La face cachée de l’élevage

J’ai récemment reçu un e-mail me demandant plus de détails sur mon séjour dans un ranch de bétail. Donc, en réponse à cet e-mail, j’ai écrit ce post, où je veux juste partager mes réflexions et expériences sur le travail sur un.

Contrairement à la plupart de mes autres articles où je réponds à une question spécifique, dans cet article, je veux juste partager quelques histoires. Restez ici si vous voulez en savoir plus sur le travail d’ouvrier agricole dans un ranch de bétail en Australie.

Donc, avant de commencer, je veux clarifier certaines choses. Cet article ne partagera que mon expérience personnelle, toutes les choses que je mentionne dans cet article ne peuvent ou ne doivent pas être universellement appliquées.

Où et pourquoi ai-je travaillé comme Jackaroo

Donnons d’abord le ton. J’ai travaillé comme jackaroo (pensez-y comme un cow-boy australien) pendant un peu plus de trois mois. La station était – comme de nombreuses stations de bétail australiennes – au milieu de nulle part. Le village le plus proche était à environ 120 km (75 mi); sinon il n’y avait que du sable, des clôtures et des animaux.

J’ai trouvé cet emploi grâce à Gumtree (si vous cherchez quelque chose en Australie, vous utiliserez probablement ce site), comme à peu près tous mes autres emplois. Le salaire était raisonnable, le propriétaire semblait gentil au téléphone et ce n’était pas si loin de l’endroit où je logeais actuellement. De plus, je n’avais jamais travaillé dans une station auparavant, alors j’espérais apprendre beaucoup de nouvelles choses.

Je ne savais presque rien des tâches à accomplir, à part quelques descriptions pittoresques que je pouvais trouver en ligne. Mais c’était bien avec le propriétaire (appelons-le Andrew à partir de maintenant). Je suis donc allé dans la direction de nulle part en utilisant mon système de navigation, qui a plus ou moins réussi. Andrew a également fourni une carte; sans elle, je serais toujours perdu dans l’arrière-pays.

Qu’est-ce que j’ai fait pour gagner mon salaire

J’avais trois tâches quotidiennes : nourrir et garder le bétail, vérifier le matériel et peindre la maison. Ce dernier n’est arrivé que parce que la station où je travaillais n’était pas très grande, j’ai donc dû faire un peu de travail supplémentaire pour obtenir mes heures quotidiennes.

Pendant deux jours, Andrew m’a montré où aller et quoi vérifier exactement chaque jour. Il a également partagé avec beaucoup d’enthousiasme l’histoire de la station et son expérience de travail ici.

J’ai beaucoup appris pendant ces quelques jours et sans plus tarder Andrew m’a dit qu’il partait pour quelques jours. Quelque chose qu’il a dit avant, mais je ne savais pas dans combien de temps ce jour viendrait. J’ai mentionné plus tôt que la gare était assez petite; il a fallu environ 6 heures pour vérifier et alimenter toutes les stations (je devais remplir les graines de coton tous les quelques arrêts). Selon Andrew, environ 700 têtes de bétail vivaient à la station.

Mon dernier travail consistait à repeindre la maison, qui avait été endommagée par l’approvisionnement constant en sable. En fait, j’aimais beaucoup peindre, quelque chose que je n’avais pas fait auparavant non plus. J’ai fait de mon mieux pour bien faire mon travail, et plus je passais d’heures à peindre, plus je devenais meilleur et plus rapide. Malheureusement, je n’ai pas de photo avant d’avoir fini de peindre.

Les avantages de travailler comme Jackaroo

Levez-vous le matin avec cette vue imprenable

Avant d’entrer dans le vif du sujet (jeu de mots) de cet article, permettez-moi d’abord de mettre en lumière les avantages de travailler en tant que Jackaroo.

Autosuffisance

L’autonomie est probablement le point le plus important lorsque je parle de mon expérience à cette station. J’ai travaillé dans de nombreuses fermes avant cela, mais il y avait toujours d’autres personnes autour pour m’aider. Cette fois c’etait different; J’étais tout seul. Si je me trompe, je dois le réparer. En fait, si ma voiture tombe en panne sur le chemin de l’un des points de ravitaillement, je dois trouver quelque chose. Heureusement, cela ne s’est jamais produit.

  Pourquoi les feuilles de mes plants de tomates brunissent-elles ?

Je ne pense pas que cela s’applique nécessairement à toutes les stations en Australie. Vous travaillez souvent en équipe et travaillez ensemble pour trouver des solutions. Mais plus la station est petite, plus vous avez de chances de travailler seul pendant une longue période.

Réparez les choses dont vous n’avez aucune idée

Cela rejoint un peu mon point précédent sur l’autonomie. Parfois, les choses se cassent et si vous êtes la seule personne autour de vous, vous devez les réparer. Peu importe si vous avez une idée de ce que vous faites ou non ; finalement ça devrait refonctionner.

J’aime arranger les choses; c’est une excellente occasion de comprendre comment les choses fonctionnent. Par exemple, une des auges était très pleine. Ils fonctionnaient tous de la même manière : l’eau continue de couler jusqu’à ce que le nageur atteigne un point suffisamment haut pour que la valve se ferme. Le nageur de cet abreuvoir particulier avait une connexion pliée rendant impossible d’atteindre la position fermée. Une solution assez facile une fois que vous avez compris comment cela fonctionne.

Honnêtement, je pense que c’est quelque chose qui m’a beaucoup aidé même après avoir quitté la station. Ce n’est pas parce que vous ne savez pas comment cela fonctionne ou quoi faire que vous ne pouvez pas le comprendre.

L’attitude est la clé

De temps en temps, quelqu’un venait aider avec des petits boulots. Cette fois, un alésage cassé a gêné

Parfois, les choses ne se passent pas comme vous l’espériez, et tant pis ! Tout ne doit pas fonctionner parfaitement, et il y aura des jours où rien ne semble aller dans votre sens. Le plus drôle, c’est que cela n’a pas d’importance tant que vous restez positif et que vous y revenez le lendemain.

La voiture du dessus (le fils du propriétaire est venu voir le site) s’est enlisée dans une grande mare de boue. Il nous a fallu près d’une semaine pour le ressortir à cause de la pluie qui est tombée le lendemain. Dans l’arrière-pays australien, la pluie provoque des inondations et de la boue partout, ce qui rend la conduite assez difficile. Équipés d’une pelle et d’une foule d’autres outils, nous avons continué d’essayer jusqu’à ce que la voiture sorte enfin.

Travailler dans une station (ainsi qu’ailleurs) aide à se déconnecter des résultats réels et à donner le meilleur de soi chaque jour. Rester positif et rire de vos échecs est une compétence puissante à posséder.

Travail relativement léger

Ne vous méprenez pas, travailler dans une station est un travail difficile. Mais c’est un travail relativement léger par rapport aux fermes de pastèques sur lesquelles j’ai travaillé auparavant. Du moins en ce qui concerne l’épuisement physique.

Travailler comme Jackaroo n’est pas pour tout le monde, même si c’est (généralement) l’un des emplois les plus légers de l’agriculture, cela demande toujours beaucoup d’énergie et de force. Un jour, vous devrez peut-être soulever une vache malade sur une remorque, bonne chance avec ça ! Ce n’est certainement pas un travail facile, mais probablement pas le plus difficile non plus.

Beaucoup de temps libre »

Travailler comme Jackaroo est moins un travail qu’un style de vie. Toute votre journée consiste à vous assurer que tout se passe bien. La plupart du temps, cela fonctionne à votre avantage, vous laissant quelques heures le soir pour vous détendre et utiliser Internet (s’il vous en reste*). Les autres jours, vous aurez peut-être de la chance si vous avez suffisamment de temps pour manger et vous doucher avant d’aller au lit.

Les heures de travail dépendent généralement des choses qui doivent être faites dans une journée, comme dans la plupart des fermes. Une chose importante à noter : si vous vous occupez d’une station tout seul, vous n’aurez probablement pas de jour de congé.

* Internet dans l’arrière-pays australien est fourni par satellite ; ces plans sont souvent limités à une certaine quantité de données par mois.

  Comment neutraliser trop d'engrais dans un jardin

La face cachée de l’élevage

J’ai fait beaucoup de recherches en ligne et j’ai même parlé à mon prédécesseur du travail dans une gare. Je voulais m’assurer que je suis à la fois capable de faire le travail et de me préparer à ce qui pourrait suivre. J’ai eu la même introduction générale à l’élevage, quelques mots sur l’isolement de mon prédécesseur et la conversation habituelle sur le travail acharné. Eh bien, travaillant exclusivement dans des fermes en Australie, j’avais déjà une idée générale de ce qui m’attendait. Mais oh boy, j’avais tort. Je n’avais aucune idée des aspects vraiment difficiles des emplois dont j’allais profiter au cours des trois prochains mois.

Rien pour les amoureux des animaux

J’ai trouvé ce petit gars séparé de sa mère, heureusement qu’elle n’était pas loin

J’aime beaucoup les animaux, alors naïvement j’ai pensé que ce serait formidable de travailler avec eux. C’est de ma faute si je suis crédule. Les stations n’ont aucun intérêt à s’occuper des animaux au-delà du strict minimum pour assurer un profit. Je croyais que cet environnement paradisiaque était représenté dans de nombreuses publicités Beef ou décrit dans de nombreux blogs (aucun doigt pointé ici).

Les gares sont comme n’importe quelle autre entreprise; ils n’ont ni le luxe ni la nécessité de créer un tel paradis : tout est question d’efficacité et de faire tourner la roue. Ne vous méprenez pas, je ne dis pas que c’est la faute des agriculteurs; ce n’est vraiment pas le cas. Tout le système est construit comme ça. Soit vous vous conformez, soit vous faites faillite.

Le manque de nourriture est l’un des résultats de cette pratique. L’arrière-pays australien n’est pas le meilleur endroit pour chercher de la nourriture, à part quelques arbustes ou arbres qui ont réussi à survivre à ces conditions de vie.

Nourrir plus n’est pas non plus une solution, car vous manquerez de graines de coton (l’aliment utilisé dans l’arrière-pays) avant l’arrivée de la prochaine livraison. à votre propre discrétion.

Le plus grand défi auquel j’ai été confronté a été le moment de la séparation. Les jeunes vaches bénéficient d’un programme d’engraissement quelques semaines avant leur mise aux enchères sur le marché. Tous les bovins sevrés (jeunes animaux) sont alignés ensemble et déplacés vers un petit lieu d’alimentation. Ils passent les semaines suivantes dans cet enclos et reçoivent du foin supplémentaire en plus de l’alimentation habituelle en graines de coton.

Ne sachant pas ce qui se passe, ces animaux sevrés continueront d’appeler leur mère pendant plus d’une semaine. Jour et nuit, vous les entendez appeler et leurs parents répondent de plus loin. Ils durent 10 à 14 jours avant de finalement perdre espoir.

Pour moi, les animaux eux-mêmes sont la partie la plus difficile du travail dans un ranch de bétail. Cela ne vous laisse pas d’autre choix que d’ignorer ou de remarquer les choses qui se passent autour de vous, juste pour être rejeté. Il est préférable d’arrêter de considérer ces animaux comme des êtres vivants et de les considérer comme des biens ; sinon vous risquez de devenir fou avec le temps.

La première fois que cela m’est apparu évident, c’est lorsque j’ai sauvé une vache mourante (elle s’est fait prendre dans la clôture). J’ai signalé cet événement au propriétaire et il m’a remercié en disant « Je lui ai fait économiser quelques centaines de dollars ».

Une semaine avant mon départ de la ferme, nous avons relâché le garçon sevré. Apparemment, il y avait quelques problèmes, donc la vente aux enchères a été reportée. Non pas que cela les sauve de leur sort inévitable, mais au moins ils ont eu quelques jours de plus avec leur troupeau.

=> Note de bas de page: s’il vous plaît, ne rejetez pas ces problèmes sur le propriétaire; c’est un gars plutôt sympa. C’est un fantasme de produire de la viande avec le meilleur intérêt de l’animal au premier plan. L’élevage doit, par définition, priver l’animal du droit le plus fondamental à la vie. Vous seul pouvez décider (par vous-même) si vous vous sentez à l’aise avec cela ou non.

  Comment entretenir une ferme : un guide simple

Entouré de mort

L’arrière-pays australien montre très clairement que la mort en est une partie importante. Pas besoin de chercher bien loin pour trouver une carcasse, des os ou des animaux blessés. C’est vraiment surprenant de voir à quelle vitesse vous vous habituez à la présence de la mort autour de vous.

Quoi qu’il en soit, c’est une autre chose dont je n’étais pas conscient avant de travailler sur cette station. Je ne serais pas surpris si certaines personnes quittent la station pour cette raison. Donc, si vous envisagez de travailler dans une ferme d’élevage en Australie, assurez-vous de savoir dans quoi vous vous embarquez.

Ce petit gars a subi une blessure à la hanche et ne peut pas marcher correctement. Il est un peu lent par rapport au reste du troupeau, ce qui le rend beaucoup plus vulnérable à la famine. J’ai pris l’habitude de conduire un peu plus loin pour qu’il puisse aussi avoir de la nourriture, mais je ne sais pas ce qui lui est arrivé après que j’ai quitté la gare.

Pour les images suivantes, j’ai utilisé un filtre NSFW. Ils reprennent quelques éléments graphiques de la vie quotidienne en gare. Voir ces photos à votre propre discrétion.

NSFW (pas sûr pour le travail): afficher

La maladie et la maladie sont également des phénomènes bien connus, mais vous ne pouvez pas y faire grand-chose. Soit l’animal a la chance de récupérer et de vivre avec les restes de la maladie, soit il meurt (ou soit abattu). L’appel d’un vétérinaire à la station n’est envisagé que si l’ensemble du troupeau peut être atteint. Votre travail en tant que jackaroo comprend également la gestion des décès occasionnels dans le troupeau. La photo ci-dessous montre une vache morte dans un abreuvoir. J’ai dû la sortir de là et la traîner sur environ un mile. Ensuite, j’ai dû réparer l’auge. Cela fait partie du travail et il est essentiel d’en être conscient AVANT de travailler sur une station. Malheureusement, ces points ne sont pas mentionnés très souvent.

NSFW (pas sûr pour le travail): afficher

Un autre problème courant que j’ai rencontré à la gare était les clôtures. Les bovins se coincent parfois dans l’ouverture de la porte, les empêchant de s’échapper. À plusieurs reprises, j’ai dû utiliser un coupe-fil pour libérer une vache. C’est une entreprise assez dangereuse, ils sont souvent paniqués, vous devez donc les approcher très prudemment et éviter les mouvements brusques.

Une image beaucoup plus courante est celle d’un kangourou mort piégé dans ces clôtures. Ils essaient souvent de sauter la barrière et finissent par se faire prendre. Dans la plupart des cas, ils meurent avant que vous ne vous déplaciez pour les libérer (ils se déplacent la nuit).

NSFW (pas sûr pour le travail): afficher

Au cours de ma dernière semaine à la gare, j’ai vu ce petit homme allongé sur le sol. Je voulais vraiment l’aider, mais franchement il me manquait le savoir-faire. Au final, je ne pouvais rien faire pour lui.

Isolement et facteurs de risque

Le seul avertissement que j’ai reçu avant de travailler dans une station était le défi de l’isolement et le risque de travailler seul. Je ne me soucie ni de l’un ni de l’autre facteur, c’est pourquoi j’ai choisi ce travail en premier lieu. Comparé aux autres obstacles, cela me semblait vraiment négligeable. Mais je peux aussi comprendre que cela puisse aussi être très différent pour certaines personnes.

Conclusion

Mon dernier jour à la gare. Le moment est venu de me rendre à nouveau présentable.

Est-ce que je travaillerais à nouveau dans une station ? Probablement pas. Je suis certainement reconnaissant pour toute l’expérience que j’ai pu acquérir au cours de ces trois mois. J’aimerais aussi passer une autre année en Australie à travailler dans diverses fermes (si l’occasion se présente, je pourrais). Mais je vais probablement éviter de travailler avec le bétail.