxième exemple, où dorment vos moutons la nuit ? Que s’est-il passé lorsqu’ils ont décidé d’aller ailleurs ? Le vent a-t-il tourné ou s’éloignent-ils d’un prédateur ?

Marcher dans le troupeau avant la tombée de la nuit peut vous aider à déterminer ce qui est normal pour vos moutons et ce qui est étrange et nécessite une enquête plus approfondie.

Voici un bel aperçu comportement des moutons si vous voulez en savoir plus. Cliquez autour de ce site, ils ont beaucoup d’informations intéressantes.

agneau allaité
Bel agneau bélier en lactation, lui et son jumeau sont adultes et utilisés comme verrats cette année.

Comprendre le cycle de reproduction du mouton

Pour rentabiliser votre troupeau, vous devez comprendre le cycle de reproduction des moutons. C’est une information très simple mais nécessaire.

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Même si vous êtes une personne qui aime les moutons ou si vous voulez juste en avoir quelques-uns pour garder l’herbe et que vous n’êtes pas vraiment préoccupé par l’aspect commercial des moutons, vous voulez toujours avoir une bonne compréhension de la reproduction des moutons.

La chose la plus importante à comprendre avec les moutons est que vous obtenez des agneaux 5 mois après leur élevage. Si vous faites courir vos moutons tous ensemble, les béliers avec les brebis, vous pouvez obtenir des agneaux pendant la période la plus froide de l’année. Beurk !

L’agnelage par temps froid demande beaucoup plus de travail que l’agnelage au printemps. C’est pourquoi on amène les béliers au troupeau le 1er décembre pour avoir des agneaux le 1er mai, au lieu de laisser les béliers errer avec les brebis toute l’année.

Tous les moutons ne se reproduiront pas toute l’année, mais certains le feront. Retirez les béliers du troupeau si vous n’êtes pas satisfait de la météo dans cinq mois.

Nous sortons les béliers en juillet car les brebis peuvent entrer en chaleur en août, ce qui nous donnerait des agneaux en janvier. Non merci, nous préférons les agneaux de mai !

Un autre aspect de la reproduction auquel vous n’avez peut-être pas pensé est que vos moutons doivent être beaux à l’entrée de la saison de reproduction, sinon le nombre d’agneaux nés sera faible.

Cela signifie que vous devez penser à l’état de la brebis (graisse corporelle) 6 à 7 mois avant de commencer la saison d’agnelage. C’est aussi le bon moment pour trouver un bélier, plutôt que d’attendre la dernière minute !

Soyez conscient des changements saisonniers requis, en termes de gestion

Bien que votre objectif soit de garder vos moutons en pleine forme toute l’année, les choses que vous devez faire changent selon les saisons.

Par exemple, lorsque la température baisse, vos moutons ont besoin d’un peu d’énergie supplémentaire pour se réchauffer, surtout lorsqu’il fait froid et qu’il pleut.

Alors que votre troupeau a vraiment besoin de vous dans les chaleurs de l’été pour leur fournir suffisamment d’eau, sinon laissez-les tranquilles pendant les chaleurs.

Ce n’est pas que les moutons n’ont pas besoin d’eau en hiver, ou que les moutons ont besoin de moins d’énergie en été, ce n’est pas vrai non plus. Les moutons ont besoin de beaucoup d’eau et d’aliments de haute qualité, qui fournissent de l’énergie toute l’année.

Ce dont vous vous occupez est ce qui manque à la situation. Au fur et à mesure que la situation change, la chose la plus importante dont les moutons ont besoin de vous change également.

Les changements saisonniers s’appliquent également aux moutons gardés à l’intérieur. Le temps froid à l’extérieur sera toujours super froid dans le cabanon ! Tout comme les moutons dans la grange ont besoin de plus d’eau par une journée chaude que par une journée plus tempérée.

Sachez que tous les moutons devraient faire de même

Tous les moutons de votre troupeau doivent faire la même chose en même temps. Si vous voyez le troupeau couché, mais qu’un mouton est encore debout, il faut aller voir ce qui se passe.

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Est-elle la dernière à s’asseoir ou la première à se lever ou agit-elle de manière étrange et mal à l’aise avec ce que font tous ses pairs ?

Les agneaux et les brebis se comporteront bien sûr un peu différemment les uns des autres. Le groupe d’âge des moutons se comportera de la même manière que leurs pairs. Vous verrez des agneaux faire ce que font les autres agneaux et des brebis feront des « choses de brebis ».

Un comportement étrange est très évident juste avant l’agnelage. Le mouton qui se lève puis se couche à plusieurs reprises est probablement votre prochaine maman, mais gardez un œil sur elle pour vous assurer que ces bébés se présentent dans un délai raisonnable.

En ce qui concerne les agneaux, vous devriez être en mesure de repérer ceux qui ne se sentent pas au mieux simplement en observant ceux qui bourdonnent et ceux qui restent malheureusement en place.

Sachez que les moutons ont besoin de soins rapides

Si vous voyez un mouton « fini », faites quelque chose maintenant au lieu d’attendre.

Même si ce « quelque chose » est d’aller voir exactement ce qui se passe avec elle, si vous repérez un problème potentiel, une attention rapide vous donnera les meilleures chances d’obtenir un bon résultat.

Cela est particulièrement vrai si ce que vous voyez est un manque d’éclat ou de foutre dans la façon dont la brebis se comporte, d’autant plus si cette brebis ne se comporte pas très bien. C’est étrange et les besoins ont été examinés.

Les moutons essaient très fort de ressembler et d’agir comme le reste du groupe, donc si vous pouvez facilement dire qu’un mouton se sent mal, une attention immédiate est nécessaire car son problème est si grave qu’il n’est plus capable de le « faire semblant » .

En ce qui concerne les problèmes physiques, si l’un de vos moutons a l’air maigre, vous avez un problème. Ceci est particulièrement important si vous avez des moutons en laine, car il est généralement plus difficile de remarquer l’état corporel sous toute cette laine. Ce qui signifie qu’elle est plus mince que vous ne le pensez.

Vérifiez-la, a-t-elle de mauvaises dents, des pieds douloureux ou a-t-elle besoin d’un déparasitage ? Plus tôt vous découvrez le problème, meilleures sont les chances d’un bon rétablissement ou du moins vous avez un abattage vendable.

De plus, vous pouvez vraiment vous aider si vous trouvez comment résoudre les problèmes courants avant qu’ils ne s’aggravent. Demandez autour de vous pour voir quels sont les défis communs dans votre région afin que vous sachiez ce qu’il faut rechercher.

Un mouton qui rumine est égal à un mouton heureux

Voici une réponse simple à plusieurs de vos questions sur les moutons : Quand la brebis rumine, elle est rassasiée et elle va bien.

Les moutons heureux passent beaucoup de temps à ruminer, les moutons malades non.

Si vous vous demandez ce qui se passe avec une brebis, comme si elle se tenait debout ou allongée étrangement pendant que tout le monde se levait et se couchait, si vous la voyez ruminer, vous savez qu’elle se sent plutôt bien.

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Comprenez que les moutons réagissent rapidement et ne réfléchissez pas en premier

Les moutons ont la réputation d’être stupides, mais ce n’est pas le cas. Ce ne sont que des réacteurs rapides.

Pour être juste, ils réagissent souvent de manière excessive et cela peut être frustrant pour le Berger ! Mais ce n’est pas parce qu’ils sont stupides, c’est parce que les moutons gèrent les changements dans leur environnement immédiat différemment de nous.

Nous voyions quelque chose qui n’était pas une menace et y réfléchissions, les moutons réagissaient simplement et se demandaient ensuite si quelque chose allait bien ou non, mais la réaction est toujours la première. C’est ainsi que les moutons survivent aux prédateurs, la réaction rapide est dans leurs gènes.

La bonne nouvelle ici est qu’une fois que vous réalisez que les moutons réagiront en premier et penseront ensuite, vous pouvez changer votre approche de la manipulation des moutons, en particulier les déplacer, et obtenir de bien meilleurs résultats pour vos efforts.

Par exemple, vous apprenez que les moutons veulent automatiquement suivre les autres moutons. Nous étions en train de charger un petit groupe d’agneaux à vendre la semaine dernière et nous avons mis un agneau sur le camion et les autres ont couru dessus et ont sauté dessus aussi.

Oui, la meilleure charge de tous les temps ! (Cela n’arrive généralement pas, mais nous étions heureux de profiter d’une bonne chose quand c’était le cas !)

Ce que je veux dire, c’est que si les moutons y avaient pensé, ils se seraient peut-être demandé s’ils voulaient monter dans le camion ou non, mais ils ne pensaient qu’à être avec leurs copains.

Sachez que les moutons ont une personnalité différente

Les moutons de votre troupeau auront une personnalité différente.

Si vous avez une race calme, ils seront tous plus calmes que la plupart des moutons, mais certains de vos moutons seront plus calmes que d’autres. Certaines de vos brebis seront plus amicales que d’autres et d’autres plus curieuses.

Ces mêmes différences s’appliquent également aux moutons de races différentes. Par exemple, nous avons des moutons finlandais et ils ne sont pas aussi bons que le reste de nos moutons.

Cependant, ils sont excellents pour suivre un seau ou être en première ligne pour se déplacer vers un nouveau pâturage ! Je ne dis pas qu’il n’y a rien de mal avec les Finlandais, ils sont juste un peu différents des autres moutons en ce qui concerne le travail avec eux.

L’autre type de mouton dont la personnalité varie sont les béliers, par rapport aux brebis. J’ai trouvé que les béliers ne bougent tout simplement pas aussi bien que les brebis, à moins bien sûr qu’ils pensent que c’est leur idée, alors ils bougent très bien !

À l’approche du troupeau, les béliers nous diront « nous n’en avons pas envie » jusqu’à ce que les brebis commencent à bouger, puis les béliers peuvent très bien bouger aussi. Les béliers dans une cage seuls ne bougent pas bien non plus, c’est juste la façon de percuter.

Crédit image : Le mouton qui traverse le pont provient de The Sheep Game (YouTube), utilisé avec permission