Comment une vache laitière peut-elle traire si elle n’est pas enceinte ?

Vache Jersey dans les tournesols

Une vache n’a-t-elle pas besoin d’être gestante pour pouvoir aussi traire ? Quel est le vrai scoop ici?

Une vache laitière commence à traire après la naissance de son veau. Pour le moment, elle n’est plus enceinte, mais allaite, ce qui prendra trois mois. Ensuite, elle se reproduira et pour le reste de sa lactation, qui est encore de 7 mois, elle sera gestante et allaitante en même temps. Puis la vache entre dans une période de tarissement, pendant laquelle elle est dans les deux derniers mois de gestation mais pas de traite, qui dure jusqu’à la naissance de son veau, moment où le cycle recommence.

Le cycle de production de lait d’une vache laitière peut sembler déroutant au premier abord, mais c’est en fait la même chose qui se produit pour presque tous les animaux qui nourrissent son bébé avec du lait.

Voici notre vache familiale, Aleene, avec son nouveau veau.

Les vaches produisent du lait après avoir donné naissance à un veau

Les vaches commencent à produire du lait après avoir donné naissance à un veau. C’est le cas de tous les bovins, qu’ils soient laitiers ou de boucherie.

Une mère a besoin de lait pour nourrir son bébé dès sa naissance, mais pas avant ! Donc, la vache ne commence pas à traire puis le veau naît, c’est l’inverse. Il n’y a aucune raison d’avoir du lait à disposition s’il n’y a pas de bébé pour le boire.

La grossesse provoque des changements hormonaux chez la vache qui aident son corps à se préparer à prendre soin de son veau en fournissant initialement au veau une immunité dans le colostrum, qui passe dans le lait pour aider le veau à grandir.

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La raison pour laquelle la grossesse est la première étape est de déclencher les changements hormonaux qui conduiront à la production de lait.

Les étapes biologiquement requises pour que la vache produise du lait sont :

  1. grossesse
  2. naissance
  3. lait

Ces étapes doivent être effectuées dans l’ordre indiqué. La production de lait est un système biologique, vous devez donc respecter les règles biologiques du système.

Si vous réfléchissez aux étapes, vous remarquerez que la vache n’est pas réellement gestante lorsque la traite commence !

Elle vient d’avoir son bébé, donc la partie gestation (grossesse) de son cycle de reproduction est terminée pour cette année et elle est maintenant dans la partie lactation ou traite du cycle.

Si vous voulez un aperçu facile à comprendre des changements hormonaux chez une vache qui affectent la production de lait, lisez la suite Est-il vrai que les vaches ne peuvent produire du lait que si elles ont été gestantes ?

le mari de l'auteur trait la vache à la main
C’est mon mari qui trait notre vache. Elle est allée dans le hangar à machines pour une raison quelconque, alors il l’a simplement traite là-bas. Nous n’avons qu’une seule vache et la traitons à la main, donc tant qu’elle est contente de rester immobile, nous la trairerons là-bas !

Les vaches continuent de traire une fois qu’elles se sont reproduites

La traite pendant la gestation est possible et normale dans la vie d’une vache laitière.

Elle a son veau et son lait pendant environ 10 mois.

Elle s’abstient ensuite de la traite, une période dite « sèche », pendant laquelle elle ne traite plus, elle se repose et se détend pour préparer son corps pour le nouveau bébé et le début du prochain cycle de traite.

Pendant qu’elle traite, elle est à nouveau accouplée après 3 mois de lactation, elle est donc en train de traire et gestante pendant 7 mois de sa période de traite par an.

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Cette période de chevauchement, pendant laquelle la vache est en lactation et gestante, est normale et est la même pour les vaches laitières et de boucherie.

Cet horaire de base est également à peu près le même horaire pour une vache de boucherie, à l’exception que le veau est le seul à recevoir le lait.

Milk Production Cycle est un article que j’ai écrit pour expliquer ce qu’on appelle la courbe de lactation (la quantité de lait que la vache produit et quand cette quantité augmente puis diminue s’appelle la courbe).

La plupart du lait est produit 6 à 8 semaines après le vêlage

La majeure partie du lait produit par la vache est produite environ 6 à 8 semaines après le vêlage. C’est le moment où le veau a le plus besoin de lait pour continuer à grandir correctement, mais ne peut pas se nourrir suffisamment de ce qu’il peut manger.

Après 6-8 semaines, la production diminue naturellement. Mieux la vache est nourrie pour répondre à ses besoins nutritionnels, plus longtemps elle continuera à traire au mieux.

La plupart des éleveurs font de leur mieux pour maintenir la production de lait par vache à un niveau élevé, afin de lui donner les meilleures chances d’avoir une lactation productive.

Combien de temps la vache continuera-t-elle à traire ?

Une vache suit généralement le cycle de production de lait chaque année pendant 5 à 10 ans selon la façon dont elle est gérée.

Certaines vaches n’ont pas de cycle annuel, elles traient bien et continuent de traire plus longtemps que les 10 mois normaux, elles sont donc accouplées plus tard dans la lactation.

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En conséquence, la vache continue de produire plus de lait, car elle n’a pas non plus à porter de grossesse. Tant que la vache peut bien manger, elle pourra aussi bien traire.

Une fois que la vache se reproduira, elle commencera à diminuer naturellement la quantité de lait qu’elle produit. C’est logique.

Maintenant que la nouvelle grossesse est établie, elle doit se maintenir en forme et avoir suffisamment d’énergie pour le bébé qui grandit. Au fur et à mesure que son corps l’approuve, elle va maintenant réduire la quantité de lait pour aider son bébé à bien grandir.

La quantité qu’elle traite dépend de sa race et de la façon dont elle est nourrie. Si vous souhaitez en savoir plus sur les races de bovins qui fonctionnent bien pour une vache familiale, lisez Meilleures races de vaches familiales.

Comment les vaches laitières sont-elles reproduites ?

Rebred est le terme que les gens utilisent quand la vache est saillie pour une autre gestation. En ce moment, elle traite aussi. Les vaches sont accouplées au bout de trois mois afin qu’elles aient un veau à peu près à la même période chaque année.

La plupart des bovins laitiers sont élevés par insémination artificielle, ou IA en abrégé. C’est une pratique courante dans les troupeaux laitiers et se fait également dans les petits troupeaux de boucherie.

Vous vous interrogez sur l’IA chez les bovins? traite des bases de l’IA pour toute personne ayant un petit troupeau, même un troupeau d’un seul, qui envisage d’utiliser l’IA cette année.