6 races de moutons faciles parfaites pour les débutants (y compris les races à éviter !)

faire paître des brebis croisées commerciales

Si vous cherchez des moutons, vous trouverez qu’il y a une tonne de races parmi lesquelles choisir ! Les moutons sont de toutes formes, tailles et couleurs et tous les clubs de race pensent que leurs moutons spécifiques seront parfaits pour vous.

Quelles races de moutons sont faciles à élever et respectueuses des humains, quels moutons sont connus pour être parfaits pour les débutants ?

Voici mes conseils pratiques basés sur l’élevage de moutons pour gagner leur vie et sur l’expérience avec plusieurs races, en fonction de ce que nous avons trouvé au fil des ans.

Raising Sheep for Profit est un article que j’ai écrit qui montre comment parcourir un budget d’élevage de moutons en tant que petite entreprise.

agneaux dans une mangeoire rampante
Certains de nos agneaux nés en hiver dans la zone de fluage, vous pouvez voir celui à l’extrême droite en train de manger de la nourriture de fluage. Ces agneaux sont un croisement commercial principalement de moutons Dorset et Polypay.

Les moutons croisés commerciaux sont adaptés aux débutants

Le meilleur choix de mouton pour un débutant est un mouton croisé commercial. Les moutons croisés commerciaux sont spécifiquement des races mixtes ou des lignées génétiques de moutons qui sont élevés et élevés dans une ferme.

Certains troupeaux commerciaux utilisent des brebis d’une race et des béliers d’une autre, créant un agneau hybride spécifique à vendre sur le marché ou comme agnelles de remplacement, comme les « mules » (brebis tachetées) si populaires au Royaume-Uni.

Nous gardons le meilleur de nos agneaux chaque année, à la fois des brebis et des béliers et achetons occasionnellement un bélier, créant essentiellement notre propre croisement ou mélange de races/génétiques.

De combien d’espace avez-vous besoin pour élever des moutons ? vous aidera à calculer le nombre de moutons qui travailleront pour vous.

Les moutons commerciaux seront des gardiens fiables et faciles

Ce sont des moutons qui sont gardés parce qu’ils sont performants. Les moutons commerciaux seront faciles à garder, auront des bébés chaque année et seront plus forts qu’un mouton de race pure.

Je sais qu’un croisement n’est peut-être pas ce que vous vous attendez à lire, mais c’est le meilleur choix pour un débutant. Les moutons croisés seront un meilleur choix pour vous car ils sont sélectionnés pour travailler et gagner l’argent du berger.

Très souvent, il est facile pour un nouvel éleveur de s’enthousiasmer pour une race particulière, puis de ne pas réaliser les limites de cette race (toutes les races ont des avantages et des inconvénients) et de ne pas obtenir le troupeau dont vous avez besoin.

Commencer avec des brebis commerciales vous donne les meilleures chances d’obtenir d’excellents moutons sélectionnés par d’autres éleveurs pour performer dans votre région.

Le deuxième point important concernant le couple de démarrage à couple croisé est qu’ils sont susceptibles d’être moins chers au départ. Des moutons croisés de haute qualité seront votre meilleure chance d’obtenir des moutons robustes et fiables qui produiront de beaux agneaux.

Obtenir des brebis d’un éleveur prospère de votre région

Achetez des moutons commerciaux provenant d’un éleveur prospère de votre région. Vous voulez acheter à quelqu’un qui croit que les moutons sont d’excellents animaux à élever et que leur troupeau compte de bonnes brebis fiables.

Cet éleveur aura soigneusement sélectionné des agnelles de remplacement et choisi avec soin les béliers utilisés chaque année. La génétique est importante. Pour obtenir de bons résultats, vous devez commencer avec des moutons de haute qualité.

Obtenir des reproducteurs de haute qualité nécessite une sélection et une gestion. Cela vaut la peine de chercher un berger prospère et de payer un peu plus pour les moutons que vous aimez.

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Évitez les moutons mal élevés « tout ce que je peux obtenir »

Évitez la personne qui vend des moutons parce qu’elle ne veut plus de moutons ou qu’elle est déçue de la performance des moutons.

Évitez également d’acheter un troupeau qui élevait « tout ce que je pouvais trouver » ou un agneau bélier que je n’ai pas fait stériliser à temps. Vous recherchez de la haute qualité, pas quelque chose de vieux. Soyez pointilleux ici, la qualité se paye encore et encore.

Les grands moutons ne se forment pas par hasard, ils sont le résultat d’années de sélection et de gestion. Commencez avec des moutons de haute qualité ou planifiez un programme très difficile pour les premières années.

L’un de nos plus récents déménagements dans les prairies, juin 2021.

Les moutons Dorset sont parfaits pour les débutants

Passons à ma première recommandation de race, Dorset. Les moutons Dorset sont des moutons solides pour presque tout le monde. Ils sont faciles à travailler et sont des producteurs fiables de beaux agneaux.

Les moutons Dorset sont connus comme une race mère, ce qui signifie qu’ils font de bonnes mères. Avec un troupeau Dorset ou Dorset, vous devriez obtenir des agneaux faciles qui sont bons avec leurs agneaux.

Notre cheptel est principalement basé sur Dorset et Polypay. Les deux races sont d’excellents moutons avec lesquels travailler et sont des producteurs fiables de beaux agneaux bien élevés pour le marché.

Les moutons du Dorset sont de taille moyenne et relativement calmes

Un autre avantage des moutons Dorset est qu’ils ont une taille corporelle modérée, ils sont donc plus faciles à travailler et ils seront faciles à garder car ils nécessitent moins de nourriture par mouton qu’une race plus grande.

Le troisième point fort des moutons Dorset est qu’ils sont disponibles presque partout. Les moutons Dorset sont populaires pour une raison, donc obtenir un troupeau de départ de Dorsets devrait être l’une des races les plus faciles à trouver dans votre région.

Est-ce facile de garder des moutons ? parle de la vie d’un berger et des choses les plus importantes dont vous avez besoin pour vous assurer que vous êtes « en tête » pour garder vos moutons heureux et en bonne santé.

Choisissez des moutons Dorset axés sur la production, ne montrez pas de moutons

Certains troupeaux de moutons du Dorset se concentrent sur l’exposition et non sur la production commerciale.

Cela signifie que ces moutons seront plus grands que les troupeaux axés sur la production et moins axés sur la production. Au lieu de cela, l’accent sera mis sur le type d’exposition (conformation).

Il n’y a rien de « mal » avec les moutons d’exposition, mais gardez à l’esprit qu’ils sont sélectionnés pour leur apparence, et non pour la production ou les qualités d’entretien facile que vous recherchez chez votre premier mouton.

Obtenez les Dorsets basés sur la production, pour le troupeau le plus convivial pour les débutants.

Voici un lien vers la description et l’histoire de la race de l’État de l’Oklahoma Moutons du Dorset.

Les moutons Polypay sont parfaits pour les débutants

Les moutons Polypay ont de grandes compétences maternelles, des taux d’agnelage plus élevés et des attitudes plus faciles à travailler. Ils seront très similaires aux Dorsets.

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Nous avons pas mal d’influence Polypay dans notre troupeau commercial et les aimons autant que les brebis Dorset. En fait, notre bélier préféré est un Polypay. Il a l’air bien et a engendré de superbes agneaux pour nous.

Polypay est plus un mouton de type laine fine et est plus populaire auprès des producteurs de gamme qu’un Dorset. Si vous êtes dans une zone avec plus de moutons, considérez Polypay comme votre meilleur pari pour obtenir un grand troupeau de moutons.

Pour une raison quelconque, beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler des moutons Polypay, alors je les compare au Dorset, dont la plupart des gens ont entendu parler.

Les moutons Polypay et les moutons Dorset sont très similaires en termes de performances et de caractéristiques maternelles. Nous avons un mélange des deux, et la principale différence est l’apparence (forme de la tête et laine). Les deux sont d’excellents moutons et des choix super adaptés aux débutants.

Voici un lien vers le Association américaine de polypaiementl’histoire et les objectifs de la race Polypay.

Brebis mulet écossais
Ces brebis sont des mules écossaises, des brebis croisées qui ont été élevées pour être de grandes mères. Image de The Sheep Game (YouTube)

Les moutons du Suffolk sont faciles à vivre

Les moutons du Suffolk sont des moutons de type viande faciles à vivre. Aux États-Unis, les Suffolks sont la race de mouton la plus populaire pour les petits exploitants et il est facile de comprendre pourquoi.

Les moutons du Suffolk ont ​​une croissance rapide, connus pour produire des agneaux élégants et charnus. Ils ont une tête propre, donc pas de laine, et un aspect attrayant. Les Suffolks sont une plus grande race de moutons et sont une race d’exposition populaire.

Assurez-vous de savoir pourquoi l’éleveur a sélectionné si vous souhaitez obtenir un troupeau de départ, vous voulez que les moutons soient sélectionnés pour la production. Vous voulez des moutons sélectionnés à temps pour la reproduction, un agnelage facile et de bonnes compétences maternelles.

Si vous aimez leur apparence ou si vous souhaitez terminer un agneau de marché plus gros, les moutons du Suffolk sont l’un des meilleurs choix pour commencer.

Pour être clair, nous n’avons jamais possédé Suffolks. Cependant, mon mari en tond un petit troupeau, nous connaissons plusieurs petits exploitants avec des troupeaux du Suffolk.

Les Suffolks que nous avons côtoyés semblent généralement des moutons calmes et sont une race préférée dans notre région pour élever de plus gros agneaux de marché.

Voici un lien vers la description et l’histoire de la race de l’État de l’Oklahoma Moutons du Suffolk.

Les moutons à cheveux croisés conviendraient aux débutants

Si je cherchais des moutons à cheveux, j’en chercherais un troupeau commercial de moutons à poil croisé d’un éleveur ou d’un agriculteur avec des années d’expérience.

De cette façon, vous tirez le meilleur parti des deux races et réduisez les inconvénients de la race spécifique (toutes les races ont des inconvénients, à la fois les moutons à poils et les moutons à laine).

Je n’ai pas de poils de mouton. J’ai cherché à en obtenir, pour voir comment ils se comportent par rapport à nos moutons à laine, mais je ne trouve aucune donnée sur leur croissance qui soutienne le changement génétique.

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Je ne peux que me fier à ce que je vois ici, c’est-à-dire qu’il existe une grande variété de moutons à poils de qualité. Soyez très, très pointilleux sur les poils de mouton que vous achetez !

Il y a de grands troupeaux de moutons à poils là-bas. Des troupeaux sélectionnés pour leurs performances et leurs gros agneaux, mais de nombreux troupeaux ont également été sélectionnés pour leur apparence et, malheureusement, les performances en souffrent.

Si vous décidez que les moutons à poils vous conviennent, assurez-vous d’obtenir des statistiques sur les pourcentages d’agnelage, l’âge des premiers agneaux, le déparasitage, la supplémentation, tout le jeu de tir. Question, question, question.

Pour une raison quelconque, les gens ont l’idée que les moutons à poils équivaut à des moutons sans soins. Ce n’est malheureusement pas le cas.

Encore faut-il être vigilant dans le choix de ses meilleurs substituts et aligné sur sa conduite, tout comme pour les moutons à laine, pour avoir des troupeaux de moutons au beau poil.

Les moutons sont-ils des gardiens faciles ? concerne la façon dont la génétique de votre troupeau et votre gestion se traduiront par la facilité ou la difficulté d’élever vos moutons.

Les moutons Katahdin sont faciles à entretenir pour les moutons à poils

Dans ma région, les moutons Katahdin sont les moutons à poils les plus populaires. Les Katahdins ont une excellente réputation de moutons accueillants pour les débutants. J’en vois pas mal ici dans le centre-nord de l’Ohio.

Assurez-vous d’acheter à partir d’un troupeau basé sur la production, vous saurez quand le berger vous donnera des pourcentages d’agneaux et détaillera la gestion.

Assurez-vous d’entendre plus que « vous n’êtes pas obligé de vous raser », vous le savez déjà ! Obtenez les détails importants comme la gestion des parasites et le pourcentage d’agneaux commercialisés/élevés en remplacement cette année.

Je mentionne toujours les statistiques de production, en particulier avec les moutons à poils, car de nombreux moutons à poils dans ma région sont élevés comme animaux de compagnie ou comme troupeaux de loisir. Les deux sont excellents et peuvent être amusants et un excellent moyen de garder votre pelouse tondue !

Mais… les éleveurs amateurs ne prennent pas les mêmes décisions que quelqu’un qui élève des moutons pour une entreprise. Assurez-vous d’obtenir des moutons d’un troupeau sélectionné pour le travail, pas pour l’apparence.

Voici un lien vers celui-ci Katahdin Hair Sheep Internationalsi vous êtes intéressé à voir cette race.

Bélier de Blackbles
Zwartbles ram, le noir. Image de The Sheep Game (YouTube)

En tant que débutant, n’achetez pas de races de moutons inhabituelles

En tant que débutant, ce sera plus facile pour vous et vous aurez plus de chances de prendre plaisir à élever des moutons si vous obtenez une race plus commune.

Cela signifie que vous devez rester à l’écart de :

  • exotiques
  • variétés super productives
  • races de moutons sauvages
  • moutons qui n’ont pas besoin de gens

Tous ces types de moutons nécessitent une gestion spéciale et présentent des défis uniques avec lesquels un débutant aura du mal.

Restez avec une race de moutons qui a fait ses preuves dans votre région et avec laquelle il est facile de travailler.