Bovins au pâturage : utiliser l’herbe pour nourrir votre troupeau

Les vaches Hereford paissent

J’adore regarder le bétail, ou tout autre animal, paître dans les pâturages ! Le bétail peut très bien se débrouiller uniquement grâce à l’herbe.

La question est : comment pouvez-vous vous assurer que vous et vos bovins êtes satisfaits des résultats ?

Les bovins peuvent manger de l’herbe pour répondre à tous leurs besoins nutritionnels d’entretien et de croissance, car l’herbe et d’autres fourrages constituent une alimentation complète pour le bétail.

Nous avons tous vu du bétail paître dans une belle parcelle d’herbe. Je sais que c’est ce que j’imagine.

Quand je pense à des bovins heureux et à un sentiment agréable d’élever de la viande bovine, c’est l’idéal que je recherche.

Vaut-il la peine d’élever son propre bœuf ? Lisez cet article pour plus d’informations, y compris les budgets et les coûts de bœuf par livre pour le mettre dans votre congélateur.

Malheureusement, nous avons tous vu des photos de bétail debout dans un champ détruit ou sans champ du tout. Ce n’est certainement pas ce que je souhaite qu’il se produise dans ma ferme !

La pluie, trop ou pas assez, et d’autres conditions météorologiques moins qu’idéales ne sont que quelques-uns des éléments dont nous devons tenir compte lors de la gestion de notre troupeau.

Comment pouvons-nous garder le bétail heureux et l’herbe et autres fourrages heureux ? Nous commençons par les bases et partons de là.

Les bovins broutent en saisissant l’herbe avec leur langue

Le bétail brout en parcourant un champ à la recherche de la meilleure herbe, puis en l’arrachant pour la manger.

Une vache utilisera sa langue prendre un petit morceau d’herbe et le mettre dans sa bouche pour pouvoir le couper avec ses dents. Elle doit arracher l’herbe parce qu’elle n’a pas de dents supérieures, seulement des dents inférieures.

Ceci est un gros plan de notre vache Jersey, Aleene, mangeant de l’herbe.

Une vache mange d’abord l’herbe ou les autres plantes qu’elle préfère, puis les autres si elle a encore faim.

C’est pourquoi certaines parties du pâturage grandissent et ne sont pas mangées, tandis que d’autres parties sont rongées à plusieurs reprises ; ce sont les plantes savoureuses.

Pour mieux utiliser votre pâturage, limitez la surface du bétail pour la journée et déplacez-le demain vers une autre zone.

Cela limite l’alimentation difficile et, surtout, inhibe la repousse. Réduire la repousse diminue la plante et finira par la tuer !

Le bétail brout pour les calories quotidiennes

Le bétail a besoin de paître pour obtenir suffisamment de calories pour la journée, tout comme vous avez besoin de manger. À proprement parler, le bétail peut être nourri d’autres manières, par exemple dans une étable ou dans un pâturage.

Cependant, l’étable et/ou le pâturage nécessitent tous deux des machines et des investissements financiers pour réunir le bétail et la nourriture. Ensuite, bien sûr, vous devez retirer le fumier.

À moins que vous ne fassiez paître votre bétail, vous effectuez vous-même beaucoup de travail supplémentaire. Pourquoi ne pas simplement emmener le bétail dans l’herbe et le laisser manger lui-même ?

Le bétail brout plusieurs heures par jour

En général, Les bovins paissent pendant quelques heures et passent le reste de la journée à se reposer et à ruminer.

La plupart du temps qu’un ruminant (bovins, ovins, caprins) est au pâturage doit être consacré à se détendre et à ruminer.

Très souvent, ils préfèrent s’allonger, une fois qu’ils ont fait le plein d’herbe.

Si vous voyez des bovins manger toute la journée, ils ont du mal à obtenir toute l’herbe dont ils ont besoin.

Regardez bien : les bovins partent-ils simplement boire un verre ou se mettre à l’ombre, ou essaient-ils encore de terminer leur déjeuner ? S’ils broutent activement toute la journée, ils devraient se trouver dans un autre pâturage ou recevoir du foin supplémentaire.

Le cheptel par hectare est basé sur le fourrage grossier

Cela dépend entièrement de l’endroit où vous habitez, de votre situation alimentaire (plantes comestibles pour le bétail), de la météo et surtout : de votre gestion !

Je suis sûr que vous espériez une chanson spécifique, mais je ne peux pas vous induire en erreur. Personne ne peut vous fournir ces informations pour votre entreprise.

Ils peuvent vous donner une idée et vous expliquer comment cela fonctionne pour leur maison, mais c’est tout.

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Plus un agriculteur ou un éleveur a d’expérience et plus son emplacement ressemble au vôtre, meilleure sera son évaluation.

Mais peu importe comment on le regarde, cela reste un pari. Votre nombre dépendra de ce que vous faites de votre bétail et de vos terres.

La différence entre tirer le meilleur parti de vos terres et de votre bétail et non, c’est toute la gestion.

Pour mon environnement à titre d’exemple

Le chiffre habituel utilisé ici (Ohio) est de 1 paire vache/veau par acre. Recherchez ceci pour votre région pour avoir une idée du numéro, si vous souhaitez l’utiliser.

Mais regardez autour de vous et voyez ce que font les autres personnes autour de vous et demandez-leur.

Astuce : Si vous voulez vraiment avoir des informations sur le pâturage dans votre région, renseignez-vous et regardez autour de vous pour voir à quoi ressemblent les autres éleveurs de votre région. pendant la période la plus difficile de l’année pour élever le bétail sur de la bonne herbe.

Cela se produirait pendant la période la plus sèche de l’année et au début du printemps/fin de l’hiver, lorsqu’il n’y a aucun signe de croissance de l’herbe.

Tout agriculteur ou éleveur qui possède du bétail et de l’herbe pendant les périodes difficiles mérite des conseils !

Quelle est la meilleure herbe pour le pâturage ?

Cela dépend encore une fois de la région. Pour nous, le dactyle pelotonné et la fléole des prés sont excellents.

La fétuque n’est pas la meilleure en été, lorsque le bétail a d’autres choix qui ont meilleur goût, mais elle est presque imbattable en hiver.

Le mieux que vous puissiez faire est de faire paître ce que vous avez et d’utiliser votre gestion au profit des espèces dont vous et votre bétail souhaitez bénéficier davantage.

Quoi? Cela semble être un discours fou ! Comment choisir ce qui pousse si on ne le plante pas ?

Simple, vous créez les conditions dans lesquelles les plantes que vous souhaitez faire pousser dans votre pâturage aiment pousser.

Croyez-le ou non, vous faites cela maintenant et utilisez votre gestion, ou son absence, pour choisir ce qui grandit. Vous ne vous en rendez tout simplement pas compte.

Regardez l’herbe, ou le manque d’herbe, dont vous disposez actuellement.

Quoi que tu fasses maintenant, ce que tu vois te donne. Changez ce que vous faites et vous changerez ce que vous voyez dans vos pâturages.

Un gros plan d'une toile d'araignée dans le pré.  Les araignées et autres insectes indiquent un environnement sain.
Un gros plan de quelques herbes des prés avec une toile d’araignée. Les toiles d’araignées dans la prairie montrent qu’il y a de la vie partout dans cette zone. Les araignées construisent des toiles partout pour attraper les insectes. Les endroits sans Internet ne signifient pas de vie. Les toiles d’araignées et les insectes abondants sont synonymes de vie, tout comme la nature l’a prévu.

Les vaches arrêtent de manger lorsqu’elles sont rassasiées

Les vaches veulent ça reconstituer l’herbe pour qu’ils puissent s’allonger et ruminer. N’oubliez pas que manger de l’herbe n’est qu’une partie du problème, ils doivent également la mâcher à nouveau pour la préparer à la digestion.

Considérez l’estomac d’une vache comme un réservoir de stockage, comme le réservoir d’essence de votre voiture. Vous remplissez le réservoir et roulez pendant un moment avant de devoir faire le plein à nouveau.

Il en va de même pour une vache : elle fait le plein d’herbe et doit ensuite passer la plupart de son temps à ruminer pour que son corps puisse brûler le carburant (tout comme votre voiture brûle de l’essence) avant de pouvoir faire le plein.

Les vaches ne peuvent survivre que grâce à l’herbe

Sans aucun doute. C’est tout à fait normal pour tous les ruminants du monde, pas seulement pour le bétail.

Les ruminants sont biologiquement conçus pour utiliser l’herbe et d’autres fourrages comme seule source de nourriture.

Bien sûr, ils ont besoin de sel à lécher occasionnellement et de beaucoup d’eau, mais en ce qui concerne les calories, l’herbe est tout ce dont le bétail a besoin.

Certes, nourrir le bétail avec un régime non naturel, comme des céréales, le fera grandir plus vite, mais… ils n’en ont pas besoin.

C’est la même chose que tu dis besoin tarte! Parfois, cela peut se produire, mais ce n’est pas le cas sur le plan nutritionnel.

Que faut-il planter pour que le bétail puisse paître ?

Ceci est spécifique à une zone. Ici, nous plantons du dactyle pelotonné, de la fléole des prés, du trèfle, du seigle, du blé, des navets, de l’avoine, et la liste est longue.

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Visualisez votre bureau de vulgarisation local ou guide agronomique de l’État. Cela vous permettra de démarrer dans la bonne direction.

Pensez à faire paître tout ce que vous avez et à modifier votre gestion pour favoriser les plantes que vous souhaitez faire repousser.

Même les « mauvaises herbes » peuvent nourrir le bétail, à condition qu’elles ne soient pas toxiques bien sûr !

Le moyen le plus rapide d’obtenir des résultats est de laisser votre bétail brouter ce qui pousse déjà.

Si votre troupeau est en train de paître le pâturage aujourd’hui, selon votre rotation, il peut à nouveau paître le pâturage dans 30 à 60 jours, et ainsi de suite.

Chaque fois qu’ils parcourent les plantes, ils en mangent et en piétinent d’autres. Cela commencera à modifier l’environnement de culture et favorisera les plantes que vous et votre bétail souhaitez voir.

Sachez qu’il y a un gros problème :il faut faire une rotation des pâturages pour voir des résultats !

Si vous faites des provisions et gardez les animaux dans un grand pâturage toute l’année, les plantes dont vous ne voulez pas seront celles qui pousseront le mieux !

Informations sur les aliments pour animaux : que dois-je réensemencer dans mes champs de foin et de pâturage ? examine des fourrages spécifiques et ce que chacun fera pour vous et votre bétail.

Augmenter la croissance des pâturages avec des périodes de repos

La meilleure façon d’augmenter la croissance de vos pâturages est de faire pousser vos pâturages. le bétail mange un morceau d’herbe, puis l’enlève et ne le laisse pas !

Très souvent, nous nous concentrons sur l’herbe des pâturages lorsque nous introduisons le bétail, alors que nous devrions nous concentrer sur l’herbe des pâturages. herbe qui reste dans le pré quand nous sortons le bétail.

Vos pâturages produiront beaucoup plus de fourrage si vous laissez les herbes repousser complètement avant de permettre au bétail de paître à nouveau.

Essayez de déplacer le bétail une fois par jour, deux fois c’est mieux si vous le pouvez. Je réalise que cela peut sembler trop de travail pour certaines personnes, mais gardez cela à l’esprit. déplacez la clôture maintenant ou achetez plus de foin plus tard. Vous faites l’un ou l’autre !

Mieux vaut diviser le pâturage que pas de division. Si vous pouviez diviser le pâturage en sections et faire tourner le troupeau entre les sections, vous cultiverez plus d’herbe que s’ils avaient accès à l’ensemble du pâturage toute l’année.

Commencez quelque part. Vous en aurez une idée et vous vous améliorerez au fur et à mesure.

Remarque : toute personne totalement novice en matière de pâturage planifié aura besoin d’une clôture électrique portative.

Bonnes nouvelles. le bétail peut facilement être protégé avec un seul fil électrique. J’ai un article sur les options de clôture ici. Il est écrit pour les moutons, mais toutes les informations s’appliquent au bétail en termes de coûts et d’idées de base.

Voici un exemple

Disons que vous décidez de commencer à utiliser le pâturage planifié pour votre troupeau.

Qu’est-ce que le pâturage planifié ? Exactement à quoi cela ressemble : planifier le modèle de pâturage de votre bétail.

Vous faites tourner le bétail dans l’herbe si nécessaire, en fonction des conditions météorologiques, de la croissance du fourrage, etc.

Vous devrez expérimenter un peu pour voir quelle est la bonne quantité d’herbe par jour pour vos vaches.

Supposons que vous ayez besoin d’un acre d’herbe par jour pour le troupeau. (Je viens de choisir un numéro facile à utiliser, vous aurez besoin d’un numéro pour votre région spécifique.)

1 hectare/jour x 365 jours = 365 hectares de pâturage par an pour votre bétail

Cela fait donc un total de 365 hectares pour votre troupeau, n’est-ce pas ? Pas exactement.

Vous avez oublié de tenir compte du fait que l’herbe repousse à hauteur de pâturage et que votre bétail peut « réutiliser » cet hectare plusieurs fois par an.

Supposons une rotation de 60 jours, car c’est un calcul simple. Cela signifie que vous pouvez mettre le bétail sur chaque hectare une fois tous les deux mois.

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Au lieu des 365 hectares que nous avions estimés précédemment, c’est en réalité 60 hectares dont votre troupeau aura besoin cette année.

1 hectare/jour x 60 jours d’alimentation puis cycle repos/repousse = 60 hectares de pâturage nécessaires

Bien sûr, il y a d’autres facteurs à considérer, comme la saison sans croissance dans votre région qui joue un rôle majeur.

Vous pouvez toujours faire une rotation et vraiment prolonger la croissance de votre pâturage, quelle que soit la durée de la basse saison.

Ceci est ce que nous faisons. Nous préférerions paître toute l’année, mais avec les terres disponibles et la quantité d’herbe dont nous disposons, nous finissons toujours par avoir besoin de foin pour l’hiver.

Alors pourquoi tu le ferais ? Il peut être difficile de déplacer la clôture tout le temps ! Oui, c’est possible, mais cela s’applique également à l’achat de foin.

Vérification GregJudy pour un bel exemple de bétail au pâturage.

Pourquoi l’herbe repousse-t-elle ainsi ?

La raison pour laquelle cela fonctionne est que l’herbe repousse dès que le bétail la mange ou la piétine. Tant que vous empêchez le troupeau de repousser, l’herbe repoussera de mieux en mieux à chaque fois.

En regardant l’herbe piétinée, il est facile de penser que le bétail l’a « gaspillée ». Ce n’est pas le cas.

L’herbe piétinée est normale et repoussera mieux au prochain tour. L’aspect rasé de près de toutes les plantes mangées jusqu’au sol (pour que rien ne soit « gaspillé ») est anormal.

Pensez à un troupeau de buffles, ils mangent ce qui est là (et en piétinent et déféquent), puis se déplacent vers une nouvelle herbe. Ils ne restent pas au même endroit et le rongent encore et encore pour rien, ils marchent jusqu’à l’herbe où il y a encore beaucoup de végétation.

C’est ainsi que la nature a construit l’herbe pour qu’elle fonctionne.

Être mangé puis laissé seul pour repousser en herbe, c’est comme soulever des poids, laisser vos muscles récupérer, puis soulever à nouveau. Le restepour vos muscles et l’herbe, c’est là que la magie opère.

Si vous laissez le bétail manger la repousse, ce qui signifie que vous ne déplacez pas le troupeau, alors les herbes qu’ils aiment, qu’ils mordent continuellement, seront supplantées par les herbes qu’ils n’aiment pas, qu’ils laissent derrière eux. grandir que tu ne veux pas non plus.

Dans cette situation, le bénéfice croissant ira aux plantes que vous et votre troupeau n’aimez pas. Oui!

Je suis sûr que vous vous demandez : pourquoi le bétail ferait-il cela ? Ils ruinent un grand pâturage !

Quelqu’un se trompe, c’est sûr ! Mais ce n’est pas le bétail, c’est la direction (c’est vous) !

Votre bétail ne pense pas à l’avenir, il n’a pas de plan pour savoir quoi manger en hiver, s’il vous rapportera de l’argent ou non, etc. Vous êtes le seul à pouvoir penser, les vaches ne sont que des vaches.

Vous et votre direction êtes les deux seules choses qui font la différence entre gagner et perdre de l’argent.

Le bétail veut manger. Ce qu’ils mangent, quand ils le mangent, où ils le mangent : ce sont toutes vos décisions à prendre.

Dois-je alterner/planifier le pâturage ?

Non, vous ne ferez pas ça. Mais comme pour tout dans la vie, les choix ont des résultats spécifiques et prévisibles.

Si vous acceptez que la plante pousse dans votre pâturage et que la capacité productive de cette terre diminue, alors établissez votre troupeau.

Si vous souhaitez obtenir le plus d’herbe pour votre bétail sur la superficie dont vous disposez, tout en améliorant la santé des sols et des plantes, vous devez les déplacer et les éloigner de ce qu’ils ont déjà mangé.

Le plan n’a pas besoin d’être vaste. N’importe quelle division vaut mieux que rien. Commencez simplement. Je vous promets que vous verrez une différence.

Ranching 101 : Le pâturage en rotation offre de nombreux avantages est un article de BeefMagazine.com qui traite d’un plan de pâturage en rotation et de ce qu’il peut faire pour votre terre.