Guide des Homesteaders sur les droits à l’eau : Sol-Surface-Eau de pluie

Dans le homesteading, l’eau est la considération la plus critique. Vous en avez besoin pour cultiver un jardin, une ferme, un pâturage et élever du bétail. Je ne peux penser à aucun des nombreux types de fermes qui n’ont pas besoin d’assez d’eau. L’eau est essentielle. Il est vital non seulement pour faire pousser des plantes et produire pour votre famille. Il permet de garder le bétail sur les pâturages et aide les animaux à réguler leur température corporelle dans des conditions météorologiques extrêmes.

Mais l’eau peut être source de confusion. Il existe de nombreux types d’eau, y compris les rivières, les étangs, les sources naturelles, les eaux souterraines (aquifères) et les eaux de pluie. Et vous pouvez supposer que si votre propriété a accès à l’eau, vous avez le droit de l’utiliser. Mais dans la plupart des États-Unis, l’eau est une ressource très appréciée.

Le fait que vous achetiez une ferme avec un étang ne vous donne aucun droit légal sur l’eau de l’étang. Les aquifères sont fortement protégés par des règles d’utilisation. Et certains États limitent la collecte des eaux de pluie.

Il est important que vous compreniez quand vous pouvez utiliser l’eau sur votre terrain et quelles questions poser avant d’acheter une propriété afin de ne pas rester coincé dans un ruisseau sans eau. Je couvrirai également l’agriculture sèche et comment certains fermiers fonctionnent sans accès à l’eau.

Eaux de surface, étangs et rivières

Dans l’est des États-Unis, de nombreux homesteaders tirent leur eau des eaux souterraines. Il y a beaucoup de pluie et par conséquent les rivières, les ruisseaux et les étangs naturels abondent. Et dans certaines régions, la composition du sol rend le forage de puits extrêmement difficile. Dans ces zones, de nombreux fermiers peuvent utiliser des étangs pour purifier leur eau de surface ou obtenir de l’eau potable à partir de puits autour de la ferme.

Si un ruisseau ou une rivière traverse votre propriété, assurez-vous de bien comprendre vos droits sur cette eau. Vous pourrez peut-être placer des générateurs à eau dans leurs cours d’eau et générer de l’électricité pour votre maison. Vous pouvez avoir un accès complet, partiel ou limité à l’utilisation de l’eau et il est important de comprendre vos droits.

Vous pouvez également avoir des restrictions concernant l’utilisation de l’eau par les animaux. Certains États protègent les voies navigables en empêchant le bétail et les autres troupeaux de se rassembler autour d’une rivière ou d’un lac. Au lieu de cela, les fermiers peuvent être chargés de siphonner l’eau à travers des fossés pour l’apporter au bétail.

Dans certains états, le manque d’eau n’est pas un problème ; les crues annuelles sont préoccupantes. Assurez-vous de vérifier votre plaine inondable et de comprendre la configuration du terrain. Lors de la construction de votre nouvelle maison, faites attention à la position du terrain et aux couches de pierre et d’argile sous le sol. Vous voulez construire dans une zone moins susceptible d’être inondée. Vous voulez également vous assurer que votre système septique n’est pas situé dans un endroit qui entrera dans l’approvisionnement en eau en raison d’une couche souterraine de boues bloquant le drainage du sol.

Droits d’eau d’irrigation

Les droits d’eau d’irrigation sont courants dans l’ouest, le sud et le Midwest des États-Unis. Les droits d’eau d’irrigation donnent aux agriculteurs et aux agriculteurs l’accès à une certaine quantité d’eau de surface par hectare. Une mesure standard est par pouce.

Par exemple, vous avez droit à un pouce d’eau par acre et par mois. Cela signifierait que vous pourriez inonder et irriguer votre propriété une fois par mois avec un pouce d’eau. D’autres droits d’eau peuvent mesurer la quantité d’eau que vous pouvez obtenir d’un fossé, d’une rivière ou d’un réservoir.

Parce que l’eau est particulièrement limitée dans le sud et l’ouest des États-Unis, abuser de vos droits à l’eau en puisant trop d’eau peut être puni de lourdes amendes. Il est donc essentiel que vous compreniez la quantité d’eau à laquelle vous avez accès et à quelle fréquence.

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Il est également essentiel de comprendre l’ordre de vos droits d’eau et que la quantité d’eau que vous obtenez peut varier d’une année à l’autre. Je vais le démontrer avec un exemple.

Classement prioritaire des droits d’eau

Dans l’Idaho, où j’habite, ma propriété est assortie de droits d’eau qui remplacent les nouveaux droits d’eau délivrés au cours des 80 dernières années. Nous n’avons pas eu assez de neige et de pluie pour remplir les réservoirs ces dernières années. Alors que de nombreux agriculteurs de la région ont réduit leur consommation d’eau en raison de la diminution de l’eau, les anciens stocks d’eau ont eu un accès supplémentaire à l’eau dans une certaine mesure. Cela m’a permis de garder mes arbres fruitiers en vie sans avoir à les arroser chaque semaine à la main.

Il est important de comprendre l’ordre de priorité que vos droits d’eau donnent à votre propriété. C’est absolument nécessaire lorsque vous êtes homesteading. Alors qu’un propriétaire ordinaire ne sera pas financièrement gêné par l’herbe brune, un fermier le sera s’il ne peut pas abreuver son bétail ou faire pousser des cultures.

Droits d’eau basés sur l’approvisionnement en eau

Presque partout, vos droits à l’eau sont basés sur la quantité d’eau disponible. Si l’eau est abondante, vous pouvez avoir un accès illimité à l’eau. Mais si l’eau est rare, votre part d’eau sera moindre.

Certaines années, vous aurez un accès hebdomadaire à l’eau de surface, mais d’autres années, vous pourrez obtenir un nombre fixe d’arrosages. Cette année, mes voisins et moi ne pouvons avoir de l’eau qu’une ou deux fois tout l’été.

Comprendre les niveaux d’eau historiques peut vous aider à prendre de meilleures décisions sur l’endroit où vivre. Si nécessaire, vous pouvez faire pousser de l’herbe et du foin de pâturage qui peuvent résister à la sécheresse ou élever des animaux qui prospéreront avec un fourrage de qualité inférieure.

Questions sur les droits d’eau de surface :

  • Ai-je des droits légaux sur l’eau de surface de mon site ?
  • Mon état accorde-t-il des droits légaux sur l’eau qui sont transférés à mon nom ?
  • Quelles restrictions d’État, locales ou de zonage affectent ma consommation d’eau ?
  • La maison a-t-elle déjà accès à l’eau ? Quel genre? Accès à l’eau de source, de surface ou municipale ?
  • En plus des droits sur les eaux de surface, ai-je des droits sur les eaux souterraines via un puits ?

Eaux souterraines et aquifères

Étant donné que les eaux de surface peuvent s’assécher, certaines régions ont accès aux eaux souterraines et aux aquifères. Une grande partie des États-Unis possède des aquifères souterrains. Dans les zones plus sèches, les eaux souterraines sont plus stables et fiables. Et avoir un puits est vital. La plupart du Midwest, de l’ouest et une grande partie du sud des États-Unis dépendent de puits qui exploitent de grands aquifères pour les fermes.

Sans puits, les colons n’auraient pas accès à l’eau toute l’année.

Les droits sur les eaux souterraines sont souvent accordés pour un usage domestique et personnel dans les zones rurales. Au sein des municipalités, les puits sont souvent limités au profit d’un système d’eau de ville. Si votre maison est raccordée à l’eau de la ville, cela affectera le coût de votre eau et peut affecter la quantité d’eau que vous recevez. Mais l’eau de ville est généralement pratique et nécessite peu d’entretien de la part d’un propriétaire.

Les puits, en revanche, fournissent généralement de l’eau sans compteur.

Forage d’un puits privé

Bien sûr, le forage d’un puits comporte certains défis. La composition du sol peut rendre le forage difficile et coûteux, selon l’endroit où vous habitez. Plus votre puits doit être profond et plus le sol est rocailleux, plus le puits est cher. La plupart des États exigent des foreurs certifiés, ce n’est donc pas quelque chose que vous pouvez faire vous-même. C’est parce qu’il est vital pour votre santé et celle de l’aquifère que le puits soit fait correctement.

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Si vous habitez en dehors des États-Unis, vous pourrez peut-être vous percer. Il est crucial que vous choisissiez la bonne pompe pour puiser l’eau, savoir monter son système et avoir accès aux pièces. (Home Depot ne stocke généralement pas toutes les fournitures nécessaires)

Dans le cadre de votre système de puits, vous devez assurer une pression adéquate sur votre propriété. De nombreuses grandes fermes utilisent un réservoir d’eau au point le plus élevé de la propriété pour créer une pression d’eau pour la ferme. Les petites fermes et parcelles utilisent souvent un réservoir sous pression dans la maison pour maintenir la pression.

poster une photo du réservoir d’eau de Clark (et peut-être aussi du réservoir sous pression)

Chaque système que vous achetez doit être entretenu. Si vous n’êtes pas familier avec le processus, apprenez-le. Une de mes collègues a dû apprendre à vidanger son système en hiver lorsqu’elle quittait la ville afin que les tuyaux ne se brisent pas par temps glacial.

Droits d’utilisation de l’eau souterraine

Les eaux souterraines ne nécessitent souvent pas de droits d’eau distincts. En d’autres termes, vous n’obtenez pas de document légal vous donnant accès à l’eau souterraine. Mais il peut toujours y avoir des restrictions locales sur l’utilisation de votre eau souterraine. L’eau souterraine peut être restreinte pour l’usage domestique et le jardin dans les zones qui fournissent des droits d’eau de surface.

Je peux utiliser mon puits pour ma maison, un jardin de 1 acre et un jardin dans ma région. Mais je ne peux pas utiliser l’eau de ma source pour arroser mes champs ou le reste de ma maison.

Ces restrictions sont généralement conçues pour empêcher l’épuisement rapide des aquifères.

Précipitations

La collecte de l’eau de pluie est devenue une mode populaire ces dernières années. Mais certaines villes et certains comtés sévissent contre les fermiers qui collectent et utilisent illégalement l’eau de pluie. L’eau de pluie finit souvent dans la collecte des eaux de surface ou devient de l’eau souterraine. Et de nombreux gouvernements locaux surveillent ces voies navigables.

Si vous choisissez de collecter votre eau de pluie, assurez-vous de bien comprendre vos lois et ordonnances locales. Si votre région restreint l’utilisation de l’eau de pluie, envisagez de vous impliquer et de modifier les lois. L’eau de pluie utilisée pour le jardinage nécessite beaucoup moins de ressources que l’eau traitée ou l’eau de forage, elle est donc bonne pour l’environnement.

Droits d’utilisation des eaux grises

Les eaux grises sont des eaux usées domestiques qui ne contiennent pas d’extraction humaine. C’est l’eau de votre évier, de votre lave-vaisselle et de votre douche.

Habituellement, il retourne aux systèmes d’eau municipaux pour être nettoyé et recyclé. Ou il retourne dans le sol via une fosse septique.

Certains fermiers ont exploité le pouvoir des eaux grises pour arroser leurs jardins et leurs pelouses. Quand je vivais en Arizona, certaines régions avaient des restrictions sur l’utilisation des eaux grises. Mais depuis lors, l’état a rqui ont changé les règles et offre maintenant un crédit d’impôt aux propriétaires qui passent à un système de conservation des eaux grises.

L’utilisation des eaux grises peut vous faire économiser beaucoup d’argent et vous donner un meilleur accès à l’eau. Mais il peut être difficile de convertir votre maison et laborieux d’économiser manuellement les eaux grises. Vérifiez auprès de vos agences locales pour savoir ce qui est autorisé dans votre région.

Comprendre vos droits à l’eau

Les droits d’eau varient selon la région et il est important de comprendre vos droits d’eau. Il existe 13 formes courantes de droits d’utilisation de l’eau aux États-Unis. Il est important de vérifier vos lois et réglementations locales pour trouver des nuances locales, mais voici les droits généraux aux États-Unis.

  1. Droits d’eau riverains: Les propriétaires fonciers sont légalement autorisés à utiliser l’eau des cours d’eau qui touchent leurs propriétés. Cependant, ils ne peuvent pas modifier le cours naturel ou le débit de l’eau. Ils ne peuvent pas modifier l’eau d’une manière qui affecte l’utilisation des autres propriétaires riverains. Les propriétaires peuvent utiliser l’eau de la berge pour un usage domestique. Ces droits d’utilisation de l’eau sont souvent en vigueur dans l’est des États-Unis.
  2. Droits des États non riverains : Les propriétaires fonciers ont des droits non exclusifs d’utilisation de l’eau. D’autres membres de la communauté dont la propriété ne touche pas l’eau peuvent également utiliser l’eau. Cela se produit généralement lorsque l’accès à l’eau est limité. Les exemples incluent une jetée communautaire ou un autre accès à l’eau sur la propriété d’un propriétaire.
  3. Affectation préalable: Seules les personnes titulaires d’un permis sont autorisées à utiliser l’eau d’une certaine source. Lorsque l’eau est limitée, comme lors d’une sécheresse, les permis les plus anciens sont arrosés en premier. Habituellement, les droits d’utilisation de l’eau peuvent être vendus séparément de la propriété foncière. Les propriétaires qui n’utilisent pas l’eau peuvent perdre leurs droits sur l’eau. De nombreux états occidentaux utilisent ce type de loi sur l’eau (Idaho, Utah, Arizona, etc.)
  4. Droits d’eau hybrides : Une combinaison de droits d’eau riverains et d’appropriation préalable. La Californie, le Texas et l’Oklahoma ont créé des lois hybrides pour fusionner différents droits d’eau dans leurs États.
  5. Domination absolue : Accès illimité à la nappe phréatique.
  6. Droits corrélatifs : Les propriétaires fonciers partageant une source d’eau ne sont limités qu’à une quantité d’eau raisonnable plutôt qu’illimitée.
  7. Droits communautaires sur l’eau : Les propriétaires fonciers qui vivent le plus près de l’eau ont la priorité en matière d’utilisation de l’eau. Les droits d’attribution viennent après les utilisateurs autour. Ce n’est pas courant aux États-Unis.
  8. Droits côtiers : Fournit aux propriétaires un accès illimité aux plans d’eau navigables tels que les lacs, les mers et les océans. Transfert des droits côtiers avec la propriété foncière.
  9. Service navigable : La capacité du gouvernement fédéral de protéger les voies navigables à des fins commerciales. Les propriétaires fonciers ne doivent pas restreindre l’accès des marchandises, des bateaux et d’autres utilisations sur les voies navigables principales.
  10. Droits des parents : Droits corrélatifs en matière d’eau souterraine. Les propriétaires fonciers peuvent extraire les eaux souterraines du sol pour un puits, mais ces droits sont transmis avec la propriété. Si un propriétaire vend la propriété, il a vendu le droit d’extraire l’eau souterraine au nouveau propriétaire.
  11. Confiance publique: Le gouvernement est propriétaire de l’eau utilisée pour le bien public. Il peut s’agir de grands cours d’eau, de lacs ou de réservoirs. Cela comprend également l’eau qui est préservée en tant que ressource naturelle.
  12. Droit à l’eau potable : Le droit du gouvernement de protéger les eaux en aval de la pollution, car une eau de haute qualité est essentielle à la vie humaine.
  13. Droits tribaux sur l’eau : Les droits tribaux sur l’eau sont accordés aux tribus amérindiennes par le biais de traités. Les droits Stam ne peuvent pas être retirés pour non-utilisation.
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Agriculture sèche

Dans les zones où l’évaporation du sol dépasse les précipitations d’une zone, l’agriculture sèche est pratiquée pour la conservation de l’eau. Les agriculteurs utilisent des méthodes de culture sèche pour conserver l’humidité du sol. Les agriculteurs secs utilisent l’humidité du sol pour la croissance des plantes. Les plantes sont plus espacées et sont souvent plantées à des moments de la saison différents de ceux de l’agriculture traditionnelle.