5 raisons pour lesquelles les moutons se succèdent

mouton traversant un pont en bois en Ecosse, image de The Sheep Game (YouTube)

Les moutons semblent toujours être en groupe et se poursuivre. Que font-ils? Pourquoi les moutons insistent-ils pour rester dans le groupe, ne veulent-ils pas faire certaines choses eux-mêmes ?

Les moutons se suivent parce qu’ils veulent instinctivement être avec d’autres moutons dans un groupe. Un mouton solitaire est en danger de prédation, tandis que les moutons d’un groupe ont protection et compagnie.

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Les moutons se suivent par instinct

Tous les moutons ont l’instinct de rester avec les autres moutons, de faire partie du troupeau. Pour les moutons, être dans le troupeau est leur meilleure chance de rester en sécurité.

Un mouton seul est vulnérable, un mouton qui se perd ou ne peut suivre le troupeau est une cible facile pour les prédateurs.

Un troupeau a des avantages sur un seul mouton

Dans le troupeau, il y a des avantages qu’un seul mouton n’a pas:

  • sentiment de sécurité d’être avec d’autres moutons
  • capacité à voir partout à la fois
  • la couche extérieure de moutons forme un brise-vent pour le reste du groupe
  • confusion des prédateurs

Certes, le troupeau présente certains inconvénients, tels que la concurrence pour la nourriture et l’eau (lorsque l’un ou l’autre est rare), mais en général, les moutons bénéficient davantage du fait d’être dans le troupeau et de se suivre les uns les autres.

Être avec le troupeau permet aux moutons de se sentir en sécurité

On pourrait penser qu’être dans un grand groupe toute la journée et toute la nuit c’est toujours « too much », je sais que ce n’est pas mon idée d’une super façon de passer la journée !

Mais pour les moutons, être dans le groupe est une préoccupation primordiale. Le troupeau leur donne la sécurité, qui est apparemment leur priorité absolue et la base du reste de leurs choix de vie.

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Si vous y réfléchissez, les moutons peuvent traîner seuls, ils n’ont pas besoin d’être avec leur troupeau tout le temps.

Même si les moutons sont tous dans la grange, vous pouvez choisir de traîner dans le coin, mais elle ne le fera pas. Ce n’est pas ce qui la rend heureuse. Ils choisissent d’être avec leur troupeau même lorsqu’ils ont d’autres options.

Les moutons fuient le danger en groupe

La deuxième raison liée à la sécurité pour laquelle les moutons se déplacent ensemble est qu’ils fuient quelque chose qui les effraie.

Quand quelque chose, réel ou plutôt « Je viens de voir quelque chose qui ne va pas », est repéré par l’un des membres du troupeau, tout le groupe s’enfuit. Le danger peut être réel, comme un prédateur ou quelque chose de plus déroutant, comme des ordures soufflant à travers le champ.

Dans tous les cas, les moutons courront les premiers et considéreront à quel point le danger perçu est réel lorsqu’ils sont à une distance de sécurité.

Les moutons se suivent pour trouver de la nourriture

Les moutons se succèdent pour trouver de la nourriture ou de l’eau. Lorsqu’un mouton trouve une bonne plante à manger ou trouve un moyen de sortir de la clôture vers le prochain pâturage, tous les autres moutons veulent aussi de cette nouvelle herbe !

Lorsqu’un ou deux moutons sortent de leur pâturage et trouvent un endroit qui a des plantes qu’ils aiment, le reste du troupeau espère rejoindre les moutons échappés. C’est comme donner des bonbons à un enfant, les autres enfants en veulent tous aussi.

Je vais vous montrer comment nous nourrissons le principal troupeau de brebis en hiver. Regardez-les suivre la balle sur le tracteur, c’est comme une rivière de moutons !

Les moutons viennent voir le berger lorsqu’ils entendent qu’il leur apporte de la nourriture

Nous nourrissons nos moutons en hiver car nous vivons dans l’Ohio et n’avons pas d’herbe qui pousse toute l’année. Les moutons s’en rendent compte très rapidement, car ils apprennent à associer l’entrée du tracteur dans le champ au fait d’être nourri.

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Si mon mari apporte du foin au troupeau, ils le suivront au fur et à mesure que le foin se déroulera. Vous voyez une longue file de moutons traînant derrière le tracteur, puis tous d’affilée mangeant le foin de l’herbe glacée.

Les moutons se suivent pour jouer

De temps en temps, vous voyez des agneaux s’enfuir dans le pré. Tous les agneaux sont dans un grand groupe et ils filent dans le pâturage comme s’ils dirigeaient leur propre petit Daytona 500 !

C’est vraiment agréable à voir ! Habituellement, ce sont les agneaux un peu plus âgés qui courent, les plus jeunes semblent trop petits pour considérer ce plaisir, mais à mesure que les nouveaux agneaux grandissent, ils se joignent également à la course.

J’ai vu quelques vidéos qualifiant cette course d’agneau de « lambpede » ! Jusqu’à présent, je n’ai pas pu filmer nos agneaux courir comme ça, mais je garde espoir. Finalement, je serai là avec mon appareil photo quand ils feront la course !

Les moutons se succèdent pour se reproduire

Parfois, vous pouvez voir quelques moutons du troupeau se succéder pendant que la majorité du groupe rumine ou mange. Les moutons en mouvement peuvent être des brebis ou des béliers.

Pendant la saison de reproduction, de petits groupes de moutons se succèdent assez peu. Les béliers se promèneront à la recherche des brebis en chaleur (prêtes à être saillies), tandis que les brebis en chaleur recherchent simultanément les béliers.

Selon le groupe que vous regardez, le troupeau principal qui traîne et mange, ou les béliers et les brebis qui couvent, vous verrez des moutons errer un peu et d’autres moutons sur la touche.

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Lorsque tout le troupeau va quelque part, il cherche de la nourriture, de l’eau ou un meilleur endroit pour se coucher. Si de petits groupes de moutons se succèdent au sein du groupe principal, il y a de fortes chances que ce soit lié à l’élevage.

Les moutons sont répétitifs dans leur comportement quotidien

La quatrième raison pour laquelle vous voyez des moutons marcher les uns derrière les autres est que les moutons sont très répétitifs dans leur comportement quotidienpresque cyclique.

Ce que je veux dire par là, c’est que les moutons marchant dans les pâturages semblent avoir un itinéraire qu’ils parcourent tous les jours.

A certaines heures vous les trouverez dans un département, puis ils sont tous dans un autre département la nuit. Ils semblent avoir des domaines spécifiques qu’ils veulent vérifier tous les jours et apparemment à des moments similaires.

Par exemple, au crépuscule ou un peu avant, vous entendez soudain beaucoup d’agneaux et de brebis pleurer entre eux, mais si vous regardez le groupe, rien ne cloche. Que font-ils qui les fait parler fort dans les deux sens ?

Ils se préparent à se coucher pour la nuit et tout ce remue-ménage est pour les agneaux, qui sont généralement plus aventureux à cette période, pour retrouver leurs mères. Ils aiment dormir ensemble, les brebis avec les agneaux, tous avec le troupeau.

Si vous voulez en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les moutons font ce qu’ils font, lisez la suite Comportement social des moutons dans le manuel Merck. Il s’agit plus d’un article de style manuel qui est très intéressant à lire et vous donnera plus de détails.