Comment évaluer un cheval à l’achat : ce qu’il faut rechercher, les questions à poser

Vous cherchez un cheval ? Vous devez savoir ce que vous recherchez lorsque vous faites du shopping. Il y a beaucoup de beaux chevaux, mais tous ne vous conviendront pas ou ne seront pas un achat sûr. Cette liste de contrôle vous aidera à trouver le meilleur cheval possible pour votre portefeuille et votre niveau d’expérience.

8 étapes pour acheter le meilleur cheval pour vos besoins

Avant même de commencer le processus de recherche, vous devriez avoir une certaine certitude sur ce que vous recherchez dans votre futur coursier. J’ai entendu dire une fois que les chevaux sont comme de belles femmes, et leurs personnalités, leurs crinières ondulées et leurs histoires, et leur simple présence peuvent vous laisser sans argent et sans chance si vous ne gardez pas votre sang-froid.

Étape 1 : Décidez ce que vous voulez

Déterminez ce dont vous avez besoin et ce que vous voulez chez votre cheval. Posez des questions telles que :

  • Suis-je un coureur de compétition ou un hacker chanceux ?
  • Est-ce que je préfère les chevaux énergiques et exigeants ou les chevaux stables et calmes ?
  • Puis-je me payer un cheval avec des besoins médicaux potentiels ?
  • A quel point suis-je pilote expérimenté ?
  • Suis-je le seul à monter mon cheval ?
  • Ai-je le temps et les compétences nécessaires pour rééduquer un cheval avec quelques vices mineurs ?
  • Quelles sont mes habitudes personnelles de deal-breaker ?
  • Ai-je l’environnement, les installations et l’argent pour un cheval nécessitant peu d’entretien ?

Lorsque vous faites cette liste de besoins, soyez complètement honnête avec vous-même. J’ai eu une chance étrange lorsque j’ai acheté mon premier cheval, une jument de trois ans qui n’avait jamais vu de selle auparavant. J’avais des gens compétents pour m’aider à la soutenir, et j’avais le temps qu’il fallait pour le faire à un rythme qui me convenait. Elle avait une nature belle et gentille et cela a bien fonctionné.

Cependant, si vous recherchez un cheval de compétition, ce n’est peut-être pas la meilleure idée de choisir un jeune qui n’a pas fait ses preuves et qui n’est pas soutenu. De même, si vous avez des ressources limitées et pas d’installations stables, choisir un pur-sang hors piste (OTB) peut ne pas être judicieux, car vous vous retrouverez avec un cheval avec des besoins spécifiques auxquels vous ne pouvez pas répondre.

Soyez très clair et logique. Quand il s’agit de chevaux, vous devez acheter avec votre tête, pas avec votre cœur.

Étape 2 : faites vos recherches

Lorsque vous faites votre liste potentielle de chevaux à regarder, vous devrez peut-être faire des recherches sur les chevaux, leurs lignées et leurs propriétaires. Oui, cela semble incroyablement paranoïaque, mais il y a une raison pour laquelle beaucoup de gens se retrouvent avec des achats mécontents et des chevaux mécontents. Souvent, les propriétaires ne sont pas honnêtes à propos de ce qu’ils vous disent, et comme la vente d’un cheval peut potentiellement représenter un gros salaire, ils peuvent délibérément vous tromper.

Nous avons tous entendu parler de personnes prenant un cheval pour un tour d’essai et étant incroyablement heureuses, mais ensuite, c’était comme si un autre cheval était monté dans la caravane avec eux. Les juments douces et dociles deviennent des dragons enragés dans leurs nouvelles maisons, et les propriétaires se demandent si les chevaux ont été calmés avec

Si c’est le cas, il y a de fortes chances que ces propriétaires de chevaux l’aient déjà fait et vous pourrez peut-être éviter le drame en demandant autour de vous. Les bonnes sources à vérifier sont les vétérinaires locaux ou même une visite à la ferme locale ou au magasin d’alimentation. Mentionnez avec désinvolture que vous regardez le cheval d’un propriétaire particulier et faites attention aux réactions. Surveillez les roulements des yeux et les mâchoires serrées. Avec un peu de chance, vous aurez un aperçu complet de ce qui se passe avec ce propriétaire spécifique (et ses chevaux).

La recherche consiste à découvrir si ce propriétaire particulier pratique une bonne équitation ou si ses chevaux sont connus pour être «imparfaits» ou mal entraînés. Bien que vous puissiez entendre des histoires d’horreur, cela vaut toujours la peine de regarder le cheval. Gardez simplement l’esprit ouvert.

Étape 3 : Analysez les conditions de vie existantes pour détecter les signes avant-coureurs

Vous arrivez et voyez la grange ou les écuries, et vous voulez chercher des signes. L’une des choses auxquelles il faut faire attention est la propreté ou le désordre du jardin.

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Remarquez les odeurs dans la grange. Si vous sentez une odeur d’ammoniac, méfiez-vous, c’est l’odeur révélatrice de la literie imbibée d’urine. Si vous sentez une odeur d’ammoniac dans la grange, votre instinct devrait clignoter en rouge. L’ammoniac peut être une cause de problèmes pulmonaires comme la BPCO, le soulèvement ou le RAO. Cela signifie que vous devez vérifier attentivement la respiration du cheval.

Regardez les zones autour de l’écurie. Si vous voyez une porte cassée et des trous près du sol, cela pourrait indiquer que le cheval passe trop de temps dans la stalle et peut avoir des vices tels que donner des coups de pied à la porte, se blottir ou tisser.

Regardez les propriétaires conduire le cheval vers et depuis leur écurie. Ont-ils l’air à l’aise avec le cheval ou ont-ils l’air de mener un tigre affamé ? Cela peut indiquer comment le cheval ira.

Étape 4 : Rencontrez et évaluez un cheval potentiel

C’est le moment le plus important. Vous rencontrez ce qui pourrait être votre futur cheval. Tous vos sens doivent être aiguisés.

Faites attention à tout :

  • Comment va le cheval ?
  • Comment est leur respiration ?
  • Regardez leurs yeux. Sont-ils souples ou évasés ? Sont-ils brillants ou sans vie ?
  • Narines : Sont-elles évasées ou molles et vous reniflent-elles avec intérêt ?
  • Le pelage est-il bien soigné ou emmêlé?
  • Pouvez-vous toucher le cheval partout sans aucun problème ?
  • Comment le cheval réagit-il aux mouvements ou aux sons soudains ?
  • Jetez un oeil aux dents. Croyez-vous que le propriétaire est précis dans son estimation d’âge ?
  • Notez toutes les cicatrices ou enflures que vous pouvez voir sur le cheval.
  • Faites-leur visiter les lieux en faisant attention à leur douceur en laisse et à la conscience de leur corps. Le cheval est-il dans votre espace ou se sépare-t-il de vous ?
  • A quoi ressemblent les dents ? Sont-ils usés ? Sont-ils portés uniformément ?

Enfin, faites attention à la confirmation. Les jambes sont-elles bien droites et bien positionnées sous le cheval ? Le dos est-il assez long pour être confortable, mais assez court pour être solide ? L’affirmation aiderait-elle ou blesserait-elle vos aspirations futures ? Si vous voulez un sauteur, vous avez besoin de longues jambes suffisamment fortes pour sauter. De même, vous auriez également besoin d’une grande poitrine pour une meilleure capacité pulmonaire.

Si vous n’êtes pas sûr de ces aspects plus techniques, c’est une bonne idée de demander à quelques experts ou plusieurs experts du cheval de vous accompagner ou de faire une vidéo pour discuter avec eux plus tard. Malheureusement, les marchands de chevaux et les vendeurs de chevaux peu scrupuleux peuvent repérer un novice à un kilomètre et demi. Ils survendront sur le prix et l’actif supposé tout en sous-estimant tout ce que vous pensez qui ne va pas avec le cheval.

Étape 5 : Questions à poser lors de l’évaluation d’un cheval

Ainsi, le cheval semble en bonne santé et vous sentez qu’il a le potentiel d’être sur votre liste restreinte. Vous aimez ce que vous voyez et vous voulez faire un tour.

Avant de le faire, posez quelques questions pertinentes :

  • Le cheval a-t-il des vices ?

Un vendeur honnête vous parlera de tous les vices. Tous les vices ne sont pas des briseurs d’affaire. J’ai un beau hongre qui a l’habitude de donner des coups de pied à sa porte et de donner des coups de pied aux autres chevaux. Mais il est aussi mignon et gentil avec les gens, adore les enfants et a appris à conduire à ma mère de 62 ans. Ainsi, un cheval qui pourrait être timide peut être vraiment à l’épreuve des bombes sur la piste, et un cheval avec une sangle peut être vraiment bon pour sauter.

Mais vous devez être conscient de tous les vices. Tous les chevaux ont des vices ou des négatifs. Un propriétaire honnête vous le dira honnêtement.

  • Combien de nourriture reçoit-il par jour ?

Cela peut être une préoccupation majeure si vous avez un budget limité. Il n’est pas rare qu’un OTB en mange de grandes quantités concentré d’alimentation (généralement 8 à 17 livres) par jour. Si le propriétaire prétend que son OTB est un bon faiseur et ne mange que 4 livres de concentré par jour, vous devriez être un peu méfiant.

  • Comment le cheval se comporte-t-il lors des procédures de routine ?
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Vous voulez un bon cheval avec des pieds hauts, debout pour les injections et restant calme lorsqu’il est examiné par un dentiste ou un vétérinaire. Si le cheval est timide ou refuse de toucher sa bouche ou son encolure, vous pouvez raisonnablement soupçonner qu’on lui a donné des médicaments pour le calmer.

  • Quelle est la chose qui leur fait peur le plus souvent ?

Tous les chevaux sont volages. Ce sont des proies et il est instinctif de fuir les choses qui les effraient. Alors que certains sont solides et réfléchiront avant de s’élancer si un emballage en plastique vole devant eux, d’autres caracoleront et seront assez dangereux si un oiseau prend son envol. Encore une fois, recherchez des réponses honnêtes. Les chevaux ne sont pas « à l’épreuve des bombes » et vous découvrez si leurs réactions sont gérables ou non.

  • Quel est leur niveau d’études ?

Découvrir de quoi le cheval est capable est un excellent moyen de se faire une idée de ses capacités et de son intelligence. Essayez de pousser contre les points de pression clés pour voir si le cheval est bon pour soulager la pression ou si c’est comme pousser contre un mur. Vous saurez bientôt si le propriétaire est réel ou un escroc.

  • Combien de propriétaires et/ou de chauffeurs a-t-il eu ?

Acheter un cheval qui est passé par trois propriétaires ou plus n’est pas toujours la chose la plus sage à faire. Nous enseignons toujours quelque chose à un cheval, et avec tant de propriétaires et de cavaliers, le cheval a peut-être contracté des vices difficiles.

  • Quelles blessures ont-ils subies et ont-ils un horaire dentaire régulier ?

Savoir à quoi vous attendre vous aidera à prendre une décision éclairée. Un cheval qui a perdu une molaire peut avoir besoin de faire flotter ses dents chaque année pour éviter une croissance inégale des dents, et un cheval sujet à la fourbure aura besoin d’un régime alimentaire spécial. Les propriétaires peuvent avoir peur d’admettre les blessures de leurs chevaux, il peut donc être nécessaire de regarder le cheval pour des signes de cicatrices, de bosses ou de bosses.

Étape 6 : Montez le cheval potentiel

Lorsque vous avez obtenu des réponses et que vous vous sentez en sécurité, sautez pour rouler. Je préfère toujours seller le cheval moi-même pour voir ce qu’il fait pendant qu’il est sellé. Les casques sont recommandés avec tout nouveau cheval, et même avec votre propre cheval à la maison, alors soyez prudent.

Montez en selle et prenez un moment pour sentir le cheval. Ensuite, parcourez la liste de contrôle suivante pour vous aider à décider quoi penser :

  • Le cheval est-il sur le point de monter ?
  • Réagissent-ils aux rênes et aux pattes ?
  • Que font leurs oreilles et vous écoutent-ils ?
  • Se déplacent-ils en douceur et uniformément, indiquant la solidité et la coopération ?
  • Peuvent-ils tourner en douceur ou se jettent-ils dans les virages ?
  • Comment sont les freins ?
  • Sont-ils réactifs et directs lorsqu’on leur demande?
  • Ont-ils l’air effrayant sous la selle?

Étape 7 : Indicateurs potentiels de problèmes

Si vous êtes toujours intéressé par le cheval après la première balade. La jument ou le hongre (ou l’étalon si vous êtes également intéressé par l’élevage et les lignées) est de qualité et vous avez aimé le monter. Si vous savez comment ils se sentent sous la selle, vous serez prêt à voir à quoi ils ressemblent du sol.

Demandez à quelqu’un d’autre de monter à cheval pendant que vous le regardez depuis le sol. Si vous avez la chance d’avoir votre maréchal-ferrant avec vous, c’est encore mieux. Demandez à l’autre cavalier de monter le cheval le long de la ligne médiane s’il y a une arène, ou de rouler en ligne droite vers vous puis loin de vous. Demandez-leur ensuite de parcourir un cercle de 20 mètres vers la gauche puis vers la droite. Vous constaterez que le potentiel du cheval pour des tâches spécifiques déterminera son aptitude au saut d’obstacles, au concours complet, au dressage, aux jeux western, aux courses ou au travail à la ferme.

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C’est ce que vous devriez regarder :

Tout droit

  • Les sabots atterrissent-ils uniformément ou vacillent-ils ?
  • Les jambes atterrissent-elles en paires diagonales avec un suivi suffisant ?
  • La tête est-elle équilibrée à partir du haut du cou ou est-elle suspendue aux rênes lorsque la tête se balance ?

Sur le cercle

  • Les pattes postérieures rejoignent-elles les pattes antérieures sans s’étendre ?
  • Le mouvement au pas, au trot et au galop reste-t-il cohérent même avec les côtés incurvés de la volte ?
  • Le cheval se déplace-t-il régulièrement ou chancelle-t-il sur les pas et les allures ?

Je ne demande spécifiquement à personne de monter à cheval avant moi, car si un cheval a de belles allures fluides, je peux trouver le cheval inconfortable ou tirer ou reculer. Pourtant, à ce moment-là, je suis amoureux de la photo du cheval au lieu de juger le cheval réel. D’abord je sens, puis je regarde et j’obtiens toutes les informations. De cette façon, je peux prendre une décision logique.

Lorsque vous voyez le cheval se déplacer en ligne droite ou en cercle, faites attention si les sabots sont évasés ou s’il y a un croisement de jambes (appelé tresses) qui pourrait potentiellement provoquer un voyage. Surveillez les mouvements qui semblent erratiques ou décalés, et vous devez indiquer si le cheval sera en bonne santé.

Alternativement, si vous avez de l’argent, vous pouvez envisager de demander à votre vétérinaire ou à votre maréchal-ferrant de vérifier les jambes du cheval dans ce qu’on appelle un contrôle vétérinaire, bien que cela puisse être assez coûteux. Avec les OTB, il peut être utile de demander si le cheval a couru, et si c’est le cas, vous devrez peut-être demander à votre maréchal-ferrant d’examiner les jambes pour formation de l’anneau osseux. Dans les cas extrêmes, envisagez de demander des radiographies des jambes du cheval.

Un poney moins cher peut ne pas justifier ces coûts, mais si vous dépensez beaucoup d’argent pour un eventer potentiel, il peut être judicieux de vérifier ces éléments avant d’acheter le cheval. De même, il peut être utile de lire un peu plus sur la race spécifique que vous regardez, car certaines races sont sujettes à certains problèmes de santé qui peuvent nécessiter des soins supplémentaires.

Étape 8 : Analysez le cheval pour vos objectifs

Enfin, vous devez déterminer si le cheval convient à ce que VOUS voulez qu’il fasse. Parfois, vous trouvez un cheval vraiment parfait, sauf qu’il n’est pas bon pour les raisons pour lesquelles vous voulez un cheval.

Dans ce cas, vous avez deux options. Soit prendre le cheval et lui trouver un but plus cohérent avec ce que le cheval peut faire. Mais si vous avez vraiment besoin d’un cheval pour la raison d’origine et que vous ne pouvez pas vous permettre d’en acheter deux, alors vous devriez partir.

S’attendre à ce qu’un cheval fasse quelque chose qui n’est pas dans sa nature ou sa conformation est injuste envers le cheval et créera une relation malheureuse entre le cheval et le cavalier.

9. Négocier l’achat d’un cheval

Si vous décidez d’acheter le cheval, vous devez couvrir quelques détails. Selon le cheval et d’autres facteurs, le prix peut ou non être négociable. Découvrez quels modes de paiement sont acceptables. Découvrez s’il y a une période d’essai ou une garantie avec le cheval. Si le cheval ne vient pas avec une période d’essai, essayez d’avoir au moins une chance de plus de monter le cheval avant de l’acheter.

Résumé

Bref, n’achetez pas avec votre cœur. Évaluez le cheval sur la base de statistiques réelles et visibles. En bref:

  • Si des vendeurs peu scrupuleux vendent le cheval, vous devez vous méfier.
  • Si vous ne savez pas ce que vous voulez, vous risquez d’acheter quelque chose qui ne vous convient pas.
  • Notez comment le cheval a été gardé et quels vices il a formés.
  • Lorsque vous êtes prêt pour la première sortie, soyez conscient de la façon dont vous communiquez avec le cheval et répondez-y.
  • Enfin, regardez la conformation et le mouvement, assurez-vous de dépenser votre argent et vos années d’amour sur un cheval sain physiquement et financièrement.
  • Gardez votre objectif à l’esprit, car vous ne pouvez pas forcer un cheval à faire ce qu’il ne veut pas ou ne peut pas faire.