Pourquoi les brebis volent-elles les agneaux ?

brebis avec des triplés

Parfois, des moutons volent les agneaux d’autres moutons. Pourquoi? Que fait cette brebis (mère brebis) avec les bébés d’une autre brebis ?

Les brebis ont un fort instinct pour prendre soin de leurs agneaux. Parfois, cet instinct est très fort pour la naissance de ses propres agneaux, alors elle vole les agneaux d’autres brebis pour avoir des agneaux à soigner.

Le vol d’agneau peut se produire dans de multiples situations, voici trois des façons les plus courantes pour une brebis d’obtenir des agneaux qui ne sont pas les siens.

Nous discuterons également des raisons pour lesquelles le vol est un problème plus important pour les agneaux volés qu’il n’y paraît.

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Les brebis volent d’autres agneaux avant la naissance de leurs agneaux

Parfois une brebis qui n’a pas encore mis bas prend les agneaux d’une autre brebis et s’enfuit avec les agneaux. Elle n’en autorise qu’un, si les agneaux sont jumeaux, sinon elle essaiera de voler les deux agneaux à leur mère biologique.

Le fait qu’une brebis se laisse ou non voler ses agneaux dépend du degré de nuisance que le voleur potentiel est prêt à être et du degré de protection de la mère biologique envers ses agneaux.

Si la mère biologique n’est pas préoccupée par l’emplacement de ses agneaux, elle est une cible facile pour le vol de ses agneaux.

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Pourquoi a-t-elle pris les agneaux qui ne sont pas les siens ?

La brebis qui vole aura bientôt ses propres agneaux, alors elle est sûre que ses agneaux sont ici quelque part ! Après quelques recherches, elle trouve « ses » agneaux. Mais ses agneaux ne sont pas encore nés, elle ne fait que voler !

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L’instinct d’une brebis pour trouver et s’occuper de nouveaux agneaux est si fort qu’elle cherchera des agneaux avant même la naissance de ses agneaux. Si la « vraie mère » de ces agneaux s’en soucie moins que le voleur, alors ces agneaux s’enfuiront.

Habituellement, la brebis voleuse n’a que quelques heures d’avance sur elle-même, ses agneaux vont bientôt apparaître.

Voici notre principal troupeau de moutons. Ils sont au pâturage avec leurs agneaux.

Qu’y a-t-il de toute façon, ces agneaux n’ont-ils pas encore une mère ?

Alors peut-être que vous pensez « quel est le problème, est-ce vraiment important que ces agneaux aient une mère différente? » En fait, si le voleur continuait à s’occuper de ces agneaux, ce serait bien, mais il y a de fortes chances qu’elle ne le fasse pas.

Une fois qu’elle aura mis bas, la brebis pourra dire que ses agneaux biologiques ont une odeur différente de celle des agneaux volés et repoussera les agneaux volés, les laissant perdus et sans mère. C’est un gros problème.

Une fois que la brebis voleuse sait que les bébés volés ne sont pas les siens, ces agneaux sont sans protection ni soins à moins que le berger ne les trouve et ne s’occupe de tout cela.

C’est le vrai danger des agneaux volés, ce n’est pas qu’on les vole, c’est qu’on les abandonne une fois que la brebis a ses propres petits et peut faire la différence entre les agneaux volés et ses agneaux bio.

S’il se trouve que les agneaux volés continuent d’être pris en charge par la mère non biologique, un autre défi se pose : comment nourrit-elle tous ces bébés ? Les brebis sont faites pour s’occuper d’un ou deux agneaux, pas de quatre !

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Même si elle veut s’occuper des agneaux volés, elle n’a ni le lait ni l’espace pis, puisqu’il n’y a que deux tétines, il n’y a que deux endroits pour téter à la fois.

Il y a de fortes chances qu’un ou deux de ces agneaux devront être pris par le berger pour devenir un bébé au biberon, laissant la mère avec les agneaux qu’elle peut gérer.

Les agneaux nés dans une petite zone au même moment sentent la même chose

Une autre façon pour les brebis de voler des agneaux est lorsque deux brebis (ou plus !) mettent bas près l’une de l’autre presque en même temps. Lorsque les agneaux naissent, ils se retrouvent dans le même bassin de liquide de naissance, ce qui confond les brebis.

La raison pour laquelle cela est déroutant pour les brebis est que la brebis identifiera son bébé par l’odeur, et puisque toutes les odeurs sont simplement mélangées, cela est très déroutant pour les deux brebis.

À ce stade, les agneaux ne savent pas quelle mère est leur mère, alors dès qu’ils peuvent se tenir debout, ils frappent à quiconque cherche un pis. Les brebis ou le berger devront s’en rendre compte !

Encore une fois, le danger ici est que la brebis s’occupe du mauvais bébé pendant un certain temps, puis décide que le bébé non biologique n’est pas le sien et que vous avez maintenant un agneau rejeté.

La brebis peut élever l’agneau non bio

Si vous êtes un producteur commercial et que tout ce que vous voulez, c’est un agneau bien élevé, peu importe qu’il y ait une confusion à la naissance et que les brebis élèvent un agneau non biologique.

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Cependant, le problème potentiel avec ce genre de confusion est que si vous enregistrez des moutons ou si vous essayez au moins de tenir de bons registres de troupeau, vous avez maintenant des registres inexacts.

Ce type de confusion serait accidentel, mais est toujours enregistré et géré comme s’il s’agissait des résultats exacts de cette brebis, ce qui peut entraîner une mauvaise prise de décision, surtout si l’éleveur utilise des données pour retenir les reproducteurs.

Les agneaux peuvent suivre la mauvaise brebis

Parfois, les agneaux suivent la mauvaise brebis.

Une troisième façon de voler les agneaux par les brebis n’est pas du tout de voler, c’est juste les agneaux qui cherchent une mère et s’enfuient avec la mauvaise !

Les agneaux savent instinctivement qu’ils doivent trouver maman, mais que se passe-t-il lorsqu’ils se réveillent après une bonne sieste et que maman est « partie » ? Un peu comme la façon dont votre enfant se « perd » à l’épicerie, c’est la même chose.

Si l’agneau regarde autour de lui et monte pour suivre la prochaine brebis qui passe, alors cet agneau se retrouve avec la mauvaise mère.

Si l’agneau appelle la brebis, elle la trouvera, mais si l’agneau marche normalement, il peut sortir silencieusement du voisinage immédiat de sa mère sans rien remarquer.

Pour être clair, une brebis étoile ne laissera aucune de ces choses arriver à ses bébés, mais toutes les brebis ne sont pas toutes des mères étoiles. Les mères en dessous de la moyenne sont celles qui ont égaré des agneaux à trier par le berger.

Si vous voulez plus d’explications techniques, lisez la suite Problèmes de comportement lors du vol de moutons et d’agneaux dans le manuel Merck.