Élever une vache laitière familiale : routine quotidienne et à quoi s’attendre

Aleene, notre vache Jersey, profite du soleil

Une vache laitière familiale, c’est une excellente idée ! Peut-être même un rêve que vous faites depuis un moment.

Qu’est-ce qui t’arrête ? Voici un aperçu de la vie quotidienne d’une vache laitière familiale afin que vous puissiez voir si elle convient bien à vous et à votre famille.

La routine quotidienne d’une vache laitière pour toute la famille consiste à la traire, à la nourrir et à l’abreuver deux fois par jour et à la sortir au pâturage (par temps acceptable).

Si vous envisagez d’ajouter une vache à lait familiale à votre vie, assurez-vous de garder l’esprit ouvert ! Votre vache a certainement besoin de routine.

Mais cela ne doit pas nécessairement être ma routine (ou celle de quelqu’un d’autre). Vous découvrez ce qui convient le mieux à vous, à votre famille et à votre vache.

Que nourrir votre vache familiale passe en revue vos options d’alimentation pour garder votre vache en bonne santé et bien traire.

Un avantage supplémentaire d’une vache ayant une routine quotidienne est que vous passez du temps avec elle de manière très prévisible.

Vous apprenez sa façon normale d’agir. C’est la clé d’un élevage réussi.

Relisez ces deux dernières phrases. La valeur du temps passé avec votre vache ne peut être surestimée.

La connaître normalement vous aidera à remarquer un comportement inhabituel et à détecter rapidement tout problème, tout en les rendant faciles à résoudre.

Ce que j’essaie de vous transmettre, c’est que les soins quotidiens de votre vache sont d’une grande valeur pour vous aussi !

Comment choisir une vache familiale vous montrera ce qu’il faut rechercher et ce qu’il faut éviter lorsque vous envisagez une vache comme candidate pour votre vache familiale.

Routine familiale de vache laitière

Routine de traite manuelle pour une vache en intérieur

Pour une vache gardée à l’intérieur, comme pendant les mois d’hiver, il s’agit probablement d’une routine deux fois par jour :

  1. Nourrissez et abreuvez votre vache
  2. Installer son stand, si nécessaire
  3. Traite du matin
  4. Sortez-la (si le temps le permet)
  5. Rapporter du lait à la maison
  6. Nettoyer le seau

L’alimentation et la mise bas peuvent être alternées lorsqu’elle est déjà debout.

Si elle est encore allongée, elle fera caca en se levant (croyez-moi). C’est juste un truc de vache !

Gérer les cycles de lactation des vachesun article sur thecattlesite.com, est un examen plus approfondi de la courbe de lactation, illustrée dans un tableau facile à lire.

Routine de traite manuelle pour une vache en plein air

Si votre vache est dehors la nuit, votre routine biquotidienne changera un peu et ressemblera probablement à ceci :

  1. Assurez-vous qu’elle a de l’eau et du pâturage
  2. Traire la vache (attacher-la dehors ou la conduire jusqu’à son écurie)
  3. Ramenez le lait à la maison
  4. Nettoyer le seau

Nous traitons simplement notre vache, Aleene, dans le champ. Elle reste généralement immobile.

Les quelques jours où elle se sent un peu nerveuse, nous utilisons son collier en corde pour l’attacher à un poteau de clôture ou à quelque chose qui la maintiendra tranquille pendant quelques minutes.

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Une fois la traite terminée, nous la relâchons simplement et elle retourne au pâturage.

Elle se comporte bien donc je pense qu’elle reste en place pendant la traite 90% du temps afin que nous n’ayons pas à l’attacher à quoi que ce soit normalement.

Si votre vache veut rester, traitez-la où vous voulez. Si elle préfère faire de l’exercice, il est préférable de la mettre dans sa stalle et de l’attacher pour la traite.

Routine de traite à l’aide d’un trayeur portable

Si vous utilisez une machine à traire portable, votre routine changera légèrement.

La vache fera de même, que vous traitiez à la main ou à la machine. Pour utiliser un trayeur portatif :

  1. Amenez la vache dans son étable avec de la nourriture comme incitation
  2. Retirez le trayeur portable (il ne doit pas être conservé avec la vache !)
  3. Branchez-le (la plupart sont électriques)
  4. Traire la vache et la relâcher dans un enclos spacieux ou à l’extérieur
  5. Rangez le tire-lait portable
  6. Versez le lait dans le récipient que vous rapportez à la maison
  7. Lavez le seau à lait, les tuyaux et le pompage (l’eau chaude dans l’écurie facilite cette opération, sinon tout cela devra rentrer à la maison)

L’utilisation d’une trayeuse portative prend généralement plus de temps pour traire votre vache. Le temps de traite réel sera plus court qu’avec la traite manuelle !

Au fur et à mesure, il s’agit de sortir le trayeur, de le ranger et de nettoyer le matériel.

Ne sautez pas le temps de nettoyage ! Toute partie du trayeur qui entre en contact avec le lait doit être nettoyée lors de chaque traite.

Portez une attention particulière aux pièces non inoxydables, telles que les joints, les flexibles et le gonflage !

Coûts d’élevage d’une vache laitière familiale

Je viens de terminer un article décrivant les coûts et les revenus potentiels de votre vache familiale. Avoir une vache laitière familiale est-il abordable ?

Cet article comprend les budgets et la répartition des prix dans chaque section afin que vous puissiez calculer les coûts pour votre région.

Peut-on n’avoir qu’une seule vache ?

On ne peut avoir qu’une seule vache, mais elle préfère les amis. Si une seule vache est absolument tout ce que vous pouvez avoir, envisagez de la garder avec des amis, comme des moutons ou des chèvres.

Bien que nous ayons quelques autres bovins, notre vache Aleene semble rester seule le plus souvent.

Elle peut se promener quand elle le souhaite et semble aimer sa propre compagnie.

De temps en temps, elle passe du temps avec les chèvres. La plupart du temps, elle fait son propre truc.

gallons de vrai lait de notre vache laitière de la famille Jersey, Aleene, la gamme de crème commence à se former
Du vrai lait de notre vache, Aleene. Comme vous pouvez le voir, nous filtrons le lait dans des pots de cornichons en verre d’un gallon et d’un demi-gallon. Bien sûr, vous pouvez également acheter de nouveaux bocaux en verre si vous préférez ! Assurez-vous d’utiliser du verre (pas du plastique). Si vous regardez attentivement, vous verrez la ligne crème commencer à se former.

Combien d’années peut-elle traire ?

Une vache ne commence à traire qu’à l’âge de 24 mois environ et lorsqu’elle a son premier veau.

Une fois qu’elle a un veau, elle va traire pendant une dizaine de mois puis avoir un nouveau veau chaque année pendant une dizaine d’années.

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Prenez soin d’elle et il se passera probablement bien plus, Aleene a 14 ans et elle va bien !

Idéalement, votre vache se reproduira chaque année afin qu’elle ait un veau à peu près à la même date chaque année. C’est la situation idéale, mais ce n’est pas toujours la réalité.

Normalement, ce n’est pas un problème si votre vache est saillie quelques mois trop tard.

Les moments où la reproduction tardive pose problème :

  1. Si vous comptez sur une production de lait à base d’herbe et que l’herbe de votre vache est sèche pendant deux mois pendant l’été.
  2. Si vous ne souhaitez pas avoir une période de séchage plus longue que la normale.

Le numéro 1 est explicite : elle doit traire pendant la saison de croissance de l’herbe pour produire du lait à base d’herbe.

Bien sûr, il ne fera pas sec tout l’été, mais il produit peu et n’en produit donc pas une partie substantielle.

Si le lait à base d’herbe est important pour vous, sa reproduction dans le temps devrait être une priorité absolue.

Le numéro 2 est plus faible, car il dépend de la vache.

Certaines vaches commencent à se déshydrater naturellement. de sorte qu’après environ dix mois de lactation, elle ne traitait plus beaucoup.

D’autres vaches traitent toute l’année sans être saillies.

Vous continuez à la traire et elle continue à traire. Cela ne durera évidemment pas éternellement, mais pour certaines vaches, il faut compter entre 1,5 et 2 ans entre les veaux.

Ce n’est pas un bon plan, généralement une vache avec une lactation aussi longue tarit très rapidement pendant la saillie et vous avez une période sans lait jusqu’à ce qu’elle vêle à nouveau.

Confinement des élevages de bovins laitiers

Les vaches d’une ferme laitière intensive et hautement productive ne survivraient pas aussi longtemps ; ils ont en moyenne 4 à 5 ans.

Je ne chercherai pas trop longtemps en ligne pour trouver cette information.

Ne vous inquiétez pas pour ce numéro ! Grâce aux soins et à l’attention individuelle que vous accordez à votre vache, elle sera un ajout productif à votre famille pour les années à venir !

Que nourrir votre vache

Vous pouvez considérer l’avoine ou le foin pour votre vache comme nourriture d’hiver. Bien sûr, l’herbe est meilleure quand vous en avez ! Dans les cas où ce n’est pas le cas, optez pour l’avoine ou le foin.

La meilleure chose que vous puissiez donner à votre vache est l’herbe qu’elle obtient elle-même, dans le pâturage. Il n’est pas nécessaire de compliquer les choses !

Votre vache est un ruminant et, comme tous les ruminants, elle est conçue pour prospérer grâce à l’herbe et à d’autres fourrages.

Votre vache devrait manger quelques heures par jour et passer le reste de son temps allongée, à se détendre et à ruminer. C’est hyper important !

Elle doit faire le plein (manger toute l’herbe) puis ruminer pendant des heures. C’est ainsi qu’une vache est conçue pour manger.

Lorsque votre vache est rassasiée, elle se couche et commence à ruminer. C’est une vache pleine et une vache pleine est une vache heureuse !

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En hiver, ou lorsque l’herbe ne pousse plus à cause de la chaleur, il faudra prévoir du foin. N’importe quel bon foin fera l’affaire.

Assurez-vous que le foin est quelque peu mâchable, ce qui signifie le couper d’abord si possible.

Une deuxième coupe est trop fine pour être utilisée comme foin unique, mais peut être ajoutée, mais pas comme foin unique.

Vous pouvez voir sur le fumier où vous en êtes avec sa digestion. Si la pile ressemble à du pudding, vous êtes parfait ! Si vous donnez une ration trop riche, le fumier deviendra liquide, ce qui n’est pas bon ! Elle a besoin de plus de fourrage (masticabilité).

Meilleure vache pour une famille

J’hésite à répondre à cette question car beaucoup de gens ont tendance à se concentrer sur la race. Ne fais pas ça! La caractéristique de loin la plus importante d’une grande vache laitière familiale est son attitude !

5 meilleures races de vaches familiales vous montre notre top 5 qui est probablement une excellente vache pour laquelle avoir des candidats !

La plus belle vache à vendre ce jour-là, la race rare et spéciale pour laquelle vous avez parcouru des centaines de kilomètres, etc. vous rendront fou (ou regretteront sérieusement votre décision) si elles sont difficiles au quotidien.

Il s’estompe assez rapidement s’il est difficile à gérer.

Épargnez-vous les ennuis et achetez une vache avec une bonne attitude.

Il y a tellement de belles vaches qui feraient d’excellentes vaches laitières familiales, ne perdez pas votre temps avec une vache qui ne convient pas aux débutants.

génisses laitières à vendre lors d'une vente aux enchères de bovins laitiers d'automne dans l'Ohio
Certainement un groupe de génisses laitières au look pointu ! La première paire est constituée d’Ayrshires et les deux dernières sont de Milking Shorthorns. Achetez une vache avec une bonne attitude. J’aime aussi les couleurs vives, mais assurez-vous que le superbe look soit associé à une attitude super conviviale !

Acres nécessaires par vache

Le nombre d’acres requis par vache varie considérablement selon les régions des États-Unis.

Dans notre région, la plupart des gens disposant d’une grande pelouse, d’environ 1,5 à 2 hectares, pourraient facilement entretenir une vache.

La façon dont j’ai toujours considéré les choses est que si vous avez besoin d’une tondeuse à gazon autoportée pour tondre votre pelouse, vous disposez de suffisamment d’espace pour le bétail dans la cour.

Une option alternative : la superficie commune indiquée pour un cheval est une bonne estimation pour une vache (dans certaines régions, elle est plus facile à déterminer que la superficie d’une vache).

Plus la superficie est petite, plus vous devrez recourir à la gestion pour donner un maximum de pâturage à votre vache.

Cela signifie le déplacer régulièrement, probablement quotidiennement, vers de nouvelles zones, et le maintenir en dehors des zones pâturées pour lui donner le temps de repousser.

Les pâturages plus grands, où le pâturage peut avoir lieu pendant plus d’une journée, devraient être divisés en sections ayant accès à l’eau.

Éloignez-la des sections précédemment pâturées jusqu’à ce qu’elle soit remise pour les manger à nouveau.

Ce sera un peu plus de travail chaque jour, mais cela vous donnera beaucoup plus de pâturage pour vos efforts !