Comment trouver des papayers ?

La papaye est le plus gros fruit comestible originaire d’Amérique du Nord. C’est une sensation gustative avec des saveurs de fruits tropicaux rappelant la banane, la papaye, la mangue et l’ananas. Vous vous demandez peut-être pourquoi ce n’est pas sur les étagères de votre épicerie locale ; simplement, la durée de conservation est trop courte et les fruits meurtrissent rapidement. La solution, pour trouver des papayes et cueillir les fruits vous-même, et pour vous aider, dans cet article, nous verrons comment trouver des papayes.

Qu’est-ce qu’un Papayer ?

comment identifier un papayer

On dit que la papaye est le dessert préféré du président George Washington, mais beaucoup de gens n’en ont jamais vu, et encore moins goûté.

Le nom latin du papayer est Asimina Trilobaet il en est fait mention dans des documents écrits par les premiers explorateurs de l’Amérique du Nord dès 1541.

La papaye est apparentée au corossol et au chérimoye, un membre de la famille des pommes à la crème.

Bien que les papayers soient originaires des États-Unis, de nombreuses variétés ont également été sélectionnées par des arboriculteurs pour améliorer les caractéristiques de l’arbre.

L’arbre est relativement petit, atteignant seulement 20 pieds de hauteur. Il est caduque, perd ses feuilles à l’automne et pousse de nouvelles feuilles chaque printemps.

Les fleurs brun rougeâtre foncé ont une odeur désagréable qui attire les mouches et autres insectes. Pour qu’il porte des fruits, une pollinisation croisée à partir de différents arbres est nécessaire.

Les fruits apparaissent au début de l’été et mûrissent entre fin août et octobre, selon la variété.

Le fruit du papayer est vert, certaines variétés virant au vert-jaune à maturité. Il a une forme elliptique et pousse en régimes, un peu comme des régimes de bananes. En fait, on l’appelle parfois le « banane sauvage », « banane de Virginie-Occidentale », « banane Hoosier », ou « banane hipster », parmi de nombreux autres surnoms.

Les Amérindiens apprécient depuis longtemps les joies du fruit Papaye. Plus récemment, il a suscité l’intérêt des chercheurs en raison de sa haute valeur nutritionnelle et de ses propriétés anti-maladies et insecticides.

Où pouvez-vous trouver des papayes ?

Les arbres peuvent être trouvés dans une grande partie de la Est des États-Unis, s’étendant du sud de l’Ontario au nord de la Floride et aussi loin à l’ouest que l’est du Nebraska. En tout, ils sont originaires de 26 États.

Vous pouvez acheter de jeunes papayes et des graines dans des magasins en ligne, et vous pouvez également trouver les arbres dans certaines pépinières et jardineries.

Où les papayes poussent-elles naturellement ?

Pour trouver un papayer, vous devrez probablement faire une promenade en forêt. Ce sont des arbres de sous-étage qui poussent sous la feuille principale et aiment vivre dans des forêts de feuillus avec un sol fertile.

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Les jeunes arbres sont particulièrement sensibles à la lumière du soleil et préfèrent l’ombre, tandis que les grands arbres ont besoin de plus de lumière. On les trouve souvent à la lisière des forêts ou dans des zones avec des lacunes dans le sol forestier qui permettent à plus de lumière solaire de pénétrer dans la canopée.

Les arbres préfèrent un sol légèrement acide et bien drainé et se trouvent souvent près des ruisseaux ou des lits de rivières.

Les papayers sont très résistants aux maladies et aux insectes par rapport aux autres espèces d’arbres fruitiers. Cela les rend particulièrement intéressants pour les agriculteurs biologiques, car ils ne sont pas confrontés aux mêmes défis que l’absence d’utilisation de pesticides.

Comment identifier un arbre de papaye?

Identifier un papaye est relativement simple; si vous savez quoi chercher, regardons de plus près.

Feuillage

Les feuilles sont allongées, étroites à la base, puis s’élargissent vers la pointe et se rétrécissent à l’extrémité. Ils pendent et donnent à un arbre en pleine feuille un aspect très particulier.

Les feuilles mesurent entre 5 et 11 pouces de long et 2 à 3 pouces de large. Ils ont une riche couleur verte au printemps et en été et jaunissent à l’automne. Une fois broyés, ils sentent le poivre vert.

Fleurs

Les fleurs de la papaye apparaissent au printemps et contiennent des organes reproducteurs mâles et femelles qui mûrissent à des moments différents pour empêcher l’autopollinisation. Puisque chaque fleur a plusieurs ovaires, elle peut produire plus d’un fruit.

La couleur des fleurs varie et peut être d’un brun rouge foncé à brun violet. Ils ont une forme de cloche large et mesurent un à un centimètre et demi de large avec six pétales.

Les mouches et les coléoptères sont les principaux pollinisateurs des fleurs, qui ont une odeur de chair rance pour les attirer.

Fruit

En forme, le fruit ressemble à de petites mangues vertes. On les voit souvent en grappes et ressemblent un peu à des bananes courtes et grasses.

Dans certaines variétés, les fruits restent verts même à maturité, tandis que dans d’autres, ils prennent une couleur jaune-vert à mesure qu’ils mûrissent.

Le fruit a une agréable odeur sucrée, bien que la saveur semble varier et semble être meilleure dans les endroits où les climats estivaux sont plus chauds.

Les écureuils, les oiseaux et d’autres petits animaux adorent manger les fruits et disperser les graines, ce qui aide la papaye à développer de nouvelles colonies. Cependant, les gens devraient éviter de manger les graines car elles peuvent causer des problèmes digestifs.

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Lorsque les fruits sont complètement mûrs, ils ont une chair douce semblable à de la crème à l’intérieur de la peau et un goût semblable à un mélange de banane, d’ananas et de mangue.

Écorce de papaye

L’écorce du papaye est brune et lisse avec des taches verruqueuses appelées lenticelles. Ceux-ci apparaissent sous forme de taches gris clair.

Les lenticelles facilitent les échanges gazeux entre les tissus internes de l’arbre et l’atmosphère extérieure. Cela permet divers processus métaboliques, y compris la respiration.

Il y a un insecticide naturel dans l’écorce du papayer qui aide à le protéger des infestations d’insectes.

Structure

Les branches et les brindilles de la papaye commencent à pousser près de la base et s’étalent sur le tronc de l’arbre. Ils pointent vers le haut et recherchent la lumière du soleil dans des endroits plus ombragés, mais là où ils peuvent obtenir plus de lumière, la forme est plus ouverte, avec des branches qui s’étendent et pendent lorsqu’elles sont pleines de feuillage.

Les rameaux sont de couleur brun rougeâtre et ont des bourgeons brun-violet au début du printemps. Les branches de l’arbre sont assez flexibles et incassables.

Cette vidéo vous montre comment trouver et identifier un papayer et ses fruits, ainsi que d’autres aliments comestibles :

Les papayers sont-ils rares ?

Les papayers ne sont pas rares, mais ils ne sont pas aussi communs que de nombreuses autres espèces d’arbres en raison de leurs caractéristiques très spécifiques conditions de croissance ils ont besoin de prospérer.

Dans certains endroits, le nombre de papayes a augmenté, ce qui est en partie causé par le comportement de surf des cerfs.

Les cerfs n’aiment pas la papaye et laissent les jeunes arbres seuls, préférant manger de nombreuses autres espèces, notamment l’érable rouge, le chêne, le buisson d’épices et la gomme noire. Cela profite à la papaye, car le cerf supprime la croissance de ces autres espèces d’arbres, laissant plus de place à la papaye pour se propager.

Les incendies sont plus fréquents dans les forêts de pins que dans les forêts de feuillus. Cela signifie que parce que la papaye a tendance à ne pousser que dans les forêts de feuillus et qu’elle ne résiste pas au feu, elle profite de la fréquence plus faible des incendies.

Comment faire pousser un papayer ?

Pour réussir à cultiver Pawpaw, cultivez-les dans un groupe de deux cultivars ou plus.

Les jeunes arbres peuvent être achetés prêts à l’emploi, mais vous pouvez aussi les cultiver à partir de graines récoltées sur les fruits d’arbres sauvages ou trouvées dans un magasin. Prendre des jeunes arbres sauvages est presque toujours infructueux, car ce sont souvent des clones de l’arbre parent qui se propagent via des coureurs souterrains.

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Les racines des jeunes plants sont également très fragiles et si elles sont endommagées lors de la transplantation, l’arbre ne survivra pas.

La papaye a besoin d’un sol bien drainé, fertile et légèrement acide pour prospérer. Les jeunes arbres doivent être arrosés régulièrement, surtout les premières années, jusqu’à ce qu’ils soient bien établis avec des racines pivotantes profondes.

Si vous voulez un arbre à un seul tronc, enlevez toutes les pousses latérales qui émergent au printemps durant les premières années. Si vous préférez créer une haie de papaye, vous pouvez laisser les pousses latérales souhaitées et entraîner l’arbre à sortir.

Lorsque vous cultivez des arbres à partir de graines, cela peut prendre jusqu’à huit ans pour voir des fruits. Les arbres greffés peuvent prendre aussi peu que trois ou quatre ans pour que les premiers fruits apparaissent.

Pour réussir à cultiver la papaye à partir de graines sauvages, vous devez les retirer des fruits, les nettoyer et les conserver dans un endroit froid et humide pendant 90 à 120 jours. Il est important de ne pas laisser sécher les graines pendant cette période.

Comment mange-t-on la papaye ?

Il ne fait aucun doute que la meilleure façon de profiter d’une papaye est de la cueillir fraîche de l’arbre lorsqu’elle est parfaitement mûre. Coupez simplement en deux, retirez les graines et versez la délicieuse crème pâtissière du centre.

Si vous voulez être un peu plus aventureux, essayez quelque chose de différent, comme l’ajouter à des smoothies ou à des cocktails, ou le mettre dans des pâtisseries ou des flocons d’avoine.

Il existe des recettes de pain de papaye, de cuir de fruits et de crème glacée, ainsi que bien d’autres, toutes disponibles avec une recherche rapide en ligne.

Conclusion

Ce fruit souvent négligé est exotique, savoureux, nutritif et mérite d’être exploré. Cependant, ne vous attendez pas à en trouver dans votre épicerie locale, car le fruit est trop délicat et a une courte durée de conservation.

Vous pouvez voir Pawpaw en saison dans les marchés de producteurs ou les magasins spécialisés bio, mais il est toujours plus amusant d’explorer et de découvrir du gibier en pleine croissance.

Si vous avez aimé découvrir comment trouver des papayers et que vous souhaitez en savoir plus sur la recherche de nourriture, consultez celui-ci sur les kakis sauvages.