Comprendre la colique équine : causes, symptômes, risques, traitement

Les coliques préoccupent de nombreux propriétaires de chevaux. Quand mon cheval a eu des coliques, j’étais terrifié. C’est parce que les coliques peuvent être mortelles. De plus, je pouvais voir que mon cheval souffrait et était mal à l’aise. Et j’étais préoccupé par les autres problèmes que les coliques peuvent causer. Vous pouvez relier les coliques chez les chevaux aux coliques chez les humains, mais les coliques ne sont pas toujours ce que vous pensez qu’elles sont.

Qu’est-ce que la colique équine ? Ce que les vétérinaires équins appellent les coliques n’est pas la même chose que les coliques chez les humains. La colique équine est quelque chose de complètement différent et peut indiquer un état de santé dangereux. La colique équine est définie comme une douleur abdominale et est un symptôme plutôt qu’une condition. C’est généralement un signe de problèmes gastro-intestinaux. Certains n’ont pas de cause claire et d’autres ont un diagnostic précis. Cela peut également être le signe de certaines maladies non gastro-intestinales qui provoquent des douleurs à l’estomac.

En fait, il existe plus de 70 conditions différentes qui peuvent provoquer des coliques chez les chevaux. Ils vont de non graves à potentiellement mortels. En raison de sa nature étendue, les propriétaires doivent comprendre autant que possible les coliques.

Cet article explique tous les aspects de la colique équine, y compris les différents types, symptômes, traitements, etc. Nous éclaircirons également certains mythes entourant la colique du cheval et répondrons aux questions les plus fréquemment posées à ce sujet.

La colique équine est assez courante, avec jusqu’à 10 % des chevaux touchés au cours de leur vie et environ 920 000 cas surviennent chaque année aux États-Unis seulement.

À quel point les coliques sont-elles dangereuses pour les chevaux ?

Les coliques sont l’une des principales causes de décès chez les chevaux. Il tue des centaines de chevaux aux États-Unis chaque année. Heureusement, mon doux cheval a récupéré. En fait, la plupart des causes de coliques ne sont pas graves et ont un taux de guérison élevé. Si votre cheval présente des symptômes, essayez de ne pas paniquer jusqu’à ce qu’un vétérinaire ait déterminé la cause exacte de la colique.

Même dans les cas les plus graves de coliques, les chevaux peuvent souvent récupérer grâce aux progrès des soins et de la recherche. Selon PubMed, le risque global de mortalité est de 13 %. Le taux de mortalité reste de 31% pour les chevaux traités chirurgicalement et de 10% pour les chevaux traités non chirurgicalement. Un diagnostic et un traitement précoces sont le facteur le plus important pour la survie, il est donc important de connaître les signes et les symptômes.

Signes de coliques chez les chevaux

Le type et la gravité des symptômes affichés peuvent indiquer la cause sous-jacente de la colique équine.

Les symptômes de coliques légères chez les chevaux peuvent inclure :

  • Recourbement des lèvres
  • Regarder à plusieurs reprises le flanc
  • Agitation
  • Gaz excessif et intestins bruyants
  • Pattes au sol
  • Allongez-vous et relevez-vous à plusieurs reprises
  • Allongé d’un côté pendant longtemps
  • Diminution des selles

Les symptômes de coliques sévères chez les chevaux peuvent inclure :

  • Augmentation de la température corporelle et de la transpiration, déshydratation subséquente
  • Moins de miction due à la déshydratation
  • Augmentation du rythme cardiaque et respiratoire
  • Respiration rapide ou essoufflement
  • Roulement violent
  • Manteau terne
  • Perte d’appétit et de poids
  • Matité mentale ou agitation extrême
  • Yeux et lèvres injectés de sang
  • Changement de couleur de gomme et temps de remplissage capillaire lent – testez en appuyant légèrement un doigt contre la gomme, retirez et voyez combien de temps il faut pour que la couleur revienne
  • Signes généraux de stress; bruxisme, gémissements, bâillements

Causes des coliques équines

Les coliques sont généralement causées par des chevaux qui ingèrent des choses qu’ils ne devraient pas ingérer. Cela peut être de la saleté, du sable, des corps étrangers et généralement des aliments malsains et difficiles à digérer. Elle peut également être causée par des parasites et des maladies qui n’ont rien à voir avec des facteurs externes.

Les coliques peuvent affecter n’importe quel cheval à tout moment. Les hommes sont tout aussi susceptibles d’être touchés que les femmes. Les chevaux dont le système immunitaire est affaibli sont naturellement plus sensibles aux coliques que les autres chevaux, tels que les jeunes poulains, les juments 2 à 6 mois après la gestation, les chevaux plus âgés et les chevaux déjà malades.

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Types de coliques équines

Il existe deux principaux types de coliques équines; idiopathique et gastro-intestinal. De plus, les coliques équines peuvent être causées par d’autres problèmes, tels que des ulcères d’estomac, des parasites et des tumeurs. La plupart des cas de coliques sont moins graves s’ils sont traités tôt et ne causent pas de dommages permanents au cheval.

Colique idiopathique

Les causes idiopathiques représentent 80% des cas de coliques équines et sont généralement moins sévères. Cela inclut généralement les coliques gazeuses et les coliques spasmodiques. Les coliques gazeuses surviennent lorsqu’il y a une accumulation excessive de gaz dans les intestins du cheval en raison d’une mauvaise alimentation ou de mauvaises habitudes alimentaires. Les coliques spasmodiques ressemblent à l’indigestion humaine et peuvent être causées par le stress, l’excitation ou de mauvaises habitudes alimentaires.

L’impaction est une autre cause idiopathique courante, représentant environ 10 % des cas de coliques équines. C’est quand quelque chose ingéré, souvent des aliments de mauvaise qualité, du sable, de la saleté ou un objet étranger, provoque une accumulation et/ou un blocage interne dans le côlon. Cela peut empêcher les chevaux de vider correctement leurs intestins et est généralement facile à traiter.

L’ingestion de poison est une cause rare de coliques, mais cela arrive. Les causes courantes d’empoisonnement chez les chevaux comprennent les organophosphorés, le monensin et la cantharidine, et la surconsommation de médicaments sur ordonnance.

Colique gastro-intestinale

Les causes gastro-intestinales non idiopathiques des coliques équines sont moins fréquentes (20 % des cas), mais elles sont aussi beaucoup plus graves. Ils comprennent la dilatation/rupture gastrique, l’intussusception, le déplacement, le piégeage et la torsion.

Relativement rare mais extrêmement douloureuse et potentiellement mortelle, la dilatation gastrique se produit lorsqu’un impact atteint l’estomac du cheval ou que l’accumulation de gaz provoque la dilatation de l’estomac. Si non détecté et agi rapidement, l’estomac du cheval peut se rompre. Il n’y a pas de remède pour une rupture d’estomac et cela tuera le cheval.

L’intussusception peut également être mortelle. Elle est généralement causée par des parasites, mais peut également être causée par l’ingestion d’un corps étranger. Il fait glisser une partie de l’intestin dans une position anormale sur lui-même, coupant l’apport sanguin et tuant les tissus de l’organe. Ce type de colique est plus fréquent chez les chevaux de moins d’un an.

Un déplacement se produit lorsqu’une partie du côlon, généralement l’angle pelvien, se déplace vers un emplacement anormal. Cela semble aléatoire et on ne sait pas grand-chose sur la raison pour laquelle cela se produit, mais certaines recherches suggèrent que cela est lié à l’accumulation de gaz, à l’impaction et à la surutilisation d’antibiotiques.

Le piégeage se produit lorsqu’un morceau de l’intestin grêle ou du côlon se coince à travers le foramen épiploïque dans la bourse épiploïque. L’approvisionnement en sang de l’organe est immédiatement coupé. Ce type de colique a été associé à un comportement de balancement, peut-être dû à des changements de pression abdominale. Les chevaux atteints ont généralement une occlusion intestinale. Il est plus fréquent chez les chevaux plus âgés que chez les jeunes chevaux, mais peut survenir chez les chevaux de tout âge. Il est mortel s’il n’est pas traité.

La torsion gastrique est l’une des formes de coliques les plus douloureuses et mortelles. Elle se caractérise par une torsion du côlon ou de l’intestin grêle du cheval qui se produit de façon soudaine et aléatoire. La torsion gastrique peut couper l’approvisionnement en sang de l’organe, tuer le tissu organique et causer d’autres problèmes, tels que l’accumulation de gaz. Dans ce cas, les propriétaires doivent agir rapidement, car ce type de colique peut être mortel en 3-4 heures.

Autres causes de coliques

Les symptômes coliques peuvent également être causés par une inflammation corporelle, une infection, des ulcères d’estomac, des parasites et des problèmes non gastro-intestinaux tels que des tumeurs bénignes et cancéreuses. Les symptômes coliques ou des symptômes similaires aux coliques peuvent également être causés par des problèmes extérieurs à la région gastro-intestinale, tels que le foie, les ovaires et la vessie.

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Mesures à prendre si votre cheval a des coliques

Des coliques sévères non traitées peuvent tuer un cheval en 12 à 48 heures. Si votre cheval présente l’un des symptômes ci-dessus, vous devez appeler votre vétérinaire dès que possible. Les propriétaires doivent également noter les symptômes de leur cheval et les surveiller jusqu’à l’arrivée du vétérinaire.

En attendant, assurez-vous que le cheval n’a pas accès à de la nourriture ou de l’eau en cas de dilatation gastrique. Si c’est la cause, manger ou boire quoi que ce soit peut provoquer une déchirure de l’estomac.

Si vous êtes sûr que la colique est idiopathique, vous pouvez lui donner accès à de l’herbe fraîche et à de l’eau, mais supprimez tous les aliments transformés. Vous pouvez également les emmener faire une petite promenade s’ils en ont envie. Les vétérinaires le recommandent en fait car cela peut aider à soulager les cas légers de coliques, mais assurez-vous de ne pas exercer votre énergie au cas où ce serait plus grave.

Diagnostic de la colique équine

De nombreux tests différents sont utilisés pour identifier la cause des coliques et déterminer si le cheval affecté a besoin d’un traitement conservateur, médical ou chirurgical.

Les vétérinaires examineront le cheval. Cela comprend l’observation des signes cliniques, la sensation et l’écoute de l’estomac, du rythme cardiaque, du rythme respiratoire et l’enregistrement du niveau d’hydratation du cheval. Ils examinent également la couleur des gencives du cheval et testent le temps de remplissage capillaire pour déterminer la gravité de la situation.

Un vétérinaire peut effectuer un examen rectal pour diagnostiquer ou déterminer si la cause est liée à une accumulation de gaz, à une impaction, une dilatation ou une torsion de l’estomac. Une combinaison d’examen rectal et d’échographie confirmera l’intussusception, le piégeage ou le déplacement. Les vétérinaires peuvent également prélever des échantillons de sang pour tester s’ils soupçonnent une cause de colique non liée à l’estomac. Le vétérinaire peut également prélever des échantillons d’urine et de selles.

Traiter les coliques du cheval

Le traitement prescrit pour les coliques équines dépend de la cause du problème. Les coliques avec des causes idiopathiques telles que des flatulences et une impaction légère peuvent ne nécessiter qu’un traitement conservateur, tel que des changements alimentaires et des exercices supplémentaires pour améliorer la digestion. Les vétérinaires peuvent également prescrire des laxatifs pour éliminer la constipation légère dans l’intervalle. Un blocage sévère peut nécessiter une intervention chirurgicale.

Les coliques spasmodiques, le déplacement et la dilatation peuvent généralement être traités avec des médicaments antispasmodiques tels que le béthanéchol pour calmer les estomacs et restaurer la motilité gastrique, ainsi que des analgésiques tels que la phénylbutazone. Il est essentiel d’agir rapidement si vous soupçonnez une dilatation gastrique, car le pronostic de la rupture gastrique est sans espoir.

Le traitement des causes plus graves de coliques, telles que le piégeage, l’intussusception et la torsion, nécessite toujours une intervention chirurgicale. Cela ne représente qu’environ 5 à 10 % des cas. Malheureusement, 50% des chevaux opérés en underdog pour des coliques ne survivent pas aux procédures. Cela est probablement dû au degré de gravité et au type de colique qui nécessite une intervention chirurgicale.

Les chevaux qui ont présenté des symptômes de coliques peuvent également nécessiter une réhydratation à l’aide d’électrolytes ou d’une thérapie liquidienne. Les coliques causées par d’autres choses, comme un empoisonnement ou un cancer, se verront prescrire le bon traitement pour résoudre le problème sous-jacent.

Récupération des coliques

Lorsqu’un cheval se remet d’une colique, retirez tous les grains ou aliments transformés auxquels il a accès. Laissez-les manger uniquement de l’herbe fraîche. C’est sain, facile à digérer et peut aider à stimuler la motilité intestinale. Fournissez beaucoup d’eau potable propre pour la réhydratation et emmenez-les faire des promenades légères. Un cheval qui se remet d’un cas grave de colique ne doit pas être monté ou attelé tant qu’il n’est pas revenu à la normale.

Si des parasites ont causé les coliques de votre cheval, éloignez-le des autres animaux, y compris les animaux de compagnie, jusqu’à ce qu’il soit complètement rétabli. Vous devez également nettoyer leurs zones de vie et de couchage et vérifier si tous les autres animaux que vous avez présentent des symptômes.

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Prévenir les coliques du cheval

Tout ce qui peut causer des coliques ne peut pas être évité. Par exemple, la torsion se produit de manière aléatoire et peut même avoir des facteurs génétiques. Cependant, vous pouvez prévenir la plupart des cas de coliques en suivant un mode de vie sain. Cela signifie une alimentation naturelle composée d’herbe, de feuilles et d’écorces d’arbres.

Les exigences de performance imposées à de nombreux chevaux aujourd’hui signifient qu’ils sont souvent nourris avec des céréales transformées et des aliments riches en glucides. Bien que ceux-ci puissent améliorer les performances à court terme, ils sont incompatibles avec une alimentation naturelle pour chevaux et sont en fait assez difficiles à digérer. Des recherches vétérinaires indiquent une corrélation significative entre ces régimes et les coliques.

Les propriétaires doivent éviter ces aliments et s’en tenir à une alimentation naturelle avec beaucoup d’exercice, de jeu, d’interaction sociale et un mode de vie peu stressant pour garder leurs chevaux en bonne santé et heureux.

Si votre cheval a un estomac sensible, donnez-lui de plus petites portions plus souvent tout au long de la journée car cela est plus facile à digérer. Ralentissez leur apport alimentaire en ajoutant du foin haché à leurs repas ou en ajoutant des suppléments probiotiques à leur alimentation. Les suppléments tels que les lipides polaires, le bêta-glucane, les nucléotides ou la levure sont parfaits pour une meilleure digestion chez les chevaux.

Les chevaux doivent également être gardés dans des conditions sûres et hygiéniques et vermifugés régulièrement pour les protéger des toxines et des parasites. Les propriétaires doivent également suivre les examens vétérinaires annuels pour surveiller des choses comme le cancer.

Mythes sur les coliques du cheval

Il existe quelques mythes communément acceptés sur les coliques équines. L’un des plus populaires est que les changements climatiques peuvent provoquer des coliques. Ce n’est pas vrai. De nombreuses études ont été réalisées sur les facteurs de risque qui contribuent aux coliques, et les changements de temps n’en font pas partie. La chaleur extrême peut causer de légers maux d’estomac, mais rien qui ne devrait imiter les symptômes des coliques.

Un autre mythe populaire est que rouler peut provoquer une torsion ou une torsion dans les intestins. Un cheval ne peut pas se tordre les intestins en roulant sur le sol. Cependant, un cheval peut rouler s’il a déjà des coliques, dont un intestin tordu est une cause rare mais possible. Les chevaux peuvent rouler violemment sur le sol parce qu’ils ne trouvent pas de soulagement de leurs douleurs abdominales.

Questions fréquentes

Un cheval souffrant de coliques peut-il encore être monté ?

Les cas bénins de coliques gazeuses peuvent être soulagés en faisant une promenade, mais vous ne devez pas monter ou exercer un cheval dans la douleur. Un cheval qui se remet d’une colique sévère et/ou d’un traitement chirurgical aura besoin de repos pour récupérer. Cela peut prendre quelques jours à une semaine ou jusqu’à ce qu’ils reviennent à la normale. La marche légère pendant cette période est généralement acceptable. Demandez conseil à votre vétérinaire si vous ne savez pas combien de temps le laisser agir.

Que dois-je nourrir mon cheval avec des coliques?

Les vétérinaires recommandent généralement de limiter tous les aliments transformés jusqu’à ce que les coliques s’améliorent. En attendant, vous devez faire paître le cheval affecté sur de petites quantités d’herbe fraîche et de foin. C’est agréable et facile à digérer et ne pose aucun problème.

La colique du cheval est-elle contagieuse ?

La plupart des conditions qui causent des coliques chez les chevaux ne sont pas contagieuses pour les humains ou les autres chevaux. Cependant, il peut parfois être causé par des parasites. D’autres chevaux et animaux peuvent attraper des parasites par contamination fécale croisée.

Dans ce cas, vous devez garder le cheval séparé de tous les autres animaux jusqu’à ce qu’il soit complètement rétabli. Vous devez également nettoyer soigneusement leurs espaces intérieurs et surveiller tous les autres animaux que vous avez pour détecter des signes de parasites.