Comment savoir si vos moutons sont stressés ?

les moutons sont rassemblés dans la grange, image de The Sheep Game (YouTube)

Les moutons peuvent devenir stressés pour diverses raisons, notamment la météo, l’isolement, une menace imminente (comme un prédateur) ou quelque chose de spécifique à chaque mouton, comme la santé.

Comment sais-tu ça? Si vos moutons sont stressés, à quoi cela ressemble-t-il ?

Les moutons stressés peuvent faire les cent pas, haleter, appeler à plusieurs reprises d’autres moutons, se regrouper ou s’enfuir, selon la source du stress. Les moutons stressés individuellement auront du mal à suivre le groupe et passeront moins de temps (peut-être pas de temps) à ruminer.

Selon le stress, les moutons sont soit confrontés à un stress externe tel que la prédation ou la météo, soit à un stress interne tel que la maladie ou les parasites.

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Les moutons stressés se comportent différemment d’un troupeau calme

Les moutons stressés se comporteront différemment des moutons calmes et confortables. C’est la clé pour savoir si vos moutons sont heureux ou stressés.

Vous devez passer du temps avec vos moutons lorsqu’ils sont heureux et calmes afin de savoir quand quelque chose ne va pas et est susceptible de causer des problèmes à votre troupeau.

Je sais que cela peut sembler trop basique, mais l’observation est la pierre angulaire de l’élevage. Vous devez passer du temps avec le troupeau pour savoir à quoi ils ressemblent lorsqu’ils sont normaux afin d’avoir un comportement de base auquel vous comparer.

Différents moutons dans différentes situations réagissent différemment, pas de surprise ! Mais ce que les gens ne réalisent souvent pas, c’est ceci : il faut connaître le normal pour reconnaître l’anormal. Cela signifie sortir avec ces moutons !

How To Tell When Sheep Are Happy vous donne des éléments spécifiques à rechercher dans votre troupeau.

Les moutons stressés de l’extérieur ont tendance à se lever ou à s’enfuir

Si vos moutons sont entassés et regardent quelque chose, ils sont stressés. Jusqu’à présent, ce n’est rien de grave ou ils s’enfuiraient, mais tout ce qu’ils regardent retient définitivement leur attention.

Le gonflement est une réaction normale pour les moutons et, pour être juste, une réaction exagérée normale pour les moutons. Bouger d’abord, comprendre plus tard, semble être la façon dont les moutons gèrent la nouveauté.

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Les moutons fuiront les menaces perçues et les menaces réelles

Si les moutons sont vraiment inquiets, ils fuiront la menace. Encore une fois, la menace peut être réelle ou simplement apparemment réelle, comme la montgolfière, le mouton réagira de la même manière dans les deux sens.

L’une des « vraies » menaces les plus courantes pour les moutons est la prédation, qui peut provenir d’animaux sauvages ou d’animaux domestiques, en particulier les chiens errants.

Les moutons, en particulier les agneaux, sont également des cibles de prédation aérienne, mais généralement pendant la saison d’agnelage. Normalement, les plus gros oiseaux au-dessus du troupeau ne dissuadent pas l’essaim.

moutons broutant image de The Sheep Game (YouTube)
Des moutons calmes et heureux paissent en Ecosse. Image de The Sheep Game (YouTube)

L’isolement est très stressant pour les moutons

Une autre cause de stress chez les moutons est l’isolement. Les moutons trouvent très inconfortable d’être seuls, ils sont coincés dedans. Ces moutons appelleront d’autres moutons et franchiront la clôture ou courront, cherchant à rejoindre le troupeau.

Garder un mouton seul ajoutera du stress à un mouton par ailleurs en bonne santé. Ce stress ne diminuera pas tant que le mouton n’aura pas de copains avec qui s’occuper.

C’est pourquoi les moutons doivent toujours être gardés avec d’autres moutons, à moins que vous ne les gardiez séparés pour des raisons médicales. Les moutons séparés bénéficieront de pouvoir voir d’autres moutons, même s’ils ne peuvent pas être ensemble.

Le stress climatique chez les moutons est différent du stress de la prédation

Si vos moutons sont stressés à cause de la météo, vous verrez quelque chose de différent que lorsqu’ils sont stressés par un prédateur. Les moutons stressés par les intempéries s’accroupissent généralement et attendent que les conditions météorologiques s’améliorent.

La chaleur excessive est stressante pour les moutons

Si les moutons sont stressés par la chaleur, vous verrez :

  • mouvement très minime pendant la journée
  • pas de pâturage
  • sous un stress thermique extrême, les moutons halètent la bouche ouverte

Dans la chaleur, les moutons le garent et ne bougent pas de toute la journée (sauf si l’ombre bouge). Quand il refroidit, ils se lèvent, broutent et boivent. Les moutons n’aiment pas la chaleur.

Signes et gestion du stress thermique chez le mouton est un excellent article d’Agriculture Victoria. Pensez à lire si vous cherchez plus d’informations sur le stress thermique chez les moutons et sur ce qu’il faut faire à ce sujet.

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Le froid + la pluie sont stressants pour les moutons

Les moutons adultes supportent assez bien les autres conditions météorologiques, en particulier les conditions froides. Les agneaux sont beaucoup plus sensibles au froid que les adultes en termes de taille corporelle.

La seule chose qui dérange vraiment les moutons, ce sont les journées froides (dans les années 30) qui sont aussi pluvieuses et venteuses. Les moutons sont faits pour le froid, mais cela ne veut pas dire qu’ils aiment quand il pleut ! À la fois humides et froids, ils ne sont pas des campeurs heureux.

On pourrait penser que la neige est le plus grand défi pour les moutons, mais ce n’est pas le cas ! Avec leur laine isolante, les moutons sont formidables dans la neige, tant qu’il n’y a pas de vent. Il doit faire très froid pour que le froid soit difficile à supporter pour les moutons.

Les moutons stressés intérieurement réduisent leurs mouvements

Les moutons qui subissent un stress interne, qui sont des facteurs de stress tels que des maladies ou des parasites, ont tendance à réduire leurs mouvements. Un peu comme être assis sur le canapé à regarder fixement quand on est malade, on n’a juste pas envie de se lever.

Ces moutons ont du mal à suivre le reste du troupeau et sont clairement à la traîne lorsque le troupeau change de position, ce qui se produit souvent pendant la journée.

Un mouton malade peut ne pas ruminer lorsque le reste du troupeau mâche et se détend. Ne pas ruminer est toujours une raison de bien regarder ses moutons.

Un mouton heureux et détendu mange ou se détend et rumine. Si elle ne fait aucune de ces choses, il se passe quelque chose et vous devez enquêter.

Le stress chez les moutons peut être causé en interne

Les facteurs de stress internes peuvent causer des problèmes à un seul mouton ou à tous les moutons du troupeau. Ce sont généralement des problèmes de santé ou des parasites qui deviennent trop importants pour chaque mouton.

Vous pourriez avoir un seul mouton avec une surcharge de parasites ou vous pourriez avoir tout le troupeau avec des parasites hors de contrôle, vous ne savez jamais jusqu’à ce que vous commenciez à enquêter sur le problème.

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C’est le genre de situation où la gestion et la génétique travaillent ensemble. Une bonne génétique est plus forte, mais une bonne génétique avec une mauvaise gestion du troupeau causera toujours des problèmes. Les deux doivent travailler ensemble pour des moutons heureux.

Le stress chez les moutons peut venir de l’extérieur

Les causes externes du stress peuvent également augmenter le stress chez les moutons. Par apparence, je veux dire que sans le stress, les moutons seraient heureux et calmes.

Les causes externes du stress comprennent des choses comme :

  • conditions météorologiques extrêmes
  • prédation
  • isolation
  • mauvais élevage

Les facteurs de stress externes affecteront l’ensemble du troupeau

Les facteurs de stress externes chez les moutons affecteront l’ensemble du troupeau à la fois et il sera facile de voir que les moutons se comportent de manière anormale pendant l’événement stressant.

Par exemple : par temps très chaud, les moutons restent à l’ombre toute la journée et ne font rien, ne vont pas chercher de l’eau, ne paissent pas. C’est étrange.

La raison pour laquelle ils s’assoient, plutôt que de brouter, c’est parce qu’ils ont besoin de plus de fraîcheur avant de trop bouger, pour éviter la surchauffe. Ce n’est vraiment pas une surprise, les gens n’aiment pas être au soleil toute la journée !

Mais si le reste du troupeau est en train de paître et qu’un mouton reste sur place, quelque chose ne va pas.

Depuis que le reste des brebis a repris ses activités normales, la brebis qui est encore dans l’état « il fait trop chaud » est plus stressée que les autres. Elle doit être vue dès que la température se refroidit, même s’il fait presque noir.

La prédation est un stress externe pour les moutons

L’autre stress externe évident sur les moutons est la prédation.

Ceux-ci pourraient être de vrais prédateurs ou des choses que les moutons interprètent comme des prédateurs, comme une faune inhabituelle qui les submerge ou quelque chose comme une montgolfière atterrissant dans le pâturage. (Oui, nous l’avons fait.)