Pourquoi les balles de foin sont-elles laissées dans les champs ?

Si vous êtes déjà passé devant un champ rempli de balles de foin pelucheuses, vous vous demandez peut-être : « Pourquoi reste-t-il des balles de foin dans les champs ? » Même si parfois ce n’est qu’une question de timing – l’agriculteur ramasse les balles mais ne les a pas encore toutes sous la main – il y a quelques autres raisons pour lesquelles vous pourriez voir cela se produire.

A quoi servent les balles de foin ?

A quoi servent les balles de foin

Les balles de foin, qu’elles soient rondes ou carrées, jouent un rôle précieux dans n’importe quelle ferme.

Si vous élevez du bétail qui mange du foin, y compris des bovins, des moutons, des chevaux et des chèvres, il est essentiel d’avoir des balles de foin lorsqu’il n’y a pas d’herbe à brouter pendant les mois d’hiver.

Les balles rondes sont plus faciles à nourrir pour les bovins et les chevaux car elles peuvent être stockées et servies « en masse », souvent simplement en roulant la balle sur le sol pour démêler le foin. Les balles rondes n’ont pas besoin d’être coupées pour l’alimentation, contrairement aux balles carrées.

Cela dit, quel que soit le type de balles de foin que vous produisez, il est important d’avoir un plan pour retirer le foin du champ et le couvrir le plus rapidement possible. La collecte du foin fait partie intégrante du processus de fenaison, comme vous le verrez dans la vidéo utile ci-dessous :

Problèmes de laisser des balles de foin derrière

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles laisser le foin dans le champ n’est pas l’option préférée de la plupart des agriculteurs.

Gâté par le temps

Le plus important est lié à la météo. Laisser les balles à l’extérieur trop longtemps peut abîmer les balles, surtout lorsque l’eau de pluie rentre. Les balles rondes sont moins exposées au sol, de sorte que l’eau peut s’écouler au lieu de s’infiltrer comme c’est le cas avec les balles de foin carrées qui reposent presque entièrement sur le sol.

  Quand faut-il déplacer les abeilles du nuc à la ruche ?

Si les balles rondes sont bien tassées, il est également plus difficile pour l’eau de pénétrer.

Étouffez les plantes en dessous

Un autre problème qui entre en jeu est lorsque vous étouffez le fourrage sous les balles. Les balles rondes sont lourdes – jusqu’à 2 000 lb dans certains cas – il est donc facile de voir comment les plantes peuvent être écrasées.

Cela est particulièrement vrai lorsque les balles sont laissées dans le champ pendant de longues périodes – une semaine ou plus. L’alimentation récupérera beaucoup plus difficilement si une balle a été placée dessus pendant une longue période. Que vous envisagiez de faire paître des animaux dans ce champ ou de récolter une autre récolte de foin, ce n’est pas une bonne chose.

Même si vous ne voulez rien faire avec le champ de foin plus tard, les balles de foin offrent également un refuge sûr pour les mauvaises herbes. C’est une autre chose à considérer.

Production réduite avec des coûts plus élevés

Certains agriculteurs peuvent voir les statistiques souvent citées sur la conduite dans les champs pendant la repousse, affirmant qu’il ne sert à rien de courir pour obtenir les balles, car les plantes qui conduisent juste après la récolte donneront cinq à sept pour cent de moins lors de la prochaine tonte.

Cependant, la réalité est que les conséquences sont encore pires si vous tergiversez. Procrastiner et laisser les balles sur le terrain peut entraîner une jusqu’à 25% de réduction de rendement. Vous pouvez également tuer les plantes restantes.

La circulation des roues peut provoquer un compactage et des dommages, entraînant de graves pertes de rendement.

Balles endommagées

Même si le temps n’est pas terrible, les balles de foin laissées longtemps dans le champ commencent à perdre en qualité. Ils peuvent devenir moisis, mous et plats, ce qui les rend difficiles à manipuler lorsqu’ils se désagrègent.

  Qu'est-ce que l'élevage : terminologie + questions et réponses

Bien que les balles carrées soient plus susceptibles de se briser, les balles de tous types peuvent perdre plusieurs centimètres si elles sont laissées à l’extérieur pendant un certain temps.

Pourquoi les agriculteurs ont-ils des balles de foin dans les champs ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les agriculteurs laissent des balles de foin dans le champ malgré les risques.

Parfois, c’est parce qu’ils n’ont pas un grand espace de stockage. Si la grange est déjà pleine, laisser les balles de foin dans le champ peut être la seule option. Vous ne pouvez pas mettre de balles rondes dans une tondeuse à foin, donc si l’espace est limité sur la ferme, garder les balles dans le champ peut être la meilleure chose à faire.

Vous pouvez trouver des balles de foin laissées dans un champ simplement parce qu’un agriculteur n’a pas encore eu le temps de venir chercher les balles. La plupart des agriculteurs font des heures supplémentaires en été pour obtenir le foin dans la grange au moment où les champs cessent de produire. Cependant, faire du foin est un processus qui prend du temps et il n’y a souvent pas assez d’heures dans une journée pour tout faire.

Dans certains cas, le foin est délibérément laissé à l’extérieur. Certains agriculteurs laissent sécher le foin à l’extérieur un peu plus longtemps, bien que cela puisse facilement se retourner contre eux. Certaines graines de cannabis peuvent également être tuées par cela, bien que cela puisse également provoquer la multiplication des graines de cannabis, vous devez donc être prudent.

Bien sûr, la raison la plus évidente pour laquelle les agriculteurs laissent les balles de foin à l’extérieur pendant un certain temps (mais pas plus de quelques jours) est de les laisser sécher. Lors de l’empilage de foin humide, il y a un risque qu’il moisisse ou prenne feu. S’ils sont encore sur le terrain, ils seront toujours bien exposés à l’air afin qu’ils puissent sécher un peu mieux jusqu’à ce que vous les mettiez à l’abri.

  Ce que vous devez savoir sur l'éclosion des œufs de canard

Conseils pour enlever les balles de foin

Lorsqu’il est temps de retirer les balles de foin de votre champ, suivez ces conseils simples.

  1. Par exemple, retirez les balles dès que possible après la tonte. Planifiez à l’avance pour avoir de l’espace de stockage disponible, réduisant la quantité de conduite sur des sols déjà sensibles (ou humides).
  2. Si vous devez faire plusieurs voyages dans un champ, essayez de suivre la même voie de roue. Cela limite la zone endommagée par les pneus de votre tracteur.
  3. Enfin, si vous produisez du foin qui sera éventuellement donné aux chevaux, assurez-vous que le foin ne soit pas du tout mouillé. Il doit entrer le plus tôt possible. Alors que les bovins et les autres ruminants peuvent grandement bénéficier du foin qui a été omis, les chevaux peuvent tomber gravement malades et même mourir après avoir mangé ce type de foin.

Que font les agriculteurs avec les vieilles balles de foin ?

La plupart des agriculteurs finissent par collecter leur foin et le mettent dans la grange pour le stockage. Cependant, il existe des situations où la balle n’est jamais ramassée et le vieux foin doit être utilisé pour autre chose que l’alimentation des animaux.

Le vieux foin moisi peut être utilisé de différentes façons. De nombreux agriculteurs l’utilisent comme litière pour les étables. Il peut être utilisé pour l’ensemencement, le paillage et même la décoration ! Il existe de nombreuses utilisations pour les vieilles balles de foin – donc bien que ramasser le foin dès qu’il est mis en balles est idéal, il n’a pas à être gaspillé s’il ne le fait pas.

Si vous cherchez plus d’informations à ce sujet, voici notre guide des presses à balles.