Est-il acceptable que les moutons soient dehors sous la pluie ?

Les moutons debout sous la pluie n’ont pas vraiment l’air heureux d’être là, nous avons tout vu ! Mais la vraie question est de savoir si les moutons vont bien sous la pluie ou devraient-ils être ramenés à l’intérieur ?

Les moutons adultes en bonne santé peuvent rester dehors sous la pluie tant qu’ils ont un endroit abrité où aller quand il pleut beaucoup. Plus les moutons sont vulnérables, comme les agneaux nouveau-nés, plus ils ont besoin de protection contre les fortes pluies.

troupeau de moutons regardant le photographe
Ce sont nos brebis en décembre, qui a été assez humide jusqu’à présent. C’est bien que le temps soit plus chaud, mais cela signifie que le troupeau reçoit de la pluie au lieu de la neige, ce qui est bien pour ces filles car elles sont adultes et ont des zones abritées où aller si elles le souhaitent.

Les moutons adultes en bonne condition physique peuvent se tenir debout sous la pluie

Les moutons adultes en bon état et en bonne santé peuvent être laissés à l’extérieur sous la pluie de votre région, à condition qu’ils disposent d’un abri pour réduire le vent direct et les fortes pluies sur le troupeau.

L’abri peut être un bâtiment dans lequel ils peuvent entrer ou simplement contourner le côté pour couper le vent, des arbres ou des collines qui leur permettront de choisir un endroit où le temps est moins rigoureux.

Sans abri, de légères averses de pluie conviennent aux moutons adultes en bonne santé, mais de fortes pluies exerceront un stress excessif sur le troupeau, donc idéalement, les moutons ne seraient pas sous de fortes averses de pluie sans abri.

La taille du groupe peut aider quelque peu à abriter le reste des moutons du troupeau, ce qui signifie que dans un grand groupe, les moutons au vent subiront les pires conditions météorologiques.

Cela rend le temps moins difficile pour le reste du troupeau, mais pour les moutons au vent cela n’a pas beaucoup d’importance ! Le hic ici, c’est que c’est pour les grands groupes, pas seulement pour votre troupeau de basse-cour, et ce n’est toujours pas idéal.

Il serait préférable que le troupeau ait un endroit où s’installer, attendre la fin de la tempête et plus tard, une fois la tempête passée, retourner dans sa zone de pâturage normale.

Il est normal que les moutons se tiennent debout sous la pluie

Il est normal que les moutons se tiennent debout sous la pluie. Pensez à ce qu’un autre animal, comme un cerf, fait sous la pluie. Il trouve un endroit abrité et traîne jusqu’à ce que le temps s’améliore. C’est ce que vos moutons veulent aussi.

Votre travail consiste à les garder en bonne santé afin qu’ils puissent supporter un peu de pluie et leur donner la possibilité de choisir où se détendre avant la tempête.

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Cela signifie qu’ils devraient pouvoir choisir une zone à l’abri du vent et se déplacer pour trouver l’endroit le plus abrité disponible, tout comme le feraient les cerfs de votre région sous la pluie.

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Laisse les moutons s’abriter de la pluie

Si vous envisagez de déplacer les moutons vers une zone plus abritée de la pluie, ou si vous devez les déplacer, déplacez-les avant la pluie, pas pendant la pluie !

Les moutons n’aiment pas se déplacer sous la pluie et sont très difficiles à démarrer s’ils décident qu’il pleut trop pour se promener. Déplacez-les avant la pluie.

Je sais que cela n’a aucun sens. On pourrait penser qu’à mesure que le temps se détériore, les moutons seraient plus faciles à déplacer car ils cherchent ailleurs, mais non, ils ne le sont pas.

Surtout si vous essayez de les convaincre à pied, vous serez frustré et ne réussirez probablement pas. Déplacez-les avant la pluie.

Les moutons ne sont pas résistants aux intempéries immédiatement après la tonte (la laine a disparu).

Immédiatement après la tonte, vos moutons ne sont pas protégés des intempéries comme ils le sont quand leur laine est encore en place.

Même si les moutons n’ont qu’un court pelage de repousse, cela les aide à faire face aux intempéries, mais fraîchement tondus ne signifie aucune protection naturelle.

Si vos brebis viennent d’être tondues et qu’il pleut beaucoup, envisagez de les déplacer dans un endroit abrité jusqu’à ce que la pluie se calme.

Cela aidera vos moutons à mieux faire face aux intempéries et réduira certainement le stress du troupeau.

Ce serait également le cas pour les moutons à poils qui ont complètement perdu et qui doivent ensuite endurer une pluie froide et abondante, ce sera plus difficile pour eux que lorsqu’ils avaient leur pelage d’hiver, surtout s’ils sont en sous-poids.

les brebis mangent du foin dans le pâturage
Voici un autre regard sur les brebis, cette fois en train de manger leur foin.

Passer du temps dans les prés (même sous la pluie !)

Passez du temps dans vos pâturages. Nous traversons le troupeau principal tous les jours. J’emmène également les chiens dans les zones sans moutons deux fois par jour toute l’année sur notre ferme. On connaît les endroits abrités pour le troupeau.

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Pour y avoir été par tous les temps nous savons où aller pour couper le vent. Va dans tes pâturages, tu vas régler ça aussi.

Tant que les moutons ont des options, ils régleront cela pour vous, il vous suffit de leur donner l’accès dont ils ont besoin et d’observer ce qu’ils font.

N’oubliez pas que l’abri peut être naturel, comme une petite zone forestière, ou construit par l’homme, comme un bâtiment. Tant que les moutons peuvent être quelque part où il pleut moins, cela devrait fonctionner.

Gardez à l’esprit que si le temps dans votre région vient de plusieurs directions, l’abri devrait fonctionner pour les tempêtes provenant de plusieurs directions.

Les moutons en mauvaise santé sont vulnérables sous la pluie

Les moutons de tout âge qui sont en mauvaise santé seront plus vulnérables sous la pluiesimplement parce que la pluie cause plus de stress à un mouton déjà stressé.

La mauvaise santé peut être due à l’âge, à une forte charge de vers, à une mauvaise alimentation, à des blessures, etc., mais quelle qu’en soit la raison, les résultats sont les mêmes, à savoir que les moutons sont plus sensibles que la plupart aux conditions météorologiques stressantes.

Si vous avez un ou deux moutons qui sont en mauvaise santé mais qui sont toujours dehors avec le reste de vos moutons et que la pluie est en route, pensez à faire rentrer tout le troupeau ou à faire rentrer le mouton en difficulté et quelques compagnons à aller chercher.

De cette façon, le mouton qui est en mauvaise santé est toujours avec d’autres moutons, donc il se sent en sécurité, mais il est également à l’écart, ce qui l’aidera à concentrer son énergie sur son rétablissement.

Vous voulez réduire le stress d’un mouton déjà en difficulté, si la pluie à venir est forte, cela mettra beaucoup de stress supplémentaire sur son système déjà stressé.

Le stress tue les moutons, si vous pouvez gentiment obtenir le mouton à la traîne et un ami ou deux à l’intérieur, elle en bénéficiera. S’il est difficile d’en séparer quelques-unes ou si cela ajoute du stress à la brebis en difficulté, faites entrer tout le monde.

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jeune agneau regardant la caméra
Cette petite fille et certains de ses congénères sont de surprenants agneaux de fin d’automne. Nous les avons amenés à l’intérieur à cause du temps.

Les agneaux nouveau-nés sont vulnérables sous la pluie

Les agneaux nouveau-nés sont les animaux les plus vulnérables que vous avez dans votre troupeau, presque tout est fait pour les attraper, y compris le temps plus lourd.

Si de fortes pluies arrivent, le meilleur pari pour la plupart des producteurs de pâturages est de faire venir les agneaux nouveau-nés et leurs mères.

Donner aux agneaux nouveau-nés un jour ou deux hors de la pluie torrentielle fera toute la différence.

C’est plus de travail pour vous, mais si c’est ce que la génétique de votre couple exige, alors c’est ce que vous devriez faire.

S’il a été prouvé que les moutons de votre troupeau sont capables d’agneler à l’extérieur sans aide (ce qui n’est pas le cas pour la plupart), alors le meilleur pari de votre troupeau est qu’ils sont déjà en place dans une zone bien abritée.

Ne vous attendez pas à ce que vos moutons mettent bas sous la pluie si :

  • la pluie est forte
  • le sol est saturé
  • les brebis sont sous conditionnées
  • il y a peu ou pas d’abri
  • pendant l’agnelage, vous ne faites normalement rien du tout avec vos moutons

Pour certaines personnes, cette section semblera prêcheuse, mais je suis prêt à continuer car c’est une idée si importante et il semble y avoir un certain malentendu sur les capacités génétiques du bétail.

Si vos moutons ont été fortement sélectionnés (pendant des années, voire des décennies) pour ne pas avoir besoin de vous et sont adaptés à la situation de votre région, vous êtes bon. Ils sont génétiquement capables de gérer les choses par eux-mêmes la plupart du temps.

Si vos moutons ont été aidés par des humains pendant des années et que vous décidez d’arrêter d’aider, ils sont génétiquement incapables de gérer les choses par eux-mêmes.

Les mauvaises conditions météorologiques auront un lourd tribut sur votre troupeau, en particulier les agneaux.

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