Apprenez à tondre vos propres moutons : étape par étape, à notre manière

Un troupeau de brebis broute.

De nombreux propriétaires de troupeaux possèdent des moutons produisant de la laine, mais peu nombreux sont ceux qui tondent leurs propres animaux. Cela demande un peu de pratique et du matériel, mais c’est à la portée de presque toute personne intéressée. Même si vous n’êtes pas très fort ou agile, il existe de nombreuses façons de vous raser afin que vous puissiez expérimenter et voir celle qui vous convient le mieux.

Quiconque veut s’y essayer peut apprendre à tondre les moutons. C’est une compétence qui prend du temps à développer. Comme pour toutes les compétences, plus tôt vous commencerez à pratiquer, plus vite vous en maîtriserez la maîtrise.

En fait, je considère la tonte des moutons comme une nouvelle opportunité, car la plupart des hommes que je connais qui tondront vos moutons approchent de l’âge de la retraite. Les moutons devront encore tous être tondus une fois que les tondeurs actuels n’exerceront plus ce métier.

La tonte des moutons est une opportunité égale pour tous ceux qui souhaitent l’essayer. Les moutons et les tondeuses se comporteront de la même manière pour tout le monde, quel que soit votre apparence ou votre sexe. Même si je ne connais pas de filles qui tondent pour gagner leur vie, je connais de nombreuses femmes propriétaires de troupeaux qui tondent elles-mêmes.

De plus, pour ceux d’entre vous qui ne veulent pas que les moutons restent assis par terre et soient obligés de se pencher pour tondre, il existe au moins une alternative. J’ai vu des gens tondre un mouton après l’avoir placé sur un support approprié. Un support approprié est une plate-forme utilisée pour soulever un agneau d’exposition afin de le remettre à neuf pour le ring d’exposition. Nous tondons les moutons en position assise, mais cela ne veut pas dire que vous êtes obligé de le faire !

Matériel nécessaire à la découpe

La plupart des personnes qui tondent elles-mêmes et qui débutent dans le commerce utiliseront des tondeuses à moutons filaires. Il s’agit simplement d’une très grande version des tondeuses utilisées par les barbiers et les barbiers pour couper les cheveux près de la peau.

Tondeuse à cheveux électrique

La tondeuse à cheveux que nous utilisons est la tondeuse à cheveux Longhorn avec tige flexible de Horner. Ils sont fabriqués en Grande-Bretagne. Les nôtres ont été achetés chez Premier dans l’Iowa.

Puisque vous débutez, utilisez les tondeuses filaires pour vous habituer à la tonte et acquérir une certaine expérience dans la manipulation des moutons. Nous utilisons le Shearmaster depuis des années et avons tondu des centaines de moutons avec, ils coûtent environ 300 $.

Une fois que vous avez acquis une certaine expérience et apprécié le travail, vous pouvez passer aux tondeuses à tige si vous décidez de commencer à tondre un grand nombre de moutons ou à tondre en tant que professionnel.

Peignes et couteaux

Les tondeuses ont deux jeux de lames qui coupent la laine. Le peigne a de longues dents et ne bouge pas. C’est la partie des lames qui glisse sur la peau pendant le rasage. Le peigne soulève la laine et la maintient en place pour le coupeur.

Le coupeur est la plus petite des deux lames et possède de larges dents triangulaires qui coupent les fibres de la laine. La lame se déplace d’avant en arrière sur le peigne plusieurs fois par seconde. Le bord de la lame de coupe qui dépasse le bord des dents du peigne est ce qui coupe réellement la laine, cela fonctionne comme des ciseaux. Le coupeur est la seule partie des lames qui bouge et ce mouvement crée le son que vous entendez lorsqu’un mouton est tondu.

Les peignes et les lames fonctionnent en équipe, donc les deux doivent être neufs ou réaffûtés lorsque vous commencez à vous raser aujourd’hui, et les deux doivent être remplacés s’ils commencent à s’émousser.

Comment savoir quand les lames commencent à s’émousser ? Vous pouvez entendre le bruit que font les tondeuses, on dirait qu’une voiture travaille plus fort pour gravir une colline, et les lames laisseront un motif semblable à un velours côtelé lors du dernier passage des tondeuses. Cela signifie que vous devez arrêter et remplacer les lames.

En général, vous pouvez vous attendre à tondre cinq moutons par jeu de lames, mais cela dépend du degré de propreté ou de saleté de la laine, car la saleté ou le fumier sont plus susceptibles d’émousser les lames et du type de laine tondue. Vous ne le savez que lorsque vous entrez dans chaque membrane.

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Certains de nos moutons semblent tondre très facilement, comme les brebis croisées Dorset. D’autres brebis qui semblent plus rugueuses ou qui contiennent des tonnes de lanoline lorsqu’elles sont en pleine laine semblent plus difficiles à tondre à moins que le temps ne soit parfait, sec et avec une faible humidité.

Huile 3 en 1

Les lames de la tondeuse doivent être huilées régulièrement pendant le rasage. Nous utilisons simplement une huile 3 en 1 que vous pouvez vous procurer dans n’importe quelle quincaillerie. Des bombes aérosols d’huile sont également disponibles. Les sprays sont rapides à appliquer, mais ne durent pas aussi longtemps que l’huile 3 en 1 car ils sont conçus pour refroidir les lames plus que pour les lubrifier. Le meilleur rapport qualité-prix est d’utiliser l’huile 3 en 1, elle fait 8 oz. pour environ 5,00 $.

Conditions de coupe

Conditions météorologiques pour le cisaillement

Vous pouvez vous raser par tous les temps, mais si vous voulez que tout se passe bien, vous avez besoin de conditions spécifiques. Les conditions de rasage idéales sont des journées sèches et venteuses et des températures chaudes de 65 degrés ou plus.

Lors des journées plus chaudes, la lanoline contenue dans la laine est grasse, ce qui facilite la coupe avec les couteaux. Les jours plus frais, la lanoline est presque cireuse et plus difficile à couper. Pensez à couper du beurre mou à température ambiante par rapport au beurre que vous venez de sortir du réfrigérateur.

Les moutons mouillés et l’air humide rendent votre travail plus difficile et émoussent vos couteaux plus rapidement. Les moutons secs tondent en douceur et les lames durent beaucoup plus longtemps entre les changements. Un mouton mouillé ou très sale vous frustrera et émoussera vos couteaux plus rapidement.

Si vous avez le choix entre différents jours pour la tonte, optez pour des moutons secs et un air moins humide. Cela n’a aucune importance pour les moutons, juste vous et le tondeur, donc si vous avez pris rendez-vous pour la tonte, cela fonctionnera toujours quelle que soit la météo.

Si vous n’avez pas d’horaire ouvert, assurez-vous que les moutons sont confinés dans un endroit où ils ne seront pas plus mouillés ou plus sales pendant la nuit. Lorsqu’ils sont à l’intérieur, ils peuvent sécher un peu, mais rien ne peut dissoudre la saleté ou le fumier.

Quand tondre ses moutons ?

L’état des moutons eux-mêmes au moment de la tonte est également un facteur à prendre en compte. Idéalement, vous tondez votre troupeau quatre à six semaines avant l’agnelage et avant qu’il ne sorte paître la nouvelle herbe verte du printemps.

Espace de rasage

Surface plane nettoyable

Nous utilisons un morceau de contreplaqué (4 pi x 8 pi) pour le couper. Certes, c’est parfois un peu étriqué, il serait donc préférable de passer à deux pièces assemblées, créant ainsi un carré de 8′ x 8′. Il n’y a rien de mal à utiliser un sol en bois ou en ciment si vous en avez un, mais posez un tapis en caoutchouc pour amortir la brebis si vous êtes sur du ciment.

Assurez-vous qu’il n’y a pas de litière dans la zone de rasage. Il pénètre dans la laine et est difficile à sortir. Il est beaucoup plus facile d’avoir une surface plane que vous pouvez balayer entre les moutons ou lorsque cela est nécessaire.

Sac en laine

Vous avez besoin d’un endroit pour stocker votre laine afin de pouvoir la vendre. Les sacs en laine de taille commerciale peuvent contenir de 80 à 120 livres de laine, selon le degré d’emballage du tissu, ou de 20 à 25 toisons.

Plus la polaire est lourde, moins il y en aura dans un sac, car la polaire plus lourde prend plus de place. La laine est résistante et se dilatera si elle n’est pas bien emballée dans le sac de laine. Une fois que vous avez une douzaine de polaires dans le sac, celui-ci aura l’air plein, mais ce n’est pas le cas.

Montez sur le support à laine et sautez sur la laine pour l’envelopper. Évidemment, vous devez vous assurer que le stand est sécurisé et que vous disposez d’un moyen de sortir. Mon mari utilise les chevrons du hangar pour se relever. Il y aura désormais de la place pour davantage de toisons. Laissez un peu d’espace en haut pour attacher le sac avec de la ficelle, de la ficelle naturelle et non du plastique.

Les sacs en laine sont disponibles en plastique et en jute traditionnel.

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Norme pour les sacs en laine

Il s’agit d’un équipement optionnel, mais pratique à avoir ! Nous avons obtenu le nôtre auprès de Mid States Wool Growers et cela a coûté environ 250 $. Nous nous en sommes passés pendant des années, mais nous sommes très heureux d’avoir un stand là-bas maintenant. Si vous êtes soudeur (ou si vous en connaissez un), vous pouvez le fabriquer vous-même.

Ce support permet de mettre beaucoup plus facilement les polaires dans les sacs et de remplir les sacs, au lieu de lutter pour remplir un sac en vrac. Quant à la vente de la laine, si vous êtes comme nous et que vous traînez les sacs dans votre camion, vous pouvez mettre plus de laine par sac, ce qui rendra chaque sac plus lourd et plus intéressant à vendre. Vous obtenez désormais plus d’argent pour votre essence et votre voyage dans le temps pour l’acheteur de laine.

Tas de restes

Toute la laine n’est pas suffisamment propre pour être mise dans le sac à laine. Parfois, il y a des crottes ou des taches boueuses qui doivent être retirées du reste de la toison. Nous allons simplement les jeter sur le côté de la plate-forme de coupe, mais si ce n’est pas votre style, vous devriez également avoir un plan pour les restes. Quelque chose comme une grande poubelle fonctionnerait bien ici.

Tenir le stylo

La zone où vous gardez les moutons qui doivent encore être tondus s’appelle le hangar d’attente. Les moutons doivent être étroitement comprimés dans une zone proche de la zone de tonte, mais cela n’interfère pas avec la tonte proprement dite. Cela rend les moutons plus faciles à attraper, vous devez donc faire moins d’efforts pour vous mettre en position de tonte avec les moutons.

Rendez-vous service et assurez-vous que l’écurie est sécurisée afin qu’ils ne puissent pas quitter l’écurie même s’ils en sortent. Vous ne voulez pas avoir à chasser les moutons partout dans le pâturage pour les ramener parce qu’ils ont régurgité pendant que vous les tondiez.

Si vous n’avez pas de configuration de découpe spécifique, faites ce que vous pouvez. Préparez quelques ports supplémentaires et voyez ce qui fonctionne.

Nous avons essayé plusieurs configurations différentes, mais ce qui nous convient le mieux est d’avoir la zone de tonte et les moutons à tondre dans le même hangar. Quand une brebis a fini de tondre, on la laisse partir, on met la laine dans le sac à laine (qui se trouve à proximité, mais à l’extérieur de l’enclos) et on prend une autre brebis et on recommence.

Lorsque le groupe a terminé, nous les laissons tous sortir et allons en chercher d’autres. Nous faisons beaucoup de tonte à l’extérieur dans un abri temporaire, nous n’avons donc rien de particulier pour travailler sur les moutons. Nous faisons simplement passer une rallonge du garage au stylo et commençons.

Pourquoi toute cette préparation est-elle importante ?

Vous vous faciliterez grandement la tâche si votre espace et votre équipement sont prêts et dans la configuration la plus fonctionnelle. Parfois, il n’y a que quelques jours secs au printemps. Cela signifie que beaucoup de rasages doivent être effectués en peu de temps.

Maximiser votre rasage pendant ces quelques jours vous donnera le plus de résultats pour votre temps.

Le stress des moutons doit également être pris en compte. Si vous ne devez les attraper qu’une seule fois et effectuer toute la tonte ce jour-là, le troupeau peut recommencer à manger et à gagner de l’argent pour vous.

Comment tondre un mouton

C’est ici que le plaisir commence ! Vous devez avoir tout votre équipement prêt et les moutons dans un enclos suffisamment petit pour que vous n’ayez pas à courir partout pour en attraper un, ce qui est mieux pour eux et pour vous.

Les moutons les plus faciles à tondre sont les brebis matures au pelage propre et ouvert. Faites ceci en premier. Pourquoi? Vous faites plus lorsque vous êtes frais et vous obtenez plus de moutons tondus par jeu de lames, car les lames sales/graisseuses s’émoussent plus rapidement.

Une autre idée à garder à l’esprit est de tondre tous les yearlings en un seul groupe. Vous vous habituerez à la taille du corps d’un mouton et aux ajustements que vous devrez effectuer lors de la tonte d’un mouton de cette taille. Passer d’avant en arrière avec différentes barres ralentira votre rythme à mesure que vous vous adapterez mentalement.

Nous mettons la brebis sur ses fesses (comme si elle était assise sur une chaise), c’est donc la méthode que nous allons décrire ici.

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Vos premières tentatives seront difficiles. Vous ne pouvez pas l’ignorer. Mais cela vaut pour quiconque apprend une nouvelle compétence, donc s’il peut le faire avec de la pratique, vous aussi.

Voici quelques directives générales concernant le rasage :

  • Assurez-vous que les lames glissent le long de la peau, cela enlèvera toute la laine au premier passage de la tondeuse et éliminera les secondes coupes (morceaux de laine courts et inutilisables).
  • Faites la passe avec la tondeuse en un seul mouvement long et fluide. La tonte idéale nécessite moins de mouvements pour tondre le mouton entier, moins de stress pour le mouton et plus rapide pour vous.
  • Permettez au mouton de s’étirer sur la zone que vous tondez, par exemple en pliant le corps pour l’éloigner de la tondeuse et en étendant la jambe, cela minimise les plis cutanés.
  • Prenez votre temps, l’apprentissage demande une certaine maladresse et un ajustement au début

Étape 1. De la patte avant droite à la patte arrière droite

Tirez la jambe droite vers le haut pour redresser la jambe et exposer une zone chauve afin que votre tondeuse puisse se mettre au travail. Votre première passe se fera sur le bord de l’abdomen et sur le côté gauche du flanc arrière. Soyez prudent ici ! C’est facile de tondre les moutons ici !

Cette passe expose le flanc afin que vous sachiez où viser le prochain coup.

Étape 2. Rasez-lui le côté jusqu’à ce que vous atteigniez sa colonne vertébrale

C’est facile ! Tous les traits sont longs et juste au bord du trait qui les précède. Maintenez la foulée pendant que la tondeuse parcourt toute la longueur du mouton.

Étape 3. Ventre

Commencez par la poitrine. Faites une ou deux coupes vers le bas et vers la gauche, jusqu’à l’autre côté. Faites ensuite un ou deux passages vers le bas et vers la droite. Vous venez de créer une forme en « V » pour que vous puissiez voir ce que vous faites.

Allez de droite à gauche et ralentissez à mesure que vous vous rapprochez du pis. Lors de la tonte d’un bélier, veillez à ne pas couper l’extrémité de la gaine.

Demandez au mouton de se tenir droit, les deux pattes postérieures tendues. Couvrez les zones où il y a encore de la laine, comme derrière le pis et à l’intérieur des pattes postérieures.

Étape 4. De la patte arrière gauche à la patte avant gauche

Faites le mouvement de balayage aussi longtemps que vous le pouvez. Parfois, vous pouvez parcourir toute la longueur du mouton, parfois non.

Continuez à tondre sur le côté jusqu’à ce que vous atteigniez la colonne vertébrale. Vous devez effectuer le dernier passage pour atteindre le rasage de la colonne vertébrale que vous avez effectué de l’autre côté.

Comme le mouton est plus étroit à l’avant qu’à l’arrière, il faudra plus de passages sur ses hanches pour récupérer toute la laine.

Étape 5. Rasez la tête, le cou et les épaules

Commencez par le haut et rasez d’abord la touffe de laine sur le front.

Faites ensuite les joues et continuez avec la laine sous les oreilles.

En commençant par la tête, glissez au-delà de l’épaule droite et sortez par la jambe droite. Cela divisera la laine autour du cou. Continuez à travailler dans le sens des aiguilles d’une montre autour du cou et des épaules, en respectant les étapes que vous avez rasées plus tôt.

Une fois que vous avez terminé avec l’épaule droite, revenez à la pièce de poitrine. Essayez d’allonger le cou pour garder la laine tendue. Effectuez les mouvements vers la tête, dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Lorsque vous arrivez à la jambe, vos mouvements iront en fait davantage de droite à gauche.

Faites maintenant quelques coups vers la gauche vers le bas avec la jambe avant étendue. Le redressement de la jambe maintient la peau plate et vos mouvements sont orientés vers les plis des aisselles afin de ne pas couper la peau.

Étape 6. Nettoyez toutes les zones que vous avez manquées

En fonction de la taille du mouton et de votre amplitude de mouvement, il se peut que vous ayez manqué des zones de laine. Il est maintenant temps d’en finir avec les zones difficiles d’accès.

Vous avez terminé! Retirez toutes les taches de crottes de la polaire et placez-la dans le sac en laine. Préparez-vous pour votre prochain mouton et recommencez !