Meilleurs ânes pour le lait, l’équitation, la meute et les animaux de compagnie

Les ânes sont connus pour être extrêmement têtus et parfois agressifs s’ils ne sont pas manipulés correctement. Mais une fois formés et socialisés, ces équidés très intelligents peuvent exceller dans de nombreux domaines de votre ferme. Selon vos projets d’avenir, vous pouvez trouver des ânes parfaits pour la traite, l’équitation et les animaux de compagnie.

Quel type d’âne convient le mieux aux enfants ? Les ânes de plus de 36 pouces peuvent être utilisés sous la selle pour le plaisir ou l’équitation par les petits adultes et les enfants. Ce sont des bêtes de somme excellentes et confiantes. De nombreuses petites exploitations utilisent des ânes plus gros pour la traction, le labour et le défrichage de petits champs.

Le lait d’ânesse est très demandé dans certaines régions pour ses prétendus bienfaits pour la santé et son utilité dans la fabrication de fromages ou de lotions. De plus, une variété d’ânes peuvent faire d’excellents animaux de compagnie, des animaux de garde ou des ornements de terrain si vous voulez juste un compagnon aux grandes oreilles à la ferme.

Quels que soient vos projets d’avoir des ânes dans votre ferme, il existe différents types et races uniques pour répondre à vos besoins. Du plus petit âne miniature qui fait un excellent animal de compagnie, au plus grand animal de trait Mammoth Jackstock qui peut tirer un chariot lourd, il y a un âne pour chaque situation.

Balade de plaisance et ânes sous la selle

En Amérique du Nord, les ânes sont rarement séparés par des races différentes (je couvrirai les races plus tard dans l’article) et plus par leur taille globale. Pour les ânes utilisés sous la selle pour le plaisir et la randonnée, les ânes mammouths et de taille standard sont utilisés presque exclusivement.

Ces ânes sont assez solides pour transporter aussi bien les enfants que les cavaliers adultes en toute sécurité et sans risquer de blesser l’âne à cause du poids. De plus, la nature confiante de l’âne en fait un excellent choix pour la randonnée ou la traversée de canyons.

Les chevalets de taille standard mesurent généralement entre 36″ et 54″ de hauteur. Ils peuvent venir dans une grande variété de couleurs unies et tachetées, et certains ont des marques de « croix » noires uniques sur leurs épaules ou des rayures zébrées sur leurs jambes.

Les ânes de la taille d’un mammouth mesurent plus de 6 pieds 10 pouces, le plus gros animal actuellement enregistré mesurant 2 pieds 4 pouces (68 cm). En ce qui concerne les ânes de race pure de la taille d’un mammouth, l’âne Mammoth Jackstock est utilisé pour une grande variété d’activités d’équitation, y compris l’équitation décontractée, l’équitation de plaisir western, l’équitation extrême, la voltige, le gymkhana équestre ou les jeux montés, et le travail général au ranch.

Une règle générale pour un âne en bonne santé d’âge approprié avec des os épais est qu’il peut porter jusqu’à 30% de son propre poids corporel. Les ânes aux os plus fins devraient être limités à 20 % de leur propre poids corporel. Cela peut inclure à la fois les cavaliers humains et les bagages, mais assurez-vous toujours d’inclure également le poids de la selle ou des sacoches.

Des ânes pour le travail de trait, d’emballage et de travail forcé

Les ânes ont la réputation d’être têtus et difficiles à dresser, mais ce n’est pas toujours vrai. S’ils sont traités avec patience et gentillesse, les ânes peuvent être entraînés à porter des sacs ou à porter des harnais avec une relative facilité par rapport aux chevaux. Les ânes sont calmes et fiables, comme les bœufs, mais prospèrent mieux sur des pâturages de mauvaise qualité ou dans des climats extrêmement secs.

Les ânes sont souvent utilisés comme bêtes de somme lors de la traversée des canyons et de la chasse. Ils peuvent être mieux adaptés aux déplacements sur des terrains accidentés ou escarpés que les mulets ou les chevaux et peuvent transporter des charges tout aussi lourdes. Si les approvisionnements sont uniformément emballés sur un âne robuste et fort, il peut facilement transporter jusqu’à 30 % de son propre poids corporel dans des approvisionnements équilibrés. Cela peut inclure des fournitures générales, de l’eau, des produits alimentaires, des articles de santé, etc.

De plus, les ânes sont extrêmement habiles à utiliser sous le harnais. De nombreuses fermes à travers le monde utilisent encore des ânes pour l’exploitation forestière et le labourage, ainsi que pour transporter des camions à outils et des charges de produits vers et depuis les terres agricoles.

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En général, les ânes peuvent tirer plus de deux fois leur propre poids lorsqu’ils sont attachés à un chariot ou à une charrette. Cela leur permet de déplacer du bois, des produits, d’autres animaux d’élevage et des personnes avec une relative facilité. La fermeté calme d’un âne les rend beaucoup plus adaptés au travail le long des routes très fréquentées ou là où les chevaux et les mulets peuvent être effrayés.

En Amérique du Nord et dans certaines régions d’Europe, l’équitation de plaisance est un sport populaire dans lequel les ânes sont bien représentés. conduire chaque année.

Les ânes de toutes tailles peuvent être utilisés comme animaux d’équitation de plaisir, et de nombreux spectacles se concentrent sur les ânes miniatures ou de petite taille. Cela ne veut pas dire que les grands ânes standard et mammouths ne peuvent pas non plus être utilisés ; ils le peuvent absolument ! Comme toujours, assurez-vous que votre âne a un harnais bien ajusté et qu’il est monté sur un terrain plat pour assurer votre sécurité et celle de votre âne.

Utiliser les ânes comme vaches laitières

Dans de nombreuses régions du monde, les ânes sont utilisés comme vaches laitières depuis des milliers d’années. Aux États-Unis et au Canada, de nombreuses fermes réalisent les avantages pour la santé que le lait d’ânesse semble offrir aux consommateurs. C’est peut-être l’une des meilleures sources de lait pour les personnes qui ne tolèrent pas le lait de vache ou de chèvre.

Le lait d’ânesse est extrêmement riche en vitamine D par rapport aux autres types de lait. Il contient également moins de caséine, la protéine à laquelle les personnes allergiques aux produits laitiers réagissent. En tant que tel, le lait d’ânesse peut souvent être consommé par des personnes allergiques au lait de vache ou de chèvre sans provoquer d’effets indésirables.

C’est également une excellente préparation pour nourrissons entièrement naturelle pour les bébés humains. Le lait d’ânesse contient en grande partie la même composition nutritionnelle et les mêmes quantités de protéines que le lait maternel. En fait, il a souvent été utilisé comme une option laitière parfaitement acceptable pour les enfants souffrant d’allergies graves au lait de vache ou de chèvre.

L’inconvénient est que les ânes et les autres équidés produisent beaucoup moins de lait que les animaux laitiers traditionnels tels que les bovins et les chèvres, car ils n’ont pas été spécifiquement élevés pour ce trait. Cela conduit à une rareté extrême du lait d’ânesse et à des prix beaucoup plus élevés que les produits laitiers d’animaux typiques.

Bien qu’il n’y ait pas de race spécifique pouvant être appelée âne laitier, la plupart des fermes qui collectent du lait d’ânesse utilisent des ânes de taille standard plutôt que des animaux miniatures ou mammouths. Les ânesses de taille standard ont un bien meilleur rapport alimentation/rendement laitier. Ils sont également beaucoup plus faciles à trouver et à acheter. En ce qui concerne le lait lui-même, la composition nutritionnelle est la même, qu’il s’agisse d’ânes miniatures, standard ou mammouths.

L’offre de lait d’ânesse est limitée pour deux raisons. La première est qu’une ânesse ne donnera pas de lait tant qu’elle n’aura pas de poulain. Une ânesse est gestante pendant 11-13 mois et les deux à trois premiers mois de sa production de lait sont réservés à sa progéniture. Après cela, le lait d’ânesse peut être collecté à la main pendant encore 3 mois pour être utilisé pour la consommation humaine.

La deuxième raison de l’approvisionnement limité est qu’un âne ne produit qu’environ 1 gallon de lait par jour et qu’il doit être trait deux à trois fois par jour, sinon il peut cesser complètement de produire du lait. Comme ils ne sont pas traditionnellement élevés pour la production de lait, cette quantité est à peu près tout ce qu’un âne peut physiquement produire. Comparé aux vaches laitières qui peuvent produire 7 à 10 gallons ou plus par jour.

Ânes pour bergers ou animaux de compagnie

Un trait de personnalité distinctif de la plupart des ânes est leur aversion pour les chiens et autres canidés. Cela fait de certains ânes un excellent choix à utiliser comme bergers. Bien qu’aucune race spécifique ne soit uniquement qualifiée pour ce type de travail, cela dépendra de l’âne individuel s’il peut ou non être utilisé comme gardien.

Les ânes dotés d’une agressivité et d’un courage canins naturels peuvent être placés dans des champs avec des moutons, des chèvres, des lamas, des alpagas et d’autres animaux d’élevage. Une fois attachés à leur troupeau, ils peuvent assumer le rôle de gardien du troupeau. Ils essaieront de défendre le reste du troupeau contre les chiens errants, les coyotes, les renards et autres animaux nuisibles.

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Des ânes plus grands devraient être utilisés pour cela. Les ânes miniatures font d’excellents animaux de compagnie, mais peuvent rapidement être submergés par un gros chien, un loup ou une meute d’animaux nuisibles. Ne vous attendez jamais à ce qu’un âne miniature ou un âne timide de toute taille accomplisse des tâches de gardien.

Miniature est un terme collectif désignant la plupart des ânes de moins de 90 cm. Cependant, il existe des milliers de fermes et de registres de races dans le monde qui se consacrent à l’amélioration du compagnon nain en tant que race spécifique.

Connus sous le nom d’ânes miniatures méditerranéens ou miniatures siciliens, les minis sont généralement le premier choix auquel les gens pensent lorsqu’ils recherchent un âne de compagnie. Les miniatures sont beaucoup plus dociles que leurs grands parents et se nourrissent de l’attention humaine. Ils sont très amicaux et affectueux envers les gens et conviennent particulièrement aux enfants.

De plus, les compagnons nains ont des registres spécifiques à la race en Amérique du Nord et en Europe, avec quelques autres registres qui apparaissent dans d’autres parties du monde. Cela en fait un excellent choix pour un projet d’élevage et des perspectives d’exposition. Les ânes miniatures peuvent être présentés à la fois en licou et en main.

Ils excellent dans l’équitation de plaisance traditionnelle et peuvent faire d’excellents animaux à un ou deux attelage. En fait, vous trouverez de nombreuses entreprises spécialisées dans les harnais et les accessoires de charrette spécifiques aux ânes. Ainsi que de nombreux spectacles à travers le monde axés sur la mise en valeur des capacités des ânes miniatures en harnais.

Trouvez l’âne qui vous convient

Il y a environ 40 millions d’ânes ou d’ânes hybrides qui vivent aujourd’hui. Cependant, seule une petite partie d’entre eux sont considérés comme de race pure. Les ânes de races pures et mixtes sont les plus courants dans les pays sous-développés et sont utilisés comme bêtes de somme et bêtes de somme.

De plus, le lait et la viande d’ânesse sont utilisés pour soutenir une grande variété de tribus nomades dans divers pays africains, asiatiques et européens. Certaines fermes ont également reconnu la nature lucrative du lait d’ânesse, transformant rapidement leurs troupeaux autrefois nécessaires en une entreprise commerciale plus rentable.

Races d’ânes d’Amérique du Nord

En Amérique du Nord, la plupart des ânes standard et mammouths sont des races mixtes qui n’ont pas de registre de race spécifique. L’une des races les plus remarquables d’Amérique du Nord qui a un registre de race et une ascendance solide est le Mammoth Jackstock.

Historiquement, ces énormes ânes étaient utilisés pour produire des mulets de la taille d’un trait pour l’exploitation forestière lourde ou le transport de wagons de marchandises. Après avoir d’abord importé une variété d’ânes plus gros que d’habitude de diverses régions d’Europe, y compris des races andalouses, catalanes et majorquines, l’élevage sélectif de Mammoth Jackstock a commencé.

Mammoth Jackstock une race en voie de disparition

La race Mammoth Jackstock telle qu’elle est connue aujourd’hui était quelque peu courante à voir du milieu à la fin des années 1800 et est restée relativement facile à trouver pendant de nombreuses années par la suite. La couleur la plus recherchée au début des années 1900 était le noir avec un nez, des oreilles et un ventre emmêlés. Aujourd’hui, cependant, cette couleur a presque disparu et il ne reste que quelques dizaines de ces animaux aux couleurs traditionnelles.

La race Mammoth Jackstock dans son ensemble est considérée comme extrêmement rare et sous-représentée en Amérique du Nord. De nombreuses fermes travaillent de manière sélective avec ces ânes pour préserver la race et fournir des ânes de selle, de bât ou de traction grands et confiants pour occuper un créneau unique sur le marché.

De plus, les ânes Mammoth Jackstock sont très recherchés pour la production de mules de trait. Ces grands étalons ânes sont accouplés à une jument de cheval de trait pour produire des mules très grandes et trapues. Ces mules sont excellentes pour l’exploitation forestière intensive, les travaux de traction et le labour. Ils peuvent également être parfaitement adaptés pour transporter de grands cavaliers, emballer des charges extrêmement lourdes et servir d’animaux de garde contre de grands prédateurs tels que les loups et les ours.

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Plusieurs ânes de race pure peuvent encore être trouvés en Europe et en Asie, bien qu’ils restent encore en nombre extrêmement faible. Les ânes de race pure les plus remarquables trouvés en Europe et en Asie comprennent:

Poitou

Cet âne français extrêmement rare se remarque facilement grâce à son pelage épais avec cordon ou dreadlocks. Malheureusement, il est en danger critique d’extinction avec pas plus de 500 individus estimés à exister dans le monde en 2020. Moins de 80 d’entre eux se trouvent aux États-Unis, et l’intégralité est conservée dans des programmes d’élevage de conservation, des zoos et dans certains animaux. sanctuaires.

Historiquement, l’âne du Poitou était utilisé en France pour tirer des charrettes à canon à la guerre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Poitou a été utilisé pour produire de solides mulets de trait destinés à être utilisés comme bêtes de somme par les soldats. Après la guerre, le Poitou est devenu plus cher à garder qu’il ne valait et un grand nombre de ces animaux ont été abattus sans se soucier de la préservation de la race. Environ 80 pur-sang sont restés dans le monde après cette période et des efforts massifs ont été faits depuis lors pour repeupler leur nombre.

Ces ânes incomparables peuvent mesurer jusqu’à 147 cm et peser jusqu’à 431 kg à l’âge adulte. Cela les place dans la catégorie de taille mammouth pour les ânes, ce qui les rend non seulement uniques en apparence, mais aussi impressionnants en taille. Ils sont actuellement la seule race d’ânes à poil côtelé, bien que même les hybrides du Poitou puissent montrer les cordes car c’est un trait génétique très dominant.

Grand Noir du Berry

Toujours présent en France, mais extrêmement rare dans d’autres parties du monde, cette race unique d’âne est souvent utilisée pour les travaux de trait dans les petites exploitations et les vignobles. En 2020, leur population mondiale était d’un peu plus de 1 100, faisant de cet âne une race en voie de disparition. De nombreuses fermes en France s’emploient à restaurer les effectifs de la race.

Le Grand Noir du Berry est similaire en taille et en forme de corps au Poitou, mais leur pelage est beaucoup plus normal en comparaison. Cependant, ils ont des oreilles extrêmement grandes et poilues qui leur donnent un aspect très unique, surtout lorsqu’ils sont jeunes. Ces ânes attrayants peuvent mesurer jusqu’à 140 cm de long et peser jusqu’à 408 kg à l’âge adulte.
Historiquement, ces grands et robustes ânes servaient à tracter des barges le long de divers canaux de la région. Aujourd’hui, ils sont utilisés non seulement pour les travaux de traction, mais également sous harnais pour la conduite de loisir.

Halari

L’âne Halari est toujours élevé et utilisé par les familles nomades du Gujarat, en Inde, et est une excellente bête de somme. Les ânes Halari peuvent tirer plus du double de leur poids corporel sur une charrette ou transporter des paquets équilibrés jusqu’à 35% de leur poids corporel. Les ânes Halari sont utilisés presque exclusivement pour les gros travaux. Ces ânes de couleur blanche unie sont facilement reconnaissables et assez communs dans certaines régions de l’Inde, avec des ânes Halari supplémentaires qui se rendent dans d’autres pays du monde.

Ces ânes peuvent mesurer jusqu’à 107 cm de long et peser environ 200 kg. Ils ne sont pas couramment utilisés pour produire des mules, mais en plus d’être utilisés pour transporter des fournitures et tirer des charrettes, ils sont également précieux dans certaines parties du monde pour leur production de lait et de viande.

Conclusion

Les ânes sont généralement assez abordables à acheter et à garder. Ils sont robustes et peuvent être très résistants aux maladies auxquelles les chevaux sont sensibles. Ils font d’excellents compagnons ou animaux de compagnie pour les personnes de tous âges et passeront une dure journée de travail sous la selle ou dans un harnais une fois qu’ils vous auront fait confiance.

De plus, les ânes peuvent être gardés sur des pâturages pauvres et prospérer tout de même aussi bien ou mieux que les autres animaux d’élevage. Quelle que soit la race ou la taille des ânes que vous décidez d’ajouter à votre élevage, vous constaterez rapidement qu’ils peuvent répondre ou dépasser vos attentes en termes de travail, de praticité ou tout simplement de charme.