Les agneaux ne naissent-ils qu’au printemps ?

agneau assis à l'ombre des jonquilles

Le printemps, c’est l’herbe verte, le gazouillis des oiseaux et les agneaux qui sautent et courent dans les champs. Alors que ces agneaux sont super mignons, pourquoi ne les voyez-vous qu’au printemps ?

Les agneaux peuvent-ils naître à d’autres moments de l’année ou tous les agneaux ne naissent-ils qu’au printemps ?

La plupart des agneaux naissent au printemps, car la plupart des moutons ne peuvent être que des reproducteurs saisonniers. Certaines races de moutons, comme Dorset ou Polypay, sont des reproducteurs pérennes et peuvent avoir des agneaux à tout moment de l’année.

8 races de moutons adaptées aux débutants vous proposent quelques races de moutons faciles à utiliser qui seraient d’excellents candidats pour votre premier troupeau !

La plupart des agneaux naissent au printemps

La plupart des agneaux naissent au printemps.

Ceci pour trois raisons :

  1. saisonnalité du cycle de reproduction
  2. encore à l’agnelage des brebis nées dehors
  3. croissance de l’herbe au printemps et au début de l’été

Saisonnalité du cycle d’élevage ovin

De nombreux moutons sont des reproducteurs saisonniers, ce qui signifie qu’ils ne peuvent avoir d’agneaux qu’à la fin de l’hiver et au printemps de l’année.

Bon nombre des races de moutons les plus populaires, comme le Suffolk, seront des éleveurs saisonniers et n’auront des agneaux qu’au printemps de l’année.

Aux États-Unis, cette fenêtre d’agnelage courante s’étend de février à mai, avec quelques moutons qui mettent bas dès janvier, dans des granges, bien sûr !

La période la plus populaire pour l’agnelage est mars, qui bénéficie de la plus grande fertilité des moutons en octobre, mais nécessite également l’agnelage en intérieur dans la majeure partie du pays.

L’agnelage en plein air, appelé agnelage au pâturage, se fait normalement en mai dans ma région, l’Ohio, et en avril dans les régions un peu plus douces qu’ici.

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Les agneaux peuvent naître à tout moment de l’année

Il existe quelques races de moutonsDorset et Polypay par exemple, qui peuvent avoir des agneaux presque à n’importe quel moment de l’année.

Certaines personnes possédant ces races de moutons choisissent toujours d’agneler au printemps, nous le faisons, mais s’ils le souhaitent, certaines de ces brebis se reproduiront également hors saison pour élargir les options d’agnelage.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le côté commercial des moutons, pensez à lire Sheep For Profit, qui vous montre comment calculer à la fois vos coûts et vos revenus pour votre région.

les agneaux regardent le bloc de sel
Les agneaux examinent le bloc de sel.

Pourquoi les agneaux de printemps sont populaires

L’agnelage de printemps est si populaire pour un certain nombre de raisons : le cycle de reproduction naturel des moutons eux-mêmes et la disponibilité d’aliments à la fin du printemps pour nourrir la brebis et ses agneaux.

Les agneaux de printemps sont populaires parce que :

  • la plupart des races de moutons sont des reproducteurs saisonniers
  • l’herbe est un aliment idéal pour les mères laitières et les agneaux à croissance rapide
  • adapte la saison de production la plus élevée du pays aux besoins nutritionnels du troupeau
  • beau temps pour les agneaux nouveau-nés

Au printemps, une ferme ou un ranch passe de la nécessité de nourrir les moutons, généralement sous forme de foin, à la culture de toutes sortes d’herbes pour les moutons.

Alors que la gestation n’est pas un besoin énergétique élevé pour une brebis, la traite pour les bébés en pleine croissance l’est certainement ! Une brebis avec de beaux jumeaux a besoin d’une bonne herbe à manger pour pouvoir fournir le lait dont ses agneaux ont besoin.

Les agneaux commencent également à grignoter de l’herbe à l’âge de quelques jours et mangeront une part importante de leur alimentation sous forme d’herbe à l’âge de deux mois. Avoir le troupeau au pâturage rend cela facile.

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L’herbe est généralement un fourrage économique et de haute qualité pour le troupeau

D’un point de vue commercial, lorsque vous élevez un animal, le coût récurrent le plus élevé que vous avez pour lui est de le nourrir.

Dans la plupart des situations, l’herbe est une source d’alimentation économique et de haute qualité pour le troupeau par rapport aux aliments achetés, comme le foin.

Chaque fois que les propriétaires de moutons peuvent nourrir leur troupeau d’herbe au lieu de foin, ce qui représente un coût supplémentaire, ils économisent de l’argent.

La meilleure partie est que les moutons se débrouillent bien sur l’herbe et aiment la mangerune double victoire !

Les agneaux d’automne sont les deuxièmes les plus populaires

Pour l’un des moutons qui peuvent avoir une saison de reproduction prolongée, les agneaux d’automne sont une autre option populaire.

Les agneaux nés à l’automne bénéficient toujours d’un temps plus clément pour les nouveau-nés et peuvent manger de l’herbe avec leur mère.

Un avantage supplémentaire de l’agnelage d’automne est que ces agneaux sont en dehors de la saison d’agnelage normale, donc quand vient le temps de les vendre, ils rapportent généralement plus d’argent simplement grâce à l’offre et à la demande.

Avantages et inconvénients des moutons vous donne un aperçu des avantages et des inconvénients liés à l’élevage d’un troupeau de moutons.

Les moutons peuvent agneler environ tous les 8 à 9 mois hors saison

Alors que la plupart des brebis peuvent avoir des agneaux une fois par an, cet intervalle est tous les 8-9 mois pour les cultivateurs toute l’année.

Si les moutons avec lesquels vous travaillez sont des reproducteurs hors saison, vous pouvez obtenir des agneaux plus d’une fois par an, tous les deux ans. Comment? Cela a à voir avec la partie tous les 8-9 mois.

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Voici un exemple de situation idéale :

Si les agneaux naissent en mars et sevrés en juin, les moutons bien conduits qui peuvent se reproduire hors saison devraient pouvoir être saillis en 30 jours environ.

Cela signifie que les brebis s’accouplent en juillet, donc les agneaux sont attendus en décembre. C’est deux agneaux dans cette année civile.

Les agneaux de décembre sont sevrés en février et les brebis sont saillies en mars, la prochaine série d’agneaux est donc attendue en août.

Ces agneaux sont sevrés en octobre, de sorte que les brebis mettent à nouveau bas en mars l’année prochaine.

Si vous regardez cet exemple, vous pouvez voir que parfois les agneaux naissent au printemps et parfois non, selon la partie du cycle de deux ans dans laquelle ils se trouvent.

Gardez à l’esprit qu’il s’agit d’une situation idéale demande la haute direction et moutons pouvant se reproduire selon ce schémaencore une fois, toutes les races ne sont pas capables de cela, en fait la plupart des moutons ne le sont pas.

Il est également important de réaliser que la planification de ce programme d’agnelage et son exécution réelle sont deux choses différentes ! Il s’agit d’un horaire exigeant pour le propriétaire et le troupeau.

Le maintien de ce niveau de production nécessite des programmes d’alimentation à jour et des compétences en matière de soins et de gestion pour garder les brebis et les agneaux en bonne santé et en pleine forme.

Pour plus d’informations sur l’agnelage hors saison, pensez à lire sur le système STAR. Il s’agit d’un système d’agnelage hors saison mis en place par Brian Magee et Doug Hogue de Cornell.