7 inconvénients majeurs de l’élevage de moutons

mouton dans un enclos

Les moutons ne sont pas pour tout le monde ni pour toutes les situations. En plus des grands aspects des moutons, comme le fait d’être de grands mangeurs d’herbe, il y a des aspects pas si grands de l’élevage de moutons que vous voudrez considérer avant de commencer votre premier troupeau.

Les inconvénients des moutons sont le manque d’aide d’experts, la prédation, les clôtures, le besoin d’observation et de gestion de la part du berger et vos ressources peuvent ne pas correspondre aux besoins de vos moutons.

Raising Sheep for Profit: Let’s Look at Some Numbers est un article que j’ai écrit sur la budgétisation de vos moutons, y compris la façon de calculer les coûts et les rendements pour votre situation.

Pas beaucoup de vétérinaires experts ou de voisins pour les moutons

Lorsque vous commencez avec des moutons, vous voulez trouver un vétérinaire expérimenté et des personnes autour de vous qui ont de l’expérience avec succès dans l’élevage de moutons. Selon l’endroit où vous vous trouvez, cela peut être difficile.

Les moutons sont tout simplement moins populaires, car il y a moins d’animaux au total dans le pays que les autres animaux d’élevage, il est donc logique que la base de connaissances, locale et vétérinaire, soit plus importante pour les animaux les plus populaires.

Les vétérinaires petits ruminants pour les éleveurs ovins sont difficiles à trouver

A commencer par les connaissances vétérinaires, les vétérinaires sont formés sur toutes sortes d’animaux, mais ont généralement une formation minimale sur les petits ruminants, y compris les moutons et les chèvres.

Cela est simplement dû au fait qu’il n’y a pas beaucoup de besoins en services vétérinaires pour les moutons par rapport aux besoins des vétérinaires pour des animaux plus populaires tels que les bovins ou les animaux de compagnie.

À mesure que les petits ruminants deviennent de plus en plus populaires, il y aura un besoin accru de services vétérinaires ovins, les vétérinaires recherchant des connaissances sur les petits ruminants pour les aider à répondre aux besoins de leurs clients.

La bonne nouvelle est que les connaissances vétérinaires sur les moutons deviennent de plus en plus courantes. La moins bonne nouvelle est que nous ne sommes pas encore rattrapés par les pays d’élevage ovin plus traditionnels, comme le Royaume-Uni, mais nous avançons dans la bonne direction.

moutons en Ecosse, The Sheep Game (YouTube)
Des moutons paissent à côté d’une maison en Écosse, image de The Sheep Game (YouTube)

L’aide d’experts locaux des voisins est peu probable avec des moutons

Notez que j’ai écrit une aide d’expert. Les personnes qui ont élevé des moutons en vain ne sont pas les personnes à qui vous devriez demander conseil !

Vous devez parler aux bergers qui réussissent à élever des moutons comme vous le souhaitez. Regardez autour de vous, ces gens sont là-bas.

Selon votre région, vous pouvez trouver beaucoup d’aide localement. Ce serait l’idéal. Mais si vous ne faites pas partie des chanceux dans cet aspect des moutons, renseignez-vous au magasin de la ferme ou en ligne. Beaucoup de gens aiment aider et parler de mouton.

Avantages et inconvénients de l’élevage de moutons vous donne le bon et le moins bon de l’élevage de moutons.

La prédation des moutons peut être grave

Heureusement pour nous, nous n’avons pas d’énormes problèmes de prédation avec notre troupeau, mais je sais que certaines régions en ont.

Les prédateurs recherchent le repas le plus facile et parfois vos moutons semblent assez faciles à attraper ! Nous résolvons cela avec un maillage électrique, mais de nombreuses personnes utilisent des chiens de garde du bétail comme contrôle des prédateurs.

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Vous devez savoir que si tous vos voisins ont un contrôle de la prédation, vous devez également avoir un plan.

Une autre situation pas si courante est que si vous êtes la seule ferme ou le seul endroit avec du bétail dans votre région, cela signifie que vous attirez toute l’attention des chiens ou des prédateurs sans surveillance.

Je suis une personne de chien donc je ne mentionne pas les chiens comme un problème. Je précise juste que quand vous pensez à la prédation, vous pensez aux loups ou aux couguars, mais pour votre région, le principal prédateur du mouton peut être un chien local.

Parfois, les problèmes de prédation par les moutons sont faciles à résoudre. Pour nous, l’utilisation de filets électrifiés semble éloigner les renards (notre principal prédateur), pour vous peut-être un chien de garde ou simplement mettre vos moutons dans la grange pour la nuit.

Si vous êtes préoccupé par la prédation dans votre région, jetez un coup d’œil Texas A&M, ils disposent de grandes ressources en matière de chien de garde et de prédation des moutons. Ceci est un lien vers leur site. Assurez-vous également de consulter leur série de tutoriels vidéo.

Les moutons ont besoin de clôtures plus étendues que les bovins

Les moutons prospèrent dans les pâturages ! Nous avons nos moutons à l’extérieur 365 jours par an, ce qui nécessite une clôture spécifique aux moutons qui est beaucoup plus compliquée que quelque chose de plus facile à clôturer, comme le bétail.

Pour être clair, Les clôtures pour moutons n’ont pas besoin d’être trop dures ou robustes, elles doivent juste être plus élaborées.

Cette vieille clôture en fil de fer tressé qui entoure votre pâturage la plupart du temps pourrait être idéale pour votre troupeau, alors qu’elle serait rapidement démolie si vous décidiez de garder un petit troupeau de bovins.

Un seul fil électrique ne gardera pas les moutons. Certaines personnes utilisent l’électricité à fil unique pour diviser les enclos pour les moutons, mais ce n’est pas la clôture ! La clôture est à plusieurs brins et beaucoup plus élaborée.

Comme mentionné ci-dessus, nous gardons des moutons sur des filets toute l’année. C’est faisable et ça marche bien pour nous. Mais à l’époque où nous étions éleveurs de bétail, un seul fil électrique maintenait le bétail en place. Ce n’est pas le cas pour les moutons.

Netting For Sheep vous fournit toutes les informations dont vous avez besoin sur l’utilisation du treillis électrique pour les clôtures pour moutons.

Les moutons nécessitent une observation attentive de la part du berger

De tous les inconvénients des moutons, je pense que c’est celui que les gens oublient, mais c’est le plus important ! La santé de vos moutons et de votre portefeuille dépend de votre capacité à observer attentivement votre troupeau.

Lorsque vous entendez des histoires de quelqu’un qui rentre à la maison et « n’a aucune idée de ce qui s’est passé, le mouton est juste mort », c’est de cela que je parle.

Bien que vous puissiez rentrer à la maison avec un mouton mort, comme dans le cas d’un ballonnement, il est plus probable que ce qui s’est passé est que le mouton est descendu pendant quelques semaines et qu’il a pu « faire semblant » assez bien, donc vous ne l’avez pas remarqué.

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Une fois qu’un mouton est clairement en difficulté, le rétablissement est difficile. Tant que le mouton essaie de se frayer un chemin, vous pouvez l’aider. Mais c’est le hic, comment repérer la contrefaçon ?

La façon dont vous repérez les problèmes avant qu’ils ne grossissent est de passer du temps avec votre troupeau afin de savoir ce qui est normal pour eux et ce qui est inhabituel, puis de commencer à chercher.

C’est aussi simple que lorsque tous les moutons sont couchés et qu’un seul est debout, regardez-le. Tout mouton qui ne rumine pas pendant que les autres ruminent joyeusement doit être contrôlé.

Avec le temps et la pratique, vous apprendrez à dire quels animaux ont besoin de votre attention et quand. Alors vraiment, la question de l’observation n’est pas un problème, c’est un manque de temps et d’attention de la part du propriétaire.

Tous les débutants commencent en sachant moins que nécessaire, c’est ce que signifie être un débutant ! Les débutants qui deviendront des éleveurs de moutons prospères dans quelques années apprendront à leurs moutons en passant du temps avec le troupeau tous les jours.

Est-ce facile de garder des moutons ? vous montrer ce que vos moutons attendent de vous !

Le besoin en troupeaux est variable tout au long de l’année

Les besoins de gestion de vos moutons varient tout au long de l’année. Parfois, vous êtes une sage-femme, tout ce qui concerne les agneaux et l’aide à l’accouchement. Alors vous êtes producteur de fourrage, tout tourne autour d’un pâturage de qualité pour la croissance des agneaux et la traite des brebis.

Vient ensuite l’élevage d’agneaux sevrés et vous devrez probablement vermifuger plusieurs fois au cours de l’été.

Maintenant, bien sûr, vous pensez à l’alimentation d’hiver et à préparer les brebis pour une nouvelle saison de reproduction après avoir vendu les agneaux !

Rien de tout cela n’est difficile à faire, mais c’est une danse constante qui nécessite de l’attention et des ajustements sur le moment. Si vous aimez la même chose tous les jours, il sera difficile de gérer les besoins de votre troupeau car les besoins du troupeau sont variables.

C’est normal pour nous. La plupart des jours sont les mêmes, déplaçant la clôture et vérifiant les moutons.

La clé est que lorsque des ajustements sont nécessaires, nous les faisons. Lorsque ces ajustements sont nécessaires, cela change d’année en année, en fonction de la météo, de l’alimentation, de l’apparence des moutons, etc.

Vous comprendrez tout cela et un mentor vous aidera à résoudre les gros problèmes, mais il y a toujours des ajustements individuels à la ferme qui doivent être faits pour faire le meilleur match entre vous, votre ferme et vos moutons.

Gestion nécessaire pour éviter les problèmes de couplage

Il est essentiel de commencer par un plan pour prendre soin de vos moutons. Nous avons une bonne idée de quelques jours clés de soins du troupeau qui doivent avoir lieu à temps pour aider le troupeau à réussir pour le reste de l’année.

Avoir un plan de traitement en temps opportun vous évitera la plupart des problèmes auxquels vous et votre troupeau êtes susceptibles de faire face.

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Comment avons-nous appris cela ? En réalisant la cause première des problèmes que nous avions et en changeant notre gestion pour résoudre la cause première.

Un grand que nous avons remarqué est ses pieds. Gardez les pieds de votre troupeau en bonne forme et certains des autres problèmes que vous pourriez rencontrer ne se produiront tout simplement pas.

C’est celui qui a du sens lorsque vous pensez à ce que vous ressentez avec un pied douloureux ou endolori. Je n’aime pas vraiment beaucoup d’exercice et les brebis non plus !

Le gros problème avec les pieds endoloris chez les moutons est qu’il semble mineur mais crée une cascade de problèmes potentiels, la brebis s’assoit au lieu de manger debout, donc elle perd du poids et ne se soucie pas de son agneau pour commencer.

Parce qu’elle ne mange pas comme elle le devrait, elle est plus vulnérable à l’épuisement, ce qui la rend plus vulnérable aux parasites. Vous pouvez voir le problème s’aggraver, mais il est également facile de le résoudre en traitant tôt les problèmes de pieds.

Parfois, la gestion du couple doit changer de manière inattendue

Parfois, les choses ne se passent pas comme vous l’aviez prévu. Par exemple, si quelques agneaux ont l’air vaporeux, oui ! Il y a de fortes chances que vous soyez trop tard pour le déparasitage. J’arrive.

Il est normal que vous ayez besoin d’ajuster votre administration. Vous avez une idée approximative du moment où des choses comme le vermifuge devraient se produire, mais parfois l’année dicte un moment qui ne fait pas partie de votre plan initial.

Réajustez et apportez les modifications nécessaires.

Les moutons peuvent ne pas convenir à votre région/situation

En voici une que la plupart des gens ne mentionnent pas, les moutons peuvent ne pas convenir à votre environnement ou à votre situation.

Le moyen le plus simple d’élever du bétail, quel que soit l’animal que vous souhaitez élever, est de faire correspondre les besoins de l’animal aux ressources dont vous disposez, notamment l’argent, la nourriture, le temps, etc.

Pour vous, les moutons peuvent avoir besoin de choses que vous ne pouvez pas facilement fournir. Je parle de choses comme le fourrage qui pousse facilement dans votre région, le climat, la distance d’une vente aux enchères ou d’un transformateur, ou les engagements liés au mode de vie.

Exemples de moutons non adaptés à une situation

Par exemple, si votre travail vous éloigne de la ferme pendant des semaines, j’hésiterais à prendre des moutons à moins que vous ne puissiez engager un gardien qualifié.

Ou si vous êtes tellement occupé avec le reste de votre vie que vous n’avez pas le temps d’être avec les moutons tous les jours, pour apprendre à connaître leur « normal » afin que vous puissiez dire quand ils n’agissent pas normalement et peut-être Besoin Aide .

Si vous n’avez pas le temps de connaître votre troupeau, il devient difficile de le gérer efficacement.

Un autre exemple simple est si votre région a une courte saison de croissance et que vous aurez du mal à obtenir du foin en hiver ou hors saison, ou que le foin est inabordable.