9 choses dont vous avez besoin pour élever des moutons

Mulet écossais au pâturage, image de The Sheep Game (YouTube)

Vous songez à vous lancer dans les moutons mais vous ne savez pas ce dont vous avez besoin ? Voici une liste des choses que vous devez avoir compris pour élever des moutons avec succès.

Vous avez besoin d’un plan pour vos moutons

Pour commencer, vous avez besoin d’un plan pour élever des moutons dont vous êtes satisfait. Tous les moutons ne sont pas idéaux pour chaque objectif ou lieu et situation.

Easy Sheep Breeds vous donne mes recommandations pour les moutons conviviaux pour les débutants à considérer.

Que voulez-vous que ces moutons fassent pour vous ?

  • Êtes-vous simplement à la recherche d’un petit troupeau pour garder l’herbe basse dans le pâturage? Dans ce cas, un entretien facile et adapté localement sera une priorité dans la sélection de votre troupeau.
  • Vous souhaitez vendre des agneaux de marché aux enchères ? Vous voulez le type d’agneau qui se vend bien dans votre région, ce qui signifie quelques voyages à la vente aux enchères pour avoir une idée de ce qui fonctionne pour les autres éleveurs de moutons.
  • Peut-être envisagez-vous de vendre de l’agneau congelé personnalisé ? Si vous envisagez de transformer des moutons à façon pour la vente directe, qu’est-ce que les gens de votre région apprécient et sont prêts à payer pour leur agneau ?
  • Que diriez-vous de constituer un troupeau d’une race spéciale de moutons qui attire vraiment votre attention ? Peut-être une race qui fonctionne bien ou quelque chose qui ressemble plus à une race rare qui a besoin de plus d’élevage et de soutien, ou une race de laine spécialisée avec laquelle vous pouvez commencer à filer à la main ou à d’autres métiers de la laine.

Vous avez beaucoup de choix ici et ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses options que vous pourriez avoir pour les besoins de votre troupeau.

Vous voulez être heureux avec les moutons que vous finissez par acheter. Passez un peu de temps sur cette étape.

Achetez des moutons qui correspondent à votre plan de ferme

Procurez-vous un jeune troupeau de moutons élevé localement (ou aussi localement que possible) par un berger qui gère les moutons comme vous le souhaitez.

Plus vous vous rapprochez de votre mouton idéal, plus il sera facile pour vous et votre troupeau d’être heureux !

Il vous faudra quelques années pour comprendre à quel point vos moutons conviennent à votre ferme, alors accordez-vous un peu de grâce pendant les premières années. Vous apprenez en cours de route.

Au moment où les agneaux nés sur votre ferme élèvent leurs propres agneaux, vous devriez voir les résultats de votre sélection commencer à porter leurs fruits.

Si vous décidez de changer l’orientation de votre troupeau dans quelques années, ne vous inquiétez pas, commencez simplement à utiliser des béliers qui sont plus que ce dont vous pensez que vos moutons ont besoin.

Avantages et inconvénients de l’élevage de moutons vous donne un aperçu honnête des bonnes et des moins bonnes choses de l’élevage de moutons.

Voici un aperçu de nos moutons dans certains des navets que nous avons plantés pour eux. Vous remarquerez également qu’ils sont clôturés avec un treillis électrique, c’est ainsi que nous les déplaçons dans les différentes zones de la ferme.

Vous devez avoir accès à une herbe abondante pour les moutons

Les moutons ont besoin d’un accès quotidien à de l’herbe abondante ou à d’autres fourrages.

L’une des caractéristiques remarquables des moutons, en tant que ruminants, est leur capacité à prospérer sur l’herbe, ce qui est formidable, si vous en avez ! Avez-vous beaucoup d’herbe ou d’autres aliments adaptés aux moutons qui n’attendent que d’être mangés ?

Lorsque vous regardez autour de vous, considérez les zones périphériques qui sont souvent négligées dans votre région.

  Qu'est-ce que la 2e tonte du foin ?

Et l’herbe :

  • dans ton jardin
  • dans le jardin de ton voisin
  • dans les zones difficiles à tondre autour de votre propriété
  • à l’orée de la forêt, là où les buissons épineux prennent le dessus
  • la prairie de fauche d’un voisin
  • un pâturage inutilisé emporté
  • sous les lignes à haute tension

Une fois que vous regardez autour de vous, il est assez facile de trouver de l’herbe inutilisée. Pensez à des moyens d’y amener vos moutons qui profiteront à la fois à vous et au propriétaire foncier.

Les autres herbes ou fourrages inutilisés se trouveraient sur les terrains de chasse. Souvent, la principale saison de chasse est limitée dans le temps, qu’en est-il du reste de l’année ? Surtout si ce propriétaire fauche pour éviter la végétation indésirable.

Gestion et utilisation des pâturages et fourrages récoltés pour les ovins est un article de l’Université Purdue où vous pouvez en apprendre davantage sur les aspects techniques de l’alimentation économique de vos moutons.

Vous devez avoir accès à une eau abondante pour les moutons

Idéalement, vous avez suffisamment d’eau sur votre ferme pour vos moutons. Bien que les moutons ne soient pas de « gros buveurs » par rapport à quelque chose comme une vache familiale, ils ont quand même besoin de boire, donc vos moutons auront besoin d’une source d’eau propre toute l’année.

Pour nos moutons, nous utilisons l’accès au ruisseau chaque fois que nous le pouvons pendant l’été. Nous essayons d’apporter des modifications aux pâturages pour que le troupeau ait accès à l’un des ruisseaux, de sorte que nous n’ayons pas à nous soucier autant de l’eau.

Dans les endroits où il n’y a pas de cours d’eau, nous leur apportons de l’eau avec un camion-citerne. C’est juste un chariot à foin plat avec un réservoir d’eau dessus.

L’eau s’écoule dans un abreuvoir de 60 gallons, suffisamment court pour que les brebis et les agneaux puissent atteindre l’eau.

Nous devons ramener le chariot à la grange tous les quelques jours pour le remplir, puis remettre le chariot à l’extérieur et le garer à côté du paddock. Nous garons le chariot pour ne pas avoir à le déplacer pendant quelques jours, mais les moutons ont encore de l’herbe fraîche.

Si vous payez pour l’eau de ville ou avez un accès limité à l’eau sur votre ferme, cela limite le nombre de moutons que votre ferme peut supporter.

Les moutons ont besoin d’une clôture

Vos moutons ont besoin d’une clôture.

À moins que vous ne soyez très chanceux et que vous ayez déjà une belle zone clôturée, vous devrez trouver une sorte de clôture pour vos moutons. Vous pouvez utiliser une clôture permanente, une clôture portative ou une combinaison des deux pour votre troupeau.

Nous avons très peu de clôtures permanentes, ce que nous avons, c’est du fil tissé. La beauté d’une clôture permanente est que vous n’avez pas à vous en soucier, tout ce que vous avez à faire est de garder les portes fermées.

De temps en temps, vous aurez un agrippeur, qui peut passer la tête dans le fil, mais qui finit par se coincer, mais sinon, le fil tissé est idéal pour les moutons.

Nous connaissons des personnes qui utilisent une clôture à haute résistance pour les moutons, cela n’a jamais fonctionné pour nous. Nous en avions quelques-uns quand nous nous sommes mariés pour la première fois et les moutons sortaient tout le temps. Je sais que cela fonctionne pour certaines personnes, pas tellement pour nous !

  Pourquoi les brebis volent-elles les agneaux ?

L’autre option que vous avez avec une clôture est d’opter pour une clôture portable pour moutons. Il existe plusieurs façons de le faire, nous utilisons le réseau électrique. Lisez ElectroNet 9/35/12 For Sheep pour le scoop complet sur les filets et les moutons.

Il y a des bergers qui gardent des moutons sur des fils de séparation à un seul brin, généralement 3 à 5 brins électrifiés, mais cela n’a jamais fonctionné pour nous, donc je ne peux pas dire grand-chose sur la façon de le configurer !

Si vous avez l’intention de placer vos moutons sur une clôture mobile, procurez-vous-les à quelqu’un qui a également des moutons sur une clôture mobile, de préférence du type que vous prévoyez d’utiliser. Cela vous facilitera la vie en tant que nouveau propriétaire de moutons.

Vous pouvez utiliser la clôture que vous jugez la meilleure pour votre entreprise et simplement éliminer les moutons qui ne veulent pas coopérer. Cela prendra du temps et, bien sûr, des décisions difficiles en matière d’abattage, mais c’est faisable.

Si vous ne voulez pas travailler avec vos moutons pour les conduire à la clôture, prenez votre troupeau de départ auprès d’un berger qui l’a déjà fait pour vous.

Les moutons peuvent avoir besoin de plus de nourriture que d’herbe

Selon l’endroit où vous vivez, vous avez probablement besoin de plus que de l’herbe pour nourrir vos moutons, surtout en hiver. La plupart des gens qui élèvent des moutons donneront une sorte d’aliment stocké, comme du foin, pendant la saison de non-croissance.

De combien de balles les moutons ont-ils besoin ? vous montrera comment calculer les besoins en foin de votre troupeau.

Nourrir le foin n’est pas nécessaire, vous pouvez élever des moutons sans foin tant que vous avez suffisamment de provisions pour les faire passer la saison de non-croissance. Le stock est de l’herbe qui a poussé en été mais qui est mangée par vos moutons en hiver.

Il est sage de dire que ne pas nourrir de foin nécessite un peu de gestion de votre part, y compris le déplacement des moutons vers des sections fraîches des herbes stockées pendant l’hiver.

Si vous n’êtes pas prêt à faire autant de travail ou si vous n’avez pas la terre pour nourrir vos moutons de cette façon, prévoyez d’utiliser du foin ou d’autres aliments stockés comme l’ensilage pour nourrir votre troupeau pendant l’hiver.

Ces moutons dans un enclos. Une fois triés, ils retournent au pâturage. Ces filles ont des brise-vent dans leur pâturage, mais ne vivent pas dans un cabanon, elles font bien dehors tout l’hiver. Image de The Sheep Game (YouTube)

Les moutons ont besoin d’un abri

Les moutons ont besoin d’un abri, plus pour être à l’abri du vent en hiver et pour les agneaux qui naissent par tous les temps. En été, les moutons ont besoin de beaucoup d’espace pour se coucher à l’ombre. Cela peut être à l’intérieur ou à l’extérieur.

Vos moutons n’ont pas besoin d’un hangar, ce dont ils ont spécifiquement besoin, c’est d’un endroit abrité et protégé des intempéries de votre région.

Notre troupeau principal est dehors toute l’année, donc pas d’écurie. Ils se portent bien à l’extérieur car ils sont gardés dans un pâturage d’hiver à l’abri des intempéries de plusieurs directions.

Si le vent change de direction, ils se déplacent simplement de l’autre côté de la colline ou derrière une autre partie de la forêt. De cette façon, quelles que soient les conditions météorologiques, les moutons peuvent choisir le meilleur endroit où se trouver.

Si votre troupeau n’a pas plusieurs options d’abri selon la météo, vous devrez leur donner accès à un abri sous la forme d’un bâtiment ou d’un hangar.

  Qu'est-ce que la 3e tonte du foin ?

Idéalement, vous avez une configuration qui permet à vos moutons d’entrer et de sortir de l’abri à volonté. De cette façon, vous pouvez les laisser choisir où ils passent la journée.

Puisque vous êtes nouveau, j’aimerais éclaircir une idée fausse possible : si vos brebis doivent agneler par mauvais temps, vous devriez les enfermer dans l’étable.

Ne leur permettez pas l’accès au pâturage jusqu’à ce que les conditions dans le pâturage conviennent aux agneaux nouveau-nés. Les brebis qui doivent bientôt mettre bas ou d’autres moutons adultes peuvent aller et venir à leur guise, les nouvelles mères ou les agneaux ne le peuvent pas.

Vous avez besoin d’un endroit pour vendre vos moutons

Vous avez également besoin d’un endroit pour vendre vos moutons supplémentaires. Même si vous envisagez d’élever des agneaux et de développer vos troupeaux pendant les premières années, vous finirez par arriver au point où vous ne pourrez pas garder tous vos moutons. Et maintenant?

Regardez autour de vous pour vos options.

Le plus simple est une vente aux enchères locale. Ici, la plupart des ventes aux enchères de bétail sont hebdomadaires avec quelques ventes aux enchères deux fois par mois. Dans d’autres parties du pays, les ventes ont lieu une fois par mois.

Tant que la vente aux enchères se trouve à une distance raisonnable en voiture de vous et que vous avez un moyen de transporter des moutons (ou que vous pouvez vous permettre un transporteur), cela fonctionnera.

Combien mes agneaux se vendront-ils ? consiste à déterminer les prix actuels de votre enchère locale.

Si vous avez des abattoirs locaux qui transforment l’agneau, c’est un acheteur potentiel. Gardez à l’esprit que vous aurez toujours des adultes à vendre quelque part qui ne correspond probablement pas à ce que veut le marché de la viande personnalisée.

Vous pouvez bien sûr vendre des moutons à titre privé pour les herbivores ou la viande. Selon votre région, cela pourrait être une option très populaire ou pas tellement.

Les moutons ont besoin de votre temps

La dernière chose dont les moutons ont besoin, que la plupart des gens passent sous silence, c’est votre temps. Vous devrez passer du temps avec le troupeau pour apprendre ce qui est normal et ce qui ne l’est pas. C’est la pierre angulaire de l’élevage.

La seule façon de comprendre cela est de passer du temps à faire des tâches quotidiennes et de simplement traîner à les observer et à voir comment ils se comportent. Vous commencerez à comprendre ce qui est normal et ce qui ne va pas.

Il s’agit d’une connaissance cruciale, car les moutons sont doués pour cacher l’apparition d’une maladie ou de problèmes et ne montrent vraiment que des problèmes évidents pour que tout le monde puisse les voir lorsque le défi auquel ils sont confrontés est souvent trop lointain pour qu’ils puissent les résoudre.

Nous avons constaté qu’une intervention précoce lorsqu’un problème ne fait que commencer a de très bons résultats. Les moutons peuvent passer, mais seulement si vous les attrapez (quel qu’il soit) tôt.

La raison pour laquelle je vous dis cela, c’est que selon certaines personnes, les moutons « n’attendent que de mourir ». Pas vrai. Les moutons peuvent être menés, mais dès qu’ils ont besoin d’aide, ils le cachent. Votre travail consiste à voir le besoin et à le résoudre rapidement.