L’histoire complète des poulets : des jungles aux arrière-cours

Peu d’éleveurs de poulets connaissent la longue histoire des poulets.

Cela peut être surprenant, mais vos adorables poulets de basse-cour étaient autrefois des oiseaux sauvages qui parcouraient les jungles de l’Asie du Sud-Est. Ils se nourrissaient de tout ce qu’ils pouvaient trouver dans la boue, ce qui est très différent des poulets de grain d’aujourd’hui.

Les poulets étaient très importants pour le développement des premières civilisations et il y a tellement de jalons importants dans l’histoire du poulet à découvrir.

Dans cet article, nous expliquons l’origine du poulet, les premières interactions de l’homme avec lui, la fièvre du poulet, l’industrialisation des poulets et bien plus encore.

Continuez votre lecture pour en savoir plus sur l’histoire fascinante des poulets, des oiseaux sauvages de la jungle aux magnifiques animaux de compagnie domestiques…

Origine (2000 avant JC)

Coq rouge

L’origine du poulet moderne est plutôt mystérieuse.

Alors qu’ils peuvent être remonter à différents ancêtres et les régions, il existe un accord général sur ce la plupart des poulets sont des descendants de la junglefowl rouge (Gallus gallus) d’Asie du Sud-Est.

On pense également que le tétras gris (Gallus sonneratii) était un ancêtre différent, car plusieurs races de poulets modernes ont des traits similaires (comme la peau jaune).

La volaille rouge de la jungle était incroyablement nerveux et n’avait rien à voir avec les races de poulet de basse-cour d’aujourd’hui. Ils passaient la plupart de leur temps dans les arbres, mangeant des insectes et toutes les graines qu’ils pouvaient trouver.

Ils mangeaient même occasionnellement des lézards et des bébés serpents.

Fait intéressant, ils pouvaient aussi voler beaucoup mieux que les poulets d’aujourd’hui.

Premières interactions avec les gens

Empire romain

La sauvagine rouge a été domestiquée pour la première fois par l’homme dans la vallée de l’Indus vers 2000 av.

A cette époque à l’origine indigènes poulets utilisés pour les combats de coqs qui était une forme de divertissement populaire impliquant de provoquer des poulets à se battre.

Malheureusement, ces compétitions ont souvent entraîné la mort d’une ou des deux femelles.

Les poulets agressifs et dotés d’une grande endurance et d’une grande force étaient prisés.

Cela a continué pendant environ 500 ans jusqu’à ce que la vallée de l’Indus soit envahie par les Aryens en 1500 av.

Les Aryens ont découvert ces poulets et ont décidé de les utiliser dans leurs rituels cérémoniels et leur culture – ils étaient souvent utilisés comme offrandes à leurs dieux.

Tandis que les poulets n’étaient toujours pas techniquement utilisés comme source de nourritureil convient de noter qu’ils étaient souvent consommés dans le cadre de rituels cérémoniels.

Les poulets ont ensuite été transportés vers d’autres régions telles que la Perse et la Mésopotamie. Finalement, ils ont atteint la Grèce, l’Afrique du Nord et les Romains dans le sud de l’Italie.

C’est en Grèce que les poulets ont été utilisés pour la première fois comme source de nourriture. Cependant, la viande de poulet n’était consommée que par les pauvres. La deuxième fois que les poulets ont été utilisés pour la nourriture, c’était avec les Romains. Alors que les poulets continuaient d’être utilisés pour les divertissements sportifs et les cérémonies, les Romains ont découvert que les poulets étaient également une excellente source de viande.

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Cela les intéressait car cela fournirait une source portable de viande pour leur armée. Ils ont élevé et développé avec succès deux types de poulets :

  • Un pour la consommation de viande.
  • Et l’autre pour la ponte.

Les poulets destinés à la consommation de viande étaient plus gros pour leur viande, tandis que ceux destinés à la ponte étaient généralement plus légers.

ici le l’idée de l’élevage sélectif de poulets a commencé.

De là, les poulets ont continué à voyager et à se répandre dans le monde entier, atteignant en 55 av. Bretagne. Fait intéressant, à cette époque, la consommation de viande de poulet était interdite en Grande-Bretagne sous le druidisme (une ancienne religion celtique).

Encore une fois, les poulets n’étaient alors gardés en Grande-Bretagne que pour les combats de coqs.

Peu de temps après, la chute de l’Empire romain a commencé.

Puisque les Romains étaient l’un des plus grands défenseurs de la possession de poulets, la popularité de l’élevage de poulets a également diminué rapidement.

Cependant, cela ne signifierait pas la fin de la riche histoire et du développement du poulet que nous connaissons aujourd’hui.

La fièvre du poulet (1800)

La fièvre du poulet victorienne

De la chute de l’Empire romain en 476 après JC. Jusqu’aux années 1700, les poulets ont survécu dans une relative obscurité.

Mais le fait s’avérerait être un coup de chance pour les poulets.

À la fin du 19ème siècle, posséder et élever des poulets est devenu incroyablement populaire à une certaine période surnommé la fièvre du poulet.

Cela était dû en grande partie à la reine Victoria d’Angleterre.

La reine Victoria de la fin du XIXe siècle acheté des poulets Cochin de Chine et ils étaient un excellent ajout à sa ménagerie (collection d’animaux étranges et exotiques) pour deux raisons. Tout d’abord, ces poulets n’étaient pas pointilleux sur ce qu’ils mangeaient et étaient faciles à garder. Deuxièmement, leur apparence était complètement unique et ne ressemblait à aucun oiseau qu’ils avaient vu auparavant.

La reine Victoria les adorait et souvent envoyé les œufs de ces poulets exotiques à d’autres membres de la royauté, ce qui les rend immensément populaires dans toute l’Angleterre.

bientôt, tout le monde voulait des poulets.

Poulet Cochin

Cependant, ce n’était pas seulement le Cochin qui était la star de Hen Fever.

Les poulets Brahma étaient également une race extrêmement populaire. Ce sont des poulets extrêmement gros et en fait ils sont si gros qu’ils sont souvent appelés le roi des poulets.

George Burnham (un auteur bien connu à l’époque) avait donné à la reine Victoria certains de ses propres poulets Brahma. La reine Victoria aimait ces Brahmas, ils étaient donc eux aussi à l’honneur aux côtés des Cochins.

Arrivée aux États-Unis

Finalement, l’engouement est arrivé aux États-Unis – tout ce qui concernait la volaille est devenu un sujet brûlant et a conduit au terme fièvre de poule !

Les spectacles de volaille sont devenus très populaires à la suite de la fièvre des poules.

En 1849, la première exposition avicole (Boston Poultry Show) a eu lieu aux États-Unis. Cela n’a fait qu’ajouter de l’huile au feu qui fait rage des intérêts des poulets.

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En raison de cet intérêt accru les agriculteurs ont commencé à traiter les poulets avec plus de soin et à les élever en tant que bétail précieux et rentable.

Autrefois les mangeoires inférieures de la chaîne d’élevage, les poulets ont commencé à recevoir de plus en plus d’attention. C’est à cette époque que des aliments et des régimes spécialisés ont été développés – cela a grandement contribué à améliorer la santé et la production d’œufs des poules.

De nouvelles races ont également été développées rapidement au fur et à mesure que les gens les élevaient pour produire de nouveaux résultats.

Bien que la fièvre du poulet se soit éteinte dans les années 1850, elle a laissé une impression durable et les poulets n’ont plus été oubliés.

Industrialisation des poulets (1900)

Industrialisation du poulet

Avant leur industrialisation, peu d’attention était accordée aux soins des poulets.

L’élevage de poulets était considéré comme la responsabilité des femmes et était donc moins important que les sources de revenus traditionnelles plus importantes telles que le charbon, les récoltes et le bois.

Les poulets étaient nourris au minimum de maïs et devaient se nourrir dans les champs. Ils n’avaient pas d’enclos et cherchaient refuge avec d’autres animaux à la ferme ou dans les arbres et les sous-bois.

Leur viande était rarement consommée et réservée aux événements spéciaux et aux vacances.

Les œufs étaient un mets de choix.

Les poulets et leurs œufs n’étaient vendus qu’en cas de surplus et sans but lucratif.

En général, les poulets étaient consommés par la famille qui les élevait et non par les clients qui les achetaient.

Au début des années 1900, l’industrialisation des poulets a commencé avec Mme Wilmer Steele.

Elle est largement considérée comme la pionnière de l’industrie commerciale du poulet de chair. Elle a élevé 500 poulets de chair et a gagné tellement d’argent qu’elle a construit un poulailler assez grand pour 10 000 poulets.

Une fois de plus, l’intérêt général pour les poulets a été suscité.

Comme beaucoup d’autres ont suivi ses traces plusieurs observations ont été faites sur les poulets.

L’une des principales observations était que certaines poules étaient meilleures pour la viande que pour la ponte et vice versa. Cela a conduit au développement de races de poulets dans un seul but : les poulets élevés pour la production de viande ou d’œufs.

Cela était beaucoup plus efficace que les poulets à double usage et a conduit à une efficacité génétique accrue des races pondeuses. Ces poules pondeuses pouvaient désormais pondre plus d’œufs et même pondre tout l’hiver.

Comme les poulets est devenu de plus en plus populaire, les poulets ont commencé à être vendus dans une variété de styles de production. L’un des styles les plus populaires a été mentionné New York habillé. Un New York Dressed était une carcasse de poulet plumée avec les pattes et la tête encore attachées.

Au fur et à mesure que l’industrialisation des poulets se poursuivait, la complexité des races augmentait également.

De plus en plus de propriétaires de poules ont créé des poules spécialisées pour la ponte, les poulets de chair ou encore la collecte d’oiseaux exotiques.

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Au cours de cette période (1873), l’American Poultry Association a été fondée. Dès lors, l’organisation était chargée d’établir des normes pour les races de poulets en Amérique du Nord.

L’industrie du poulet de chair a continué de prospérer au tournant du XXe siècle et les poulets aidé à établir d’autres entreprises et emplois dans l’industrie tels que des couvoirs et des provenderies.

Cela comprend les écloseries conçues pour faire éclore et faire éclore des œufs. Des équipements et des machines conçus pour faciliter ce processus, tels que des incubateurs et des lampes chauffantes, étaient absolument nécessaires pour remplacer une poule couveuse.

Des fermes d’excroissance ont également été développées.

Ce sont des bâtiments spécialisés dans lesquels les poussins ont été placés pour se développer. Les agriculteurs utilisaient des fermes d’excroissance pour contrôler la nutrition et l’eau, en plus de nombreux facteurs environnementaux tels que la température et l’humidité.

Tout au long des années 1900, de nombreuses innovations et avancées ont continué à avoir lieu et à mesure que les progrès se poursuivaient, le poulet changeait de plus en plus.

L’industrie du poulet, en particulier, a grandi et a commencé à évoluer pour devenir l’industrie d’un milliard de dollars qu’elle est aujourd’hui.

Poulet moderne (2000+)

Poulets dans la basse-cour

Aujourd’hui, la population de poulets dépasse facilement la population humaine dans le monde.

Ils sont une partie importante de la culture dans le monde entier.

Si vous avez été un lecteur de Chickens And More, vous le savez aussi des millions de personnes dans le monde élèvent maintenant des poulets dans leur arrière-cour en tant qu’animaux de compagnie productifs.

Alors que la fonction principale de garder des poulets pour ceux des zones suburbaines pourrait être la production d’œufs, le soin et l’attachement émotionnel qu’ils éprouvent avec ces oiseaux les amènent à devenir des animaux de compagnie.

Certaines races ont été élevées spécifiquement pour leur convivialité et constituent l’animal de compagnie idéal pour ceux qui préfèrent les oiseaux aux chats et aux chiens traditionnels.

En raison de l’intérêt pour le sujet a la recherche considérablement amélioré la santé et la vie des poulets.

Avec des aliments nouveaux et améliorés, plus de connaissances sur leurs régimes et leurs comportements et des informations plus générales sur les races de poulets, les éleveurs de poulets de basse-cour sont désormais plus éduqués et informés que jamais.

Cela signifie qu’ils peuvent fournir beaucoup plus aux poulets et leur donner la meilleure vie possible.

Résumé

Qui sait que leur destin se situera dans le futur ?

Les poulets ont parcouru un long chemin, passant des butineuses sauvages aux animaux de compagnie de basse-cour.

Indépendamment de leur rôle, il est clair qu’ils ont considérablement changé au cours de leur longue histoire, à la fois génétiquement et culturellement.

La prochaine fois que vous verrez votre poulet de basse-cour, prenez un moment pour réfléchir à son parcours historique des premières civilisations au poulet des temps modernes.

Leur voyage est loin d’être terminé et seul le temps nous dira ce qu’il adviendra d’eux.

Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires ci-dessous…