Dois-je garder mon cheval pieds nus ? Les chevaux peuvent-ils supporter les pieds nus

La façon dont nous gardons nos chevaux dépend souvent de la philosophie dominante de la cour dans laquelle ils vivent. Si tous les autres chevaux de la cour sont ferrés, il y a de fortes chances que vous feriez aussi votre cheval. Dans certains cas, des fers sont nécessaires pour éviter une usure excessive et donner de la stabilité au cheval. Dans d’autres cas, ils peuvent nuire à la santé des sabots de votre cheval.

Dois-je garder mon cheval pieds nus ? Si votre cheval est en bonne santé, a une bonne conformation et travaille sur un sol mou, il y a de fortes chances qu’il se débrouille bien sans fers. Un cheval qui s’entraîne régulièrement sur un terrain rocheux peut ne pas convenir à l’équitation pieds nus, mais peut bénéficier de porter autre chose que des chaussures en métal.

Les chevaux pieds nus sont souvent en meilleure santé que les chevaux ferrés

Pour la plupart des propriétaires de chevaux, la décision de garder leur cheval ferré ou pieds nus est une décision personnelle. Il n’y a pas de règles strictes selon lesquelles l’un est meilleur que l’autre. Cela dépend généralement des besoins du cheval, du type de travail qu’il effectue et de la préférence du propriétaire. Les chaussures aident à renforcer et à protéger les sabots, les empêchant de s’user trop rapidement. Ils peuvent également ajouter de la traction et améliorer l’équilibre.

Du côté négatif, les chaussures en métal forcent le poids du cheval sur les murs du sabot. Un cheval pieds nus porte son poids sur tout le pied, saisissant la fourchette, la semelle et les barres du sabot et des murs.

Lorsqu’un cheval pieds nus marche sur son pied, la paroi du sabot se plie plus large vers le bas. Lorsqu’il le soulève, il reprend sa forme plus étroite. Cette action aide à pomper le sang autour du sabot et de la jambe. Lorsque les chaussures en métal sont attachées au sabot, elles ne peuvent plus se dilater et se contracter. Au lieu de cela, il est coincé dans une position fermée, empêchant le sang et les nutriments d’être aspirés dans le pied.

La souplesse du sabot du cheval pieds nus améliore également l’absorption des chocs, limitant les commotions cérébrales aux jambes.

Être mieux à même d’absorber les chocs et de dissiper l’énergie améliore la capacité du cheval pieds nus à résister aux blessures. Cela peut à son tour conduire à «augmentation des performances et de la durée de vie.”

Coût du ferrage versus maintien du cheval pieds nus

À première vue, garder un cheval pieds nus est un excellent moyen d’économiser de l’argent. Un ensemble complet de chaussures coûte entre 95 $ et 160 $ ​​», tandis qu’une garniture coûte environ 60 $. Même si vous décidez d’emprunter la voie ferrée, vous économiserez beaucoup. Une paire de bottes Scoot coûte environ 200 $ mais durera beaucoup plus longtemps qu’une paire de chaussures.

Les fers à cheval en métal doivent être remplacés toutes les six semaines, tandis qu’une paire de bottes à sabots de bonne qualité devrait durer entre six mois et deux ans.

Les finances ne devraient jamais être la principale motivation pour enlever vos fers à cheval. Votre cheval peut avoir besoin que ses sabots soient taillés toutes les trois semaines au lieu des six à huit semaines habituelles, ce qui double le coût. D’autres coûts peuvent inclure l’achat de fourrage de meilleure qualité ou de suppléments supplémentaires pour soutenir la santé des sabots de votre cheval.

Un cheval ferré pour surmonter une infirmité ou une blessure peut avoir du mal à s’adapter à marcher pieds nus, ce qui entraîne des factures vétérinaires coûteuses pour votre équation financière.

Soin des sabots du cheval pieds nus

Un cheval sans fers a toujours besoin de soins réguliers des sabots sous forme de parage. Selon un palier des propriétaires de chevaux pieds nus sur Facebook, environ 40 % font tailler les sabots de leurs chevaux toutes les quatre à six semaines.

25 % les laissent un peu plus longtemps et ne taillent que toutes les six à huit semaines, tandis qu’une poignée d’autres taillent plus ou moins souvent.

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Les propriétaires ont également noté que « cela dépend de chaque cheval. Chaque cheval est différent et dans des environnements différents. Un autre a déclaré qu’il n’avait pas eu à tailler les sabots de son cheval depuis plusieurs mois, au cours desquels ils avaient été « comme des clous ». Cependant, quelque chose a changé dans l’environnement et les sabots de son cheval ont soudainement commencé à pousser rapidement, nécessitant un toilettage complet deux fois en trois semaines !

À bien des égards, un cheval ferré est plus facile à garder qu’un cheval pieds nus. Les chevaux de hangar ont besoin d’un nouveau jeu de chaussures toutes les six semaines, ce qui vous permet de suivre plus facilement votre routine habituelle de maréchal-ferrant.

L’observation et la flexibilité sont essentielles pour garder un cheval pieds nus, dont les sabots réagissent naturellement aux changements de l’environnement, du climat et de l’alimentation.

Comment savoir si votre cheval est un bon candidat pour la vie pieds nus ?

Pour être à l’aise pieds nus, un cheval a besoin d’une bonne conformation et de sabots structurellement sains. Un cheval ferré qui est déjà sujet aux abcès et aux contusions aura probablement du mal sans fers. De même, un cheval avec des murs de sabots fragiles qui se fissurent ou se cassent facilement peut trouver la vie pieds nus inconfortable.

Bien que certains de ces problèmes puissent être résolus avec le bon régime alimentaire et le bon régime d’entretien, d’autres ne le peuvent pas.

Avant de tirer vos fers à cheval, discutez avec votre maréchal-ferrant. Ils devraient être en mesure de vous conseiller sur la santé et la durabilité des sabots de votre cheval et de vous aider à élaborer un plan clair pour la période de transition. À l’inverse, certains chevaux ayant des problèmes de sabots peuvent bénéficier d’aller pieds nus. Par exemple, un cheval atteint de fourbure mécanique peut récupérer rapidement si vous enlevez ses fers.

La race d’un cheval peut affecter sa capacité à vivre pieds nus

Certaines races de chevaux semblent s’adapter plus facilement à une vie sans chaussures. Les Arabes semblent avoir des pieds particulièrement solides qui leur permettent de parcourir des milliers de kilomètres sur des terrains variés sans aucune boiterie. Imaj Zahir est un hongre arabe avec 14 ans d’endurance pieds nus derrière lui et des milliers de kilomètres sous la selle.

Lorsqu’il termine un trajet, il montre rarement des signes de fatigue et « il n’y a jamais d’œdème/gonflement car il n’a pas à faire face à la commotion des chaussures en métal sur ses pieds ». Il ne souffre pas non plus d’une accélération du rythme cardiaque en raison « du stress d’une commotion cérébrale et d’un manque de circulation et d’absorption des chocs ».

À l’autre extrémité de l’échelle se trouvent les pur-sang. Les chevaux de course sont élevés pour la vitesse et la conformation, et la puissance des sabots est souvent négligée. En conséquence, explique le maréchal-ferrant Dave Scheffel, « les murs de la plupart des pur-sang modernes sont minces, [and] leurs pieds sont souvent fragiles.

Malgré leur prédisposition génétique, les Arabes et les pur-sang peuvent vivre et concourir pieds nus. Scheffel pense que même si les pur-sang n’ont pas les meilleurs pieds, « la plupart de leurs problèmes peuvent être facilement résolus avec une bonne planification et un travail de maréchal-ferrant proactif ».

L’environnement est critique pour le cheval pieds nus

Si votre cheval vit dans un pâturage bien entretenu avec de l’herbe douce et un sol indulgent, les chances qu’il travaille pieds nus sur la route sont minimes. Idéalement, un cheval pieds nus devrait vivre dans les mêmes conditions qu’il travaille, donc s’il passe son temps de course sur une montagne rocheuse, il se comportera bien mieux sur un terrain accidenté qu’un cheval vivant sur un pâturage herbeux.

Un cheval pieds nus qui vit souvent sur un sol mou ou humide aura du mal à durcir suffisamment ses pieds pour travailler sur un terrain accidenté et rocheux. Cependant, s’il travaille principalement dans une arène de sable, il peut très bien le gérer.

Marcher pieds nus peut être temporaire

Si vous n’êtes pas sûr que votre cheval excellera pieds nus, mais que vous êtes tout de même tenté d’essayer, vous pouvez lui enlever ses fers l’hiver et les remplacer l’été si la transition s’avère trop inconfortable.

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Pour de nombreux chevaux et leurs propriétaires, l’hiver est une période de repos. Le temps froid et la neige qui l’accompagne peuvent rendre l’exercice en plein air pratiquement impossible. Les chaussures en métal ont tendance à accumuler la neige, facilitant la formation de boules glissantes sur la neige dans le sabot. D’autre part, un pied naturellement équilibré a une semelle concave et une corne dense qui dissipe rapidement la glace et la neige.

Alicia Harlov, gardienne des sabots à plein temps dans le nord-est du Massachusetts, recommande de retirer ses chaussures pour l’hiver.

« Tirer des chaussures pendant l’hiver est aussi un excellent moyen de devancer les pathologies (maladies ou affections) lancinantes qui nous hantent souvent le reste de l’année », dit-elle.

Il permet également aux propriétaires d’observer les modèles d’usure et de remarquer tout changement de mouvement ou de croissance. En utilisant ces observations, un maréchal-ferrant peut ajuster la coupe, donnant aux sabots du cheval une chance de récupérer naturellement. Marcher pieds nus pendant quelques mois donne également aux sabots le temps de se reposer. Harlov dit que cela est bénéfique pour la moitié arrière du sabot, connue sous le nom de queue. Il donne également aux talons contractés une chance de se détendre et favorise la croissance saine de la grenouille.

En plus de retirer les fers pendant les mois d’hiver plus calmes, je connais plusieurs propriétaires qui ne ferrent leurs chevaux que pour des événements spécifiques.

Moolmanshoek Endurance Horses dans l’État libre d’Afrique du Sud ferre leurs chevaux pour de longs sentiers et des promenades d’endurance, mais le reste du temps, ils courent pieds nus dans les montagnes.

Cette approche permet à ces chevaux de développer des pieds forts et naturels tout en offrant la protection dont ils ont besoin lorsque leurs pieds s’usent plus rapidement en raison d’une charge de travail accrue.

Une autre option consiste à garder votre cheval pieds nus dans le champ, mais utilisez des bottes à sabots si vous roulez sur des routes ou des terrains rocheux. Cela lui apporterait soutien et protection en cas de besoin, tout en permettant à ses sabots de se développer et de se renforcer naturellement.

Problèmes courants chez les chevaux pieds nus

Lorsque des problèmes surviennent lorsqu’un cheval marche pieds nus, ce sont généralement les mêmes problèmes auxquels sont confrontés les autres chevaux pieds nus. Les problèmes courants chez les chevaux qui marchent pieds nus proviennent généralement du fait que les sabots sont trop profondément taillés. Les sabots peuvent ne pas être assez solides et peuvent s’effriter, avoir des poussées et des abcès dans le sabot. Les propriétaires doivent également faire face aux critiques, aux questions et aux sceptiques qui ne comprennent pas ou ne savent pas comment les chevaux marchent pieds nus.

Des sabots trop taillés provoquent une sensibilité

Après chaque parage, votre cheval doit s’éloigner silencieusement pieds nus. Un peu d’inconfort ou de sensibilité sur un sol dur est probable pendant les premiers jours, mais rien de plus que cela indique une garniture trop agressive.

Certains maréchaux-ferrants et toiletteurs pieds nus taillent un sabot pieds nus de la même manière qu’ils prépareraient un sabot pour le ferrage. Ce processus consiste à retirer les tiges, à gratter une partie de la sole et à nettoyer la fourchette.

Le parage pieds nus idéal devrait laisser ces caractéristiques intactes et se concentrer principalement sur le parage et le biseautage de la paroi du sabot.

Un sabot trop paré est inévitablement sensible, surtout si une trop grande partie de la semelle est enlevée. La profondeur de la semelle est essentielle pour le cheval pieds nus et doit être encouragée à devenir aussi épaisse que possible.

Le cheval d’endurance dont nous parlions plus haut, Imaj Zahira une semelle de 15 mm, tandis qu’un nouveau cheval pieds nus n’a qu’une semelle de 5 mm pour le protéger.

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#2 Casser les sabots des nouveaux chevaux pieds nus

Lorsqu’un cheval va pieds nus pour la première fois, il y a généralement des éclats sur la paroi extérieure. De telles fractures sont particulièrement évidentes lorsque les trous des clous sont encore en croissance.

L’écaillage n’est pas nécessairement mauvais, il aide à éliminer la partie malsaine du sabot et s’arrête une fois que le cheval commence à s’adapter.

#3 Des abcès peuvent survenir chez les chevaux pieds nus

Le retrait du fer à cheval peut entraîner des abcès dans un ou plusieurs pieds. Cette condition n’est pas nécessairement courante, mais vous devez vous y préparer.

Un cheval avec un abcès du sabot apparaît généralement boiteux chronique et refuse d’exercer une quelconque pression sur le pied abcédé. Tremper le pied avec des sels d’Epsom peut aider à retirer l’abcès et le cheval est soudainement en bonne santé.

Tous les abcès ne provoquent pas de boiterie. Ma jument s’est blessée au ligament de la couronne il y a quelques mois et j’ai vu des signes d’abcès répétés tout au long du sabot mais elle n’était boiteuse à aucun moment.

Lorsque j’ai consulté mon vétérinaire à ce sujet, il m’a expliqué que c’était parce qu’elle était au pâturage 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ce qui lui permettait de faire des mouvements naturels qui favorisaient la guérison.

# 3 Une coupe soignée peut aider à guérir les pieds fissurés

Certains chevaux sont plus susceptibles d’avoir des fissures dans les murs lorsqu’ils sont pieds nus que lorsqu’ils sont ferrés. La fissuration se produit souvent lorsque la paroi extérieure n’est pas suffisamment biseautée pour répartir la pression uniformément. Laisser les orteils d’un cheval pieds nus trop longtemps augmente la pression sur le mur près de l’orteil du pied, augmentant le risque de déchirure.

Couper le pied et chanfreiner le mur extérieur peut prévenir les fissures. Vous pouvez également utiliser des techniques pour éviter que les dommages ne s’aggravent et ne pénètrent plus profondément dans le sabot.

Avec le bord de votre râpe à sabot, poncez une ligne peu profonde dans le sabot au sommet de la fissure. La ligne doit être perpendiculaire à la fissure, comme indiqué dans l’image ci-dessous. Cette action aide à répartir la pression sur la paroi saine du sabot, empêchant les dommages de progresser.

La nutrition est également vitale. Une alimentation équilibrée riche en biotine, lysine, zinc et cuivre nourrit les pieds, les rendant moins cassants et sujets aux craquelures.

Chanfreiner le mur extérieur peut aider à prévenir les fissures

Utilisez une râpe pour empêcher une fissure de se propager

Poncer une ligne perpendiculaire à la fissure

#4 Enlevez les fusées éclairantes avec la coupe

Les flèches de feu sont « une sorte de déformation de la capsule du sabotcausée par la corne murale qui s’éloigne de l’os du cercueil. Les fusées éclairantes se produisent lorsque trop de pression est appliquée sur le mur plutôt que sur l’ensemble du sabot.

Découper des fusées éclairantes aide à relâcher cette pression, permettant au nouveau mur de se développer d’une manière qu’il voit « relié à l’os du cercueil par des lames saines et tendues.”

Conclusion

Presque tous les chevaux peuvent se passer de fers et mener une vie confortable. Ils peuvent concourir et être montés sur des routes et sur des terrains rocheux, mais uniquement s’ils sont correctement entretenus. Les chevaux vivant sur des pâturages meubles peuvent avoir plus de mal à s’adapter au fait d’être pieds nus et ne peuvent travailler confortablement que dans des arènes de sable mou.

Marcher pieds nus n’est pas pour tout le monde. Les chevaux souffrant de maladies chroniques des sabots peuvent nécessiter un ferrage thérapeutique pour rester en bonne santé. Les chevaux vivant dans des conditions constamment humides peuvent ne pas être en mesure de rendre leurs sabots suffisamment durs pour profiter de la vie sans chaussures.

La décision de garder votre cheval ferré ou pieds nus dépend principalement de vos préférences personnelles et de ce qui est le mieux pour le cheval. Posséder un cheval pieds nus peut être moins cher, mais pas lorsqu’il s’agit de factures vétérinaires fréquentes et de traitements coûteux. Garder un cheval pieds nus demande aussi du dévouement, de l’observation et un entretien régulier.