L’élevage peut-il être durable ?

L’élevage peut-il être durable ? C’est une partie importante de l’économie de notre pays et elle a le potentiel de fournir de nombreux emplois aux populations rurales. Cependant, pour assurer la santé de l’environnement (et assurer le bon fonctionnement de votre ferme sur le plan fiscal et logistique), il est important de réfléchir à la meilleure façon d’aborder ce type d’agriculture.

Qu’est-ce que l’élevage d’animaux ? Avantages et inconvénients

avantages et inconvénients de l'élevage

L’élevage en ranch est un terme qui fait référence à l’élevage de troupeaux d’animaux sur de vastes étendues de terres. En général, ces animaux sont des animaux de pâturage – principalement des bovins.

Il est souvent considéré comme l’un des moyens les plus efficaces d’élever du bétail et de fournir de la viande, des produits laitiers et d’autres produits (comme le cuir) à l’échelle commerciale et locale. C’est un élément essentiel du développement et des économies rurales.

Malheureusement, il présente également de nombreux inconvénients, ce qui fait que beaucoup de gens se demandent s’il est durable. Non seulement cela réduit l’habitat des espèces indigènes en raison de la déforestation, mais cela peut également empêcher certaines graminées de prospérer dans un sol pauvre en nutriments.

De nombreuses pratiques agricoles ont contribué au surpâturage et à la désertification. Il a même été lié à la montée du réchauffement climatique, car le bétail libère de grandes quantités de méthane et est responsable de plus d’émissions de gaz à effet de serre que n’importe quel mode de transport.

L’élevage est-il durable ?

Que vous soyez un agriculteur ou quelqu’un qui envisage l’élevage – ou même un étranger à la recherche – vous vous demandez peut-être si l’élevage est durable.

Avant de pouvoir répondre à cette question, il est nécessaire de définir d’abord ce que l’on entend par le mot, « durable. »

« Durabilité » peut faire référence à l’agriculture, à l’environnement ou même aux actifs d’un agriculteur « persister » son travail dans une ferme.

La plupart des définitions de la durabilité sont triples. Pour que l’élevage soit considéré comme durable, il doit être écologiquement, économiquement et socialement responsable.

  • Sont écologiquement durableL’élevage doit préserver la terre et en même temps prendre soin des animaux.
  • Durabilité économique pourrait signifier que vous pouvez donner à un éleveur l’argent dont il a besoin, non seulement pour faire fonctionner le ranch, mais aussi pour gagner sa vie.
  • Durabilité sociale fait référence à la capacité de garder des générations d’agriculteurs sur la terre et dans la communauté locale afin que les deux puissent prospérer.
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L’élevage est-il bon pour l’environnement ?

L'élevage est-il bon pour l'environnement ?

Alors que la durabilité de l’élevage (et de toutes les autres formes d’agriculture) nécessite des composants autres que les éléments écologiques, la première étape pour rendre une ferme entièrement durable consiste à s’assurer qu’elle est bonne pour l’environnement.

Après tout, si la terre ne prospère plus, elle ne peut pas supporter le bétail, pas plus que l’agriculteur ou la communauté locale.

Malheureusement, les ranchs sont connus pour être marqués manque de durabilité.

L’élevage a rapidement évolué pour devenir une partie de l’industrie de la transformation de la viande plutôt qu’une activité agricole de subsistance. Au lieu que des familles individuelles gèrent de petites fermes, le bétail est élevé sur d’immenses étendues de terre, broutant l’herbe jusqu’à la terre.

Ceci est nocif car il peut conduire à l’érosion et à la déforestation. Cela entraîne une détérioration de la qualité des sols, la perte d’habitats fauniques et même l’extinction de plusieurs espèces végétales et animales.

Non seulement cela, mais le système digestif unique du bétail libère de grandes quantités de méthane qui peut polluer l’air et est un contributeur majeur au réchauffement climatique. Le ruissellement agricole peut polluer davantage l’air et l’eau lorsque des engrais, des antibiotiques, des hormones et des pesticides sont utilisés.

C’est tout lorsque l’élevage se fait dans le « traditionnel »sentiment à grande échelle sur lequel comptent la plupart des fermes commerciales.

Cependant, lorsqu’il est effectué à une échelle plus petite et plus réfléchie, l’élevage en ranch peut avoir un impact neutre sur l’environnement – ou même être Bien avant.

Lorsque les pâturages sont bien gérés (par exemple par le pâturage en rotation), le fumier peut fertiliser le sol et conduire à une croissance plus luxuriante. Une grande partie du carbone produit par le bétail peut être dos isolé dans le sol, réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

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N’oublions pas que les terres utilisées pour les pâturages ne sont pas non plus vendues pour le développement. Au lieu de diviser un terrain en lots pour construire des maisons, il peut être utilisé pour nourrir des milliers de bouches (y compris la vôtre !).

Améliorer la durabilité des ranchs

Les éleveurs se tournent de plus en plus vers une manière plus naturelle d’élever du bétail.

Non seulement cela peut être moins cher – les animaux nourris à l’herbe n’ont souvent pas besoin de céréales supplémentaires, ce qui peut réduire les coûts – mais c’est aussi beaucoup mieux pour l’environnement. Il est économiquement et écologiquement durable en même temps.

Pour que la durabilité devienne une réalité, il est important que les agriculteurs réfléchissent à la meilleure façon de gérer leurs pâturages pour préserver les ressources naturelles. En tant qu’agriculteur, tenez compte des pratiques environnementales suivantes lorsque vous vous dirigez vers la durabilité sur votre ferme :

  • Effectuer des relevés de sol réguliers
  • Installation et maintenance de systèmes de gestion de l’eau
  • Planter des arbres
  • Pratiquer les pâturages alternés
  • Intégration du travail du sol de conservation

Effectuer régulièrement des analyses de sol est un exemple de quelque chose que vous pouvez faire pour vous mettre sur la voie de la durabilité. Une analyse de sol déterminera si certains éléments nutritifs sont présents (ou absents) dans le sol, vous saurez ainsi s’il est nécessaire de fertiliser ou non.

Cela peut réduire l’utilisation inutile de produits chimiques qui peuvent épuiser et épuiser le sol, ce qui rend difficile la survie des nouvelles générations de plantes.

Pâturage en rotation pour la santé des pâturages

De tous les principes durables que vous pourriez envisager, le pâturage en rotation est peut-être l’un des plus importants. Le pâturage en rotation offre au bétail une riche variété de fourrage grossier et maintient le sol et l’herbe en bonne santé.

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Pâturage alterné signifie déplacer le troupeau régulièrement, parfois plusieurs fois par jour, de différentes parties du pâturage à d’autres.

La fréquence à laquelle un troupeau doit être déplacé dépend du nombre d’animaux qui paissent, des conditions météorologiques et du type d’herbe disponible dans les différentes zones du pâturage.

Cette méthode de gestion des pâturages permet à toute zone pâturée de récupérer plus rapidement après que le bétail a pâturé. Il peut réduire l’érosion du sol et le ruissellement en permettant à une plus grande masse d’herbe de rester dans les systèmes racinaires – plutôt que de laisser le bétail paître jusqu’au sol nu.

Le pâturage en rotation répartit également le fumier plus uniformément sur le pâturage. Cela signifie moins de problèmes de parasites et de maladies et donc moins de médicaments à utiliser.

Cela peut aider à économiser de l’argent et aider un agriculteur à améliorer ses résultats et à éliminer le risque que ces produits chimiques nocifs pénètrent dans les cours d’eau.

Si vous voulez en savoir plus sur le pâturage en rotation dans un ranch, regardez cette vidéo pour découvrir des techniques qui fonctionnent pour tout le monde :

Comment rendre l’élevage plus durable ?

Bien que l’élevage et l’élevage aient la réputation de ne pas être aussi respectueux de l’environnement, la bonne nouvelle est que les marées changent.

La plupart des fermes et des défenseurs de l’environnement ont le même objectif : ils veulent garder les prairies saines pour les années à venir pour une utilisation et un bénéfice mutuel.

Lorsque les principes durables ci-dessus sont pris en compte, l’environnement peut être restauré et soutenu afin que le bétail puisse continuer à se nourrir sans avoir besoin de céréales supplémentaires et d’autres ressources.

Non seulement cela, mais s’il est fait correctement, l’élevage peut réellement être fait corriger la santé de l’environnement (plutôt que de simplement s’en tenir au statu quo).

Avec un peu de dévouement et d’attention au processus de production, il est possible d’élever des bovins de boucherie tout en protégeant l’environnement.